El departamento de construcción de San José ve una disminución en los ingresos durante la pandemia

Uno de los departamentos de la ciudad más poderosos de San José está comenzando a recuperarse de una disminución en los ingresos impulsada por la pandemia, pero algunas operaciones aún están rezagadas.

Cuando la orden de refugio en el lugar del condado de Santa Clara entró en vigencia el año pasado, los líderes del Departamento de Planificación, Construcción y Cumplimiento del Código de la ciudad describieron una situación caótica.

"Una vez que cerraron, todos se fueron a casa ... Nadie tenía equipo", dijo el director interino Chu Chang. "Tenemos cientos de planos en papel ... Todo estaba atascado en el Ayuntamiento".

Chang dijo que los supervisores del departamento se reunieron en un estacionamiento cercano, clasificaron papeles y llamaron a los empleados para que recogieran documentos.

El personal del departamento enfrentó una curva de aprendizaje pronunciada al comienzo de la pandemia, así como una fuerte caída en la demanda cuando el condado cerró todas las construcciones el 16 de marzo.

Menos de dos meses después, el condado permitió que se reanudara la construcción y el departamento comenzó a realizar inspecciones casi al mismo ritmo que antes. Antes de la pandemia, la división de construcción procesaba 500 “recuentos”, visitas individuales de inspectores de la ciudad a varios sitios del proyecto, cada día. Eso se redujo a un promedio de 400 recuentos por día durante la pandemia, y ahora supera los 450 por día.

Parte de la dificultad del departamento es que las tarifas financian una buena parte de las operaciones.

Los documentos de la ciudad muestran el presupuesto del departamento disminuyó de $ 62 millones a aproximadamente $ 16 millones entre los años fiscales 2019 y 2020, aunque los funcionarios de la ciudad dijeron que eso se debe a que ciertas tarifas de desarrollo se retiraron del fondo general.

La portavoz Cheryl Wessling dijo que las tarifas de los permisos pagan todas las actividades de la división de construcción.

Con la interrupción de la construcción y la desaceleración de las solicitudes de permisos al comienzo de la pandemia, los ingresos de la división de construcción disminuyeron en un 14%, o $ 5 millones.

Compare eso con la división de planificación, que divide las tareas entre la revisión de proyectos y la actualización del Plan General de la ciudad, el documento gobernante de uso del suelo de la ciudad. Wessling dijo que el presupuesto de planificación solo disminuyó un 6% durante la pandemia. La aplicación del código, que responde a llamadas que van desde violaciones del código de construcción hasta autos abandonados, tiene un modelo operativo distinto. El presupuesto de la división se extrae principalmente del fondo general y, en parte, de las tarifas de las inspecciones anuales de los edificios de apartamentos.

La división de construcción finalmente se está poniendo al día, justo a tiempo para un aumento de la demanda. Chang dijo que el departamento lanzó un sistema virtual de citas para permisos de construcción a principios de marzo que permite a los residentes y desarrolladores elegir un horario para presentar planes y consultar con el personal sobre cómo obtener los permisos necesarios para sus proyectos particulares.

Si bien las personas pueden reservar citas a través del sistema, Chang dijo que el tiempo de espera actual es largo. La próxima cita disponible puede tardar seis semanas.

“Simplemente no tenemos suficientes personas para manejar el flujo de trabajo”, dijo Chang. "Los clientes están frustrados en este momento".

Richard Truempler, vicepresidente senior del desarrollador inmobiliario The Core Companies, dijo que las personas en todos los sectores comerciales han luchado con la capacidad reducida para coordinar y colaborar, y que obtener permisos es más lento en todas las ciudades. Core Companies está ayudando con un desarrollo de viviendas orientado al tránsito cerca de la estación Tamien ubicada junto a la autopista 87.

“Todos están haciendo su mejor esfuerzo durante este momento difícil, y ciertamente ahora no es el momento de comenzar a señalar con el dedo”, dijo Truempler. "El hecho de que hayamos podido obtener un proyecto titulado durante la pandemia con numerosas reuniones de la comunidad virtual habla de toda nuestra capacidad para adaptarnos y perseverar".

Chang dijo que la tecnología utilizada para acelerar las aplicaciones, inspecciones y reuniones se mantendrá cuando termine la pandemia, con servicios en persona disponibles para las personas que los necesiten.

“Muchos de estos programas aceleran el cronograma del proceso”, dijo Chang. "Eso no va a volver".

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