La firma de automatización de San José lidera la megafinanciación de capital de riesgo
Foto del CEO de Automation Anywhere Mihir Shukla. Foto cortesía de Automation Anywhere.

El año pasado, la financiación de capital de riesgo en South Bay alcanzó los niveles más altos en casi una década con una empresa de San José que invierte en IA para conseguir algunos de los mayores negocios.

En noviembre pasado, el desarrollador de software con sede en San José, Automation Anywhere, anunció que la compañía había recaudado $ 300 millones del SoftBank Vision Fund respaldado por Arabia Saudita.

El CEO y cofundador Mihir Shukla dijo que la capital se utilizará para hacer crecer el negocio en el extranjero.

“Con este capital adicional, estamos en condiciones de hacer mucho más que cualquier otro proveedor. No solo continuaremos entregando la RPA (Automatización de Procesos Robótica) más avanzada del mercado, sino que ayudaremos a llevar la IA a millones ”, dijo Shukla en un comunicado.

Automation Anywhere, con sede en River Oaks Parkway en San José, es un desarrollador de software de automatización de procesos robóticos. Esta semana, la compañía lanzó trabajadores digitales que pueden descargarse en línea y personalizarse para diferentes procesos comerciales.

Cuatro meses antes, Automation Anywhere recaudó $ 250 millones en una ronda dirigida por New Enterprise Associates (NEA) y Goldman Sachs Growth Equity con la participación de General Atlantic y World Innovation Lab.

Los expertos de la industria no están sorprendidos por los acuerdos sin precedentes

"El ecosistema de Silicon Valley, que ahora incluye toda el Área de la Bahía, continúa siendo extremadamente dinámico, gracias a la afluencia de interés en tecnología avanzada de todo el mundo", dijo Bill Reichert, socio gerente de Garage Technology Ventures, una firma de capital de riesgo. en Palo Alto

Carl Fritjofsson, que supervisa la oficina de San Francisco de la firma sueca de capital riesgo Creandum, está de acuerdo.

"Las empresas que muestran tracción en mercados masivos donde su innovación de software está creando un foso competitivo a largo plazo tienen oportunidades fantásticas para atraer grandes cantidades de capital", dijo. "Automation Anywhere es un gran ejemplo de esto".

Otras rondas notables de capital de riesgo en el área de South Bay el año pasado fueron la financiación del desarrollador de vidrio inteligente con sede en Milpitas View y Zume Pizza, que hornea pizza con la ayuda de robots.

Ambas compañías recibieron nuevo capital de SoftBank Vision Fund.

Earnin, con sede en Palo Alto, que proporciona cheques de pago más rápidos, recaudó $ 125 millones en diciembre del inversionista existente Andreessen Horowitz, así como de Spark Capital, Matrix Partners, DST Global, March Capital Partners, Coatue Management y Ribbit Capital.

"Los inversores financieros no solo han seguido ampliando su apetito por las empresas de Silicon Valley", dijo Reichert, "sino que prácticamente todas las grandes corporaciones del mundo tienen alguna forma de alcance de Silicon Valley, desde la inversión en fondos de riesgo hasta la creación de sus propios fondos de riesgo corporativos para construir su propia presencia local de I + D ".

La nueva tendencia en capital de riesgo: menos pero mayores negocios

El total de fondos de capital de riesgo para las empresas con sede en South Bay alcanzó el año pasado $ 18 mil millones, según datos de PwC y CB Insights.

Ese es el nivel más alto desde 2000, aunque el número de ofertas disminuyó de 682 a 645 durante el mismo período de tiempo. El valor de los acuerdos convirtió a South Bay en uno de los mercados de capital de riesgo más populares de la nación.

San Francisco lideró el paquete con una financiación total de $ 28 millones.

Las mega rondas, que son inversiones de más de cien millones de dólares, son una tendencia creciente en los mercados de riesgo en todo el mundo. En enero, Uber, con sede en San Francisco, recaudó $ 1.2 mil millones de SoftBank.

Fritjofsson predijo que la tendencia hacia mayores inversiones continuará este año.

“Una explicación es que los canales de distribución digital son en realidad solo Facebook y Google, donde la competencia se vuelve increíblemente difícil y simplemente requiere más capital que antes para escalar un nuevo producto”, dijo. "Además de eso, hay una cantidad increíble de dinero en el mercado que quiere invertir en empresas emergentes de rápido crecimiento".

Pero una economía mundial debilitada en 2019 podría amortiguar el suministro de capital, dijeron los expertos. Eso significa que el desarrollo en el mercado de capital de riesgo puede ir en cualquier dirección en 2019.

Uber, Pinterest, Airbnb, Lyft y Slack son compañías de Silicon Valley respaldadas por capital de riesgo, pero se espera que vayan al mercado de valores.

"Existe el riesgo de que el mercado no piense que las compañías corresponden a sus altos valores privados", dijo Fritjofsson.

Reichert dijo que hay otros riesgos en el mercado a considerar.

"Las promesas de IA, vehículos autónomos, Industry 4.0, tecnología de la salud y otros sectores calientes tardarán mucho más en materializarse de lo que proclaman sus entusiastas", dijo Reichert.

El riesgo para la economía de Silicon Valley podría provenir de una variable externa, agregó Reichert, como la escalada de tensiones con China, la posible interrupción de la economía europea u otros "cisnes negros" imprevistos.

Comuníquese con Magaretha Levander en [correo electrónico protegido] o síguela @MargLevander en Twitter.

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