Los planes del BART de San José dan un nuevo giro
Se ve una hilera de edificios a lo largo de E. Santa Clara Street en el centro de San José, cerca de la intersección de Second Street. VTA planea construir una entrada secundaria a su futura estación de BART en el centro de la ciudad en esta área. Foto de Joseph Geha.

    Un elemento de diseño controvertido de un plan BART multimillonario para el centro de San José podría estar cambiando bajo una nueva propuesta.

    Los programas Proyecto de ampliación de BART tiene un costo de $ 6.9 mil millones, según estimaciones de VTA, pero las estimaciones federales lo ubican más cerca de $ 9.1 mil millones. Correrá desde el final actual de la línea en Berryessa a través de Little Portugal en 28th Street, hacia el centro de San Jose a lo largo de Santa Clara Street, hasta la estación Diridon y luego hacia el noroeste hasta Santa Clara. VTA está construyendo la extensión del tránsito y BART se hará cargo de las operaciones una vez que esté completa.

    Este mapa muestra una descripción general del proyecto de extensión BART de VTA a través del centro de San José y hacia Santa Clara. Imagen cortesía de VTA.

    Si bien los planes actuales aprobados exigen apilar dos plataformas de trenes BART una encima de la otra dentro de un solo túnel subterráneo de 43 pies de ancho, el contratista de VTA, Kiewit Shea Traylor, ahora propone ampliar el túnel a 48 pies y colocar los trenes uno al lado del otro. lado con una sola plataforma en el medio.

    Es una de las docenas de "innovaciones" potenciales que el contratista está evaluando mientras busca mejorar la experiencia de los pasajeros en el proyecto de extensión del BART masivo de cuatro estaciones y potencialmente ahorrar costos, según los funcionarios de tránsito.

    Pero no está claro qué cambios obtendrán luz verde y si el costo será mayor o menor.

    El contratista y VTA realizarán un taller de la junta para analizar las ideas con mayor detalle a mediados de septiembre, según Bernice Alaniz, vocera del proyecto.

    Elizabeth Chien-Hale, miembro de la junta de la Asociación de Residentes del Centro de San José, dijo que los cambios sugeridos parecen un buen compromiso entre un túnel de un solo orificio con plataformas apiladas que VTA está impulsando y el diseño del túnel de dos orificios que algunos defensores del tránsito dijeron debería construirse en su lugar.

    "Podría ser lo mejor de ambos mundos", dijo Chien-Hale a San José Spotlight, y señaló que podría reducir la confusión de los ciclistas para aquellos que no saben si están en la plataforma correcta. “Especialmente si estás tratando de tomar un tren en el último minuto”.

    Pero si los trenes BART que circulan por debajo de San José viajan a través de un túnel o dos, tampoco es un trato cerrado todavía.

    VTA dice que un túnel de un solo orificio reducirá los impactos en las empresas, al requerir menos destrucción de las calles. También podría ahorrar costos al evitar la molestia de reubicar servicios públicos subterráneos.

    Algunos críticos del proyecto dicen que un solo orificio obligará a los pasajeros a descender más bajo tierra en ascensores o escaleras mecánicas que podrían estar sujetos a averías que con un orificio doble.

    Si bien la agencia se ha mantenido firme detrás de su plan, el alcalde de San José, Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y el concejal Raúl Peralez, todos miembros de la junta de VTA, presionaron a la junta para que solicitara una revisión independiente de las dos opciones diferentes de túneles a principios de este verano.

    Alaniz dijo que la Asociación Estadounidense de Transporte Público sin fines de lucro en Washington, DC está realizando esa revisión ahora y que su informe podría estar listo a mediados de septiembre.

    “Creo que la intención era realmente demostrar que sí, este proyecto es el correcto”, dijo, pero señaló que la decisión no es una conclusión inevitable.

    Daniel Zubizarreta, director financiero del restaurante The City Fish en E. Santa Clara Street en el centro de San José, está preocupado por el cierre de calles durante la construcción de la expansión de BART. Foto de Joseph Geha.

    '¿Seguiré estando aquí?'

    Los funcionarios federales de tránsito que revisaron el plan del proyecto dijeron en un informe que los costos podrían acercarse a $ 9.1 mil millones, según Alaniz. El informe señaló que los costos podrían aumentar más que las estimaciones de VTA debido a los posibles retrasos en los túneles y las tasas de inflación, entre otros factores. El informe dijo que las estimaciones de la línea de tiempo de VTA eran "altamente agresivas", dijo Alaniz. El gobierno federal actualmente planea aportar alrededor de $ 2.3 mil millones para el proyecto.

    El trabajo previo a la construcción en el lado oeste de San José podría comenzar el próximo año, y la construcción completa está programada para comenzar en 2024, dijo Alaniz. El trabajo podría estar completo en 2030, aunque el informe federal señaló que el proyecto podría retrasarse hasta 2034.

    Si bien los contratistas y los funcionarios de tránsito deciden cómo construir mejor las estaciones, las vías y los túneles, algunos propietarios de negocios del centro de San José desconfían del posible impacto en sus operaciones cuando el proyecto finalmente se inicie en esa parte de la ciudad.

    Daniel Zubizarreta, director financiero del restaurante The City Fish en E. Santa Clara Street, frente a donde se planea una futura entrada a la estación, dijo que le preocupa principalmente el cierre de calles durante la construcción.

    “Dependemos mucho del tráfico peatonal y en este momento es muy poco tráfico peatonal. No puedo imaginar cómo sería cuando se lleve a cabo el proyecto completo”, dijo Zubizarreta a San José Spotlight. “La gente va a tomar rutas alternativas, bajarán por las otras cuadras”.

    La incertidumbre sobre los detalles del proyecto significa que Zubizarreta no tiene una idea clara de cuánto tiempo su negocio podría verse afectado por los trabajos de construcción y si The City Fish sobrevivirá.

    "¿Seguiré estando aquí?" preguntó. “¿Seguirá este restaurante aquí?”

    Póngase en contacto con Joseph Geha en [correo electrónico protegido] o @josephgeha16 en Twitter.

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