El pago del mercado de pulgas de San José abre la puerta al futuro de los proveedores
Los representantes de la Asociación de Vendedores del Mercado de Pulgas de Berryessa, Mariana Mejía, Roberto González y Keila Escobedo Vega, aparecen en esta foto de archivo.

    San José ha recibido recientemente fondos del propietario del Berryessa Flea Market para ayudar a los vendedores en transición luego de la votación del Concejo Municipal del año pasado para cambiar la zona de la propiedad para el desarrollo futuro.

    La familia Bumb, propietaria de la tierra, envió la primera entrega de $ 500,000 de $ 5 millones a los pocos días. antes de la fecha límite del 1 de enero a San José. Esta entrega permite que la Oficina de Desarrollo Económico de la ciudad, la Asociación de Vendedores del Mercado de Pulgas de Berryessa y los defensores establezcan un comité asesor para determinar el el futuro del mercado de pulgas. El grupo se ha reunido cada dos meses desde la votación de junio y planea utilizar parte de la asignación inicial para contratar consultores que ayuden a dar forma al alcance, tamaño y objetivos del comité asesor y financiar dos estudios.

    El pago es parte de un acuerdo para ayudar a los vendedores a prepararse para el cierre del mercado de pulgas. El cierre desplazará a muchos de los más de 450 vendedores que operan en el mercado de pulgas más grande de la ciudad.

    Sin embargo, el acuerdo garantiza que el mercadillo de 61 años permanecerá abierto al menos hasta julio de 2024. El cierre depende del cronograma del desarrollador para el Aldea urbana de Berryessa BART—Un proyecto de uso mixto de 3.4 millones de pies cuadrados que se ubicará en el sitio del mercado de pulgas.

    Planes y pagos

    Para apoyar a los proveedores, la familia Bumb distribuirá los $ 4.5 millones restantes antes del cierre del mercado de pulgas en dos asignaciones diferentes: $ 2 millones cuando los proveedores reciban el aviso de cierre con un año de antelación y los $ 2.5 millones finales el último día de operaciones. La ciudad asignará $ 2.5 millones adicionales para apoyar a los proveedores, lo que elevará el total a $ 7.5 millones.

    El comité asesor tendrá la tarea de apoyar a los proveedores durante el período de transición, decidir cómo gastar el resto de los $ 7.5 millones y potencialmente identificar sitios para un nuevo mercado de pulgas.

    Los proveedores están interesados ​​en una operación propiedad de los trabajadores, dijo Nanci Klein, subdirectora de la Oficina de Desarrollo Económico de San José. Los consultores ayudarán en ese empeño.

    En las próximas dos semanas, la ciudad planea enviar una solicitud de propuestas para contratar a los consultores.

    Klein le dijo a San José Spotlight que la ciudad tiene dos objetivos con este nuevo dinero: conservar y dejar la mayor cantidad de dinero para los proveedores en general y asegurarse de que los proveedores reciban apoyo durante la transición.

    Mariana Mejía, Roberto González y Kaled Escobedo Vega, parte del liderazgo de la Asociación de Vendedores del Mercado de Pulgas de Berryessa, anunciaron una huelga de hambre días antes de que el Concejo Municipal aprobara un plan de remodelación para el sitio del mercado. Foto de Lloyd Alaban.

    La próxima etapa

    Aunque el comité asesor aún se encuentra en la etapa de planificación, la membresía estará compuesta por una gran mayoría de vendedores del mercado de pulgas, defensores de organizaciones comunitarias como Catalyze SV y un representante de la familia Bumb.

    "Creo que el verano es cuando podríamos verlo terminado, pero esperamos mucho antes", dijo Klein.

    Klein estima que el costo de los consultores, un estudio económico del mercado de pulgas y una evaluación de bienes raíces para ayudar a los proveedores a encontrar un nuevo sitio totalizarán $ 350,000. El saldo restante de los $ 500,000 se ahorrará y posiblemente se entregará como estipendios directos a los proveedores o se aplicará a otros costos.

    La evaluación económica revisará y destacará los beneficios del mercado de pulgas para la ciudad, los vendedores, los residentes y las pequeñas empresas durante las últimas seis décadas.

    "Eso será valioso porque la próxima generación del mercado de pulgas probablemente requerirá inversores y filantropía, por lo que el estudio mostrará la fuerza y ​​el valor del mercado", dijo Klein.

    La evaluación de bienes raíces permitirá al comité asesor determinar la ubicación de un nuevo mercado de pulgas y si puede ser propiedad de los trabajadores. La autosuficiencia es uno de los principales objetivos de la Asociación de Vendedores del Mercado de Pulgas de Berryessa, que representa a los más de 450 vendedores.

    “Tener un mercado futuro que será dirigido y operado por nosotros empoderaría a nuestra gente”, dijo Roberto González, presidente de la Asociación de Vendedores de Mercados de Pulgas de Berryessa. "Tampoco tendríamos estos casos en los que este terrateniente ya rico está tratando de hacerse aún más rico".

    González se refería a un depósito de $ 300 impuesto a los proveedores para cubrir cualquier daño, a pesar de que muchos operan desde tiendas de campaña. Otro punto de frustración entre los proveedores es la forma en que los propietarios respondieron a su solicitud para permitirles tener contratos de arrendamiento de seis meses. Los contratos de arrendamiento requerían seis meses de pago por adelantado.

    “Fue sorprendente, pero también imposible”, dijo González a San José Spotlight. “Por ejemplo, mi padre y yo pagamos $ 1,400 al mes. No tenemos seis veces esa cantidad en nuestro banco, al igual que la mayoría de los otros proveedores ".

    Ningún proveedor firmó el contrato de arrendamiento de seis meses por ese motivo, dijo González.

    Alex Shoor, director ejecutivo de Catalyze SV que forma parte de la coalición que apoya a los proveedores, lo calificó como un patrón de "abuso económico" impuesto por la familia Bumb.

    “Es absurdo y ofensivo y está fuera de los límites que alguien sugiera que el proveedor debe pagar los seis meses por adelantado”, dijo Shoor a San José Spotlight.

    Erik Schoennauer, un consultor de uso de la tierra que representa a la familia Bumb, no estuvo de acuerdo.

    "Al final del día, realmente no hay necesidad de un contrato de arrendamiento de seis meses, porque los dueños del mercado acordaron que el mercado de pulgas permanecería en funcionamiento hasta el 1 de julio de 2024", dijo Schoennauer, y agregó que requerir pagos por adelantado es una práctica estándar. "Mientras los proveedores sigan las reglas, no serán desalojados, por lo que no hay riesgo de despido".

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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