Programa de deterioro de San José enterrado en la basura
Los trabajadores de la ciudad se detuvieron en camiones en un campamento en expansión a lo largo del arroyo del río Guadalupe para retirar basura, tiendas de campaña y riesgos de seguridad como latas de combustible y baterías de automóviles. Foto de archivo.

El programa de recolección de basura de San José es una historia de éxito, hasta el punto de que puede estar contribuyendo a más vertidos ilegales.

BeautifySJ, el programa de la ciudad encargado de abordar el deterioro causado por los vertidos ilegales, los grafitis, la basura y los campamentos para personas sin hogar, experimentó un aumento en la erradicación del deterioro y la participación de voluntarios en 2022-23, según un informe que se presentará ante el Concejo Municipal de San José el martes. El número de participantes que ayudaron con la recolección de basura creció aproximadamente un 300% el año pasado. La dotación de personal también se disparó de menos de 17 empleados a tiempo completo a más de 91 en cuatro años.

El informe dice que BeautifySJ ha eliminado 9.5 millones de libras de basura de los espacios públicos de San José a partir del año fiscal 2022-23, un aumento del 19% respecto al año anterior.

El alcalde Matt Mahan es un defensor del programa y es conocido por llevar su propio kit de limpieza de graffiti incluso cuando sale con su familia. Le dijo a San José Spotlight que su oficina colabora con la ciudad y otros socios para realizar limpiezas periódicas, donde a menudo se lo puede encontrar los sábados por la mañana. El ayuntamiento aprobó $12 millones para BeautifySJ en el presupuesto de este año.

"Una participación comunitaria como esta crea la ciudad más limpia y segura en la que todos queremos vivir", dijo Mahan a San José Spotlight. "Después de años de tasas decrecientes, estamos siendo testigos de un emocionante resurgimiento del compromiso y el voluntariado".

Andrea Flores Shelton, subdirectora de la división de servicios comunitarios de la ciudad, dijo que si bien está orgullosa del progreso de BeautifySJ en la limpieza de basura, la victoria es agridulce. Dijo que ha notado un aumento en vertedero ilegal de residentes que parecen estar aprovechando la recolección de basura más frecuente en la ciudad.

"Estamos haciendo todo lo posible para tener una estrategia de prevención y una estrategia de educación (para) promover formas en que las personas puedan utilizar la recolección gratuita de basura a través de su proveedor de basura", dijo Flores Shelton a San José Spotlight. "Pero este es un desafío continuo, ya que los esfuerzos de erradicación se utilizan, lamentablemente, de manera inapropiada y la gente se aprovecha de nosotros".

Si bien el concejo municipal ha dado prioridad a la recolección de basura y a la erradicación de la plaga, dijo Flores Shelton, ella cree que una estrategia más eficiente y efectiva es brindar mejor educación y aplicación de la ley. BeautifySJ pasó de recibir dólares de ayuda por COVID-19 por única vez a ser un elemento del fondo general este año, pero se necesita más, dijo.

“Simplemente necesitamos más fondos para todo el sistema”, dijo Flores Shelton. "Beautify(SJ) no puede hacer mucho".

Otra tarea de la que BeautifySJ es responsable es limpieza de campamentos de personas sin hogar. El programa de la ciudad tiene una relación tensa con algunos defensores de las personas sin hogar, incluido Scott Largent, un defensor que pasó varios años viviendo en una casa rodante en las calles San José. Le dijo a San José Spotlight a principios de este año que el programa contaba con trabajadores competentes y compasivos que interactuaban con personas sin hogar durante las limpiezas, pero ese ya no es el caso.

"Tratamos de ofrecer voluntariamente nuestro conocimiento, nuestra experiencia de primera mano... simplemente parece que entra por un oído y sale por el otro", dijo Largent. "Simplemente no quisieron escuchar... envían personas que, en mi opinión, simplemente no tienen las habilidades para tratar con las personas sin hogar".

Flores Shelton dijo que BeautifySJ opera en un panorama y entorno legal complejo y desafiante cuando limpia campamentos para personas sin hogar. Pero todavía está orgullosa de los esfuerzos del equipo durante los últimos dos años.

“Hemos tenido muchas reducciones obligatorias en las que hemos tenido que concentrarnos”, dijo Flores Shelton. “Todavía estamos tratando de ponernos al día en materia de viviendas provisionales de emergencia y opciones de refugio. Es un entorno muy, muy desafiante”.

Póngase en contacto con Ben en [email protected] o siga a @B1rwin en X, anteriormente conocido como Twitter.

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