San José: La Iniciativa Batalla por Elecciones Justas llega a los tribunales, pero ¿quién pagará?
El registrador del condado de Santa Clara, Shannon Bushey, demuestra cómo usar la asistencia de audio al votar. Foto de Luke Johnson.

Después de admitir errores en el recuento de firmas para una iniciativa de votación contenciosa de San José, los principales funcionarios electorales del condado de Santa Clara están demandando a la ciudad para exigir que pague por un recuento de casi 100,000 firmas.

La demanda, presentada por el Registro de Votantes del Condado de Santa Clara, tiene como objetivo revertir una decisión que tomó la oficina en marzo cuando afirmó que no había suficientes firmas "válidas" para colocar la medida en la boleta de noviembre. La medida fue descalificada, pero los defensores laborales afirmaron que los funcionarios electorales perdieron miles de firmas y prometieron apelar la decisión.

Ahora, los funcionarios del Registro de Votantes admiten que se cometieron errores.

“El Registrador de Votantes determinó durante este proceso que varias de las firmas que había rechazado como inválidas durante la verificación aleatoria eran, de hecho, válidas”, dijo la demanda, presentada el viernes pasado. La demanda nombró a cuatro acusados: la secretaria municipal de San José, Toni Taber, y los líderes comunitarios y laborales Salvador Bustamante, Richard Konda y Carol Garvey, quienes propusieron la iniciativa.

La iniciativa de votación, llamada Iniciativa de elecciones justas, tiene como objetivo trasladar la elección del alcalde de San José a años presidenciales para aumentar la participación de votantes y prohibir ciertas contribuciones de campaña, a saber, de los cabilderos, cualquiera que haya recibido contratos de la ciudad por más de $ 250,000 y grandes desarrolladores residenciales o con fines de lucro, a los candidatos locales.

Para calificar para la boleta electoral de noviembre, los patrocinadores de la medida debían recolectar al menos 65,573 firmas válidas. Los líderes sindicales informaron haber presentado alrededor de 97,000 firmas en total a Taber, pero el condado informó que solo habían recibido 94,202 de Taber, con 3,000 firmas sin dar cuenta. Luego, la oficina electoral del condado les dijo a los líderes sindicales que solo 64,390 de las firmas eran válidas, por debajo de 1,183 firmas.

El destino de la medida ahora depende de los tribunales. Los líderes sindicales afirmaron que faltaban firmas y exigieron un recuento completo, pero la pelea ahora es si un juez lo aprobará y qué agencia pagará por ello.

“La cuestión central es si el juez quiere o no abrir esto nuevamente y partiremos de ahí”, dijo el abogado municipal Rick Doyle.

Si lo aprueba un juez, el recuento costará $ 1 millón, un precio elevado que ni el condado ni la ciudad de San José quieren pagar. Si se niega, eso significa que la Iniciativa de elecciones justas no llegará a la próxima votación.

En un momento en que los dólares públicos se agotan, Doyle dijo que el condado debería pagar la factura ya que cometió el error con el recuento inicial.

“El Registrador (de Votantes) nos dice que contar las firmas costará aproximadamente $ 1 millón de dólares; eso siempre es una preocupación, especialmente en estos tiempos presupuestarios”, dijo Doyle. "Si hay un error cometido por el Registrador, tal vez el condado debería participar también en el aspecto financiero".

En un comunicado esta semana, el Registrador de Votantes reconoció el error pero no dio detalles sobre quién debería pagar el recuento.

“El Registro de Votantes certificó la petición como insuficiente con base en una muestra estadística de las firmas”, dijo Evelyn Méndez, gerente de asuntos legislativos y públicos del Registro de Votantes. “Durante la revisión posterior de los proponentes de las firmas consideradas inválidas, el Registro de Votantes identificó las firmas como potencialmente válidas. El asunto está ahora ante el tribunal para su revisión ".

Durante la crisis del coronavirus, un recuento de firmas costará más de lo habitual. Con los protocolos de distanciamiento social establecidos y menos personas trabajando al mismo tiempo, dijeron las autoridades, eso significa más horas extra y otros costos para el equipo electoral.

El error ha irritado tanto a la comunidad empresarial como a la laboral, dos grupos de presión en South Bay que regularmente se enfrentan entre sí.

“El condado cometió un error, deberían corregir el error”, dijo Ben Field, director ejecutivo del Consejo Laboral de South Bay.

Los dirigentes laborales afirman El secretario de la ciudad de San José, Toni Taber, “perdió” casi 3,000 firmas después de entregar la petición el 12 de febrero. Según sus registros, presentaron un recibo mostrando un total de 96,079 firmas presentadas.

“Es un gran error, viola los derechos de las personas que firmaron la petición”, agregó Field.

La diferencia en los totales probablemente fue un error donde Taber contó mal los votos, dijo Doyle.

Los líderes empresariales también están condenando al condado, calificando el error como un "acto atroz" que no debería haber ocurrido. Ahora quieren participar en la demanda.

“Debido a la extraordinaria incompetencia del Registro de Votantes, la integridad de nuestras elecciones locales está en juego aquí”, dijo Matthew Mahood, presidente y director ejecutivo de la SVO. La SVO, junto con el alcalde Sam Liccardo, se han opuesto a la medida. Los críticos cuestionan por qué excluye a los sindicatos, permitiéndoles financiar campañas locales, y dijeron que trasladar las elecciones a la alcaldía a años presidenciales podría significar que no recibirán tanta atención de los votantes locales.

Se cometieron al menos 87 errores durante el proceso de conteo, dijo Mahood, y agregó que la SVO debería tener el derecho legal de supervisar el recuento. Quiere asegurarse de que el proceso de conteo de firmas se realice correctamente la segunda vez y solicitó a un auditor independiente que revise el proceso antes de las elecciones de noviembre.
El juez determinará si el SVO tendrá una participación en el caso.

Matthew Alvarez, abogado que representa a la SVO, se ha especializado en derecho político y electoral durante casi diez años. Dijo que nunca ha visto a un equipo electoral "administrar mal" un proceso democrático de esta manera.

“No sé cómo alguien puede tener fe en los Registradores de Votantes”, dijo.

El SVO está pidiendo al Fiscal de Distrito que investigue al Registrador de Votantes. Los líderes sindicales dijeron que están explorando acciones legales contra la ciudad, además del condado.

Un juez revisará el caso el 8 de mayo y decidirá si permite un recuento ese mes. Si el juez concede la orden judicial, la Oficina del Registro de Votantes tendrá hasta el 30 de junio para recontar las firmas. El juez también decidirá quién paga la factura de $ 1 millón.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.