Conductores de autobús de San José enfrentan un fuerte aumento en casos de COVID-19
Una mujer se baja del autobús 522 cerca del SAP Center. Foto de archivo.

Desde el comienzo de la pandemia, los conductores de autobuses de Silicon Valley han pasado horas cada día en espacios cerrados. Cada viaje en autobús transporta a decenas de pasajeros, algunos de los cuales no usan máscaras.

Y la experiencia ha sido aterradora.

"No es diferente a tener un pasajero perturbador que está en su autobús, que lo está mirando y quiere agredirlo", dijo un conductor de autobús de la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara, que deseaba permanecer en el anonimato por temor a represalias por parte de La agencia. "Se vuelve estresante, frustrante, emocionalmente agotador".

Al menos 164 empleados de VTA han dado positivo por COVID-19 desde que comenzó la pandemia el año pasado, según el portavoz de VTA, Ken Blackstone. Una alta proporción de esos casos surgió desde principios de este año: 66 al 28 de enero.

John Courtney, presidente de Amalgamated Transit Union Local 265, dijo que la gran mayoría de los trabajadores de VTA afectados por el virus son trabajadores de primera línea, incluidos conductores de autobuses, operadores de trenes ligeros y mecánicos.

Dijo que los conductores de autobuses en particular se sienten estresados ​​por trabajar en contacto cercano con tanta gente día tras día, un número desconocido de los cuales están infectados con COVID-19.

“Acabo de hablar con un operador (la semana pasada): tenía un pasajero que había estado en el autobús durante más de una hora, y cuando se fue le dijo al conductor que había dado positivo por COVID”, dijo Courtney. “No puede conducir pensando en eso. No te estás concentrando en la carretera ".

Se culpa a la carga en la puerta principal

Muchos trabajadores señalan que el abordaje a domicilio es un factor importante en el aumento de casos. VTA había suspendido el embarque de la puerta principal y recaudación de tarifas en marzo, diciendo que las políticas aumentarían el distanciamiento social y reducirían la propagación del virus. Sin embargo, la agencia reanudó el cobro de tarifas en agosto.

"VTA fue un pionero en el abordaje por la puerta trasera", dijo Courtney. "Ahora que hay un aumento importante, se niegan a volver al abordaje por la puerta trasera".

Blackstone dijo que VTA está evaluando la solicitud del sindicato de restablecer el abordaje por la puerta trasera y que, según la revisión interna de la agencia, la mayoría de los casos han surgido del contacto de los trabajadores con sus propios familiares fuera del trabajo.

“Cualquier decisión se basará en datos y si existe buena evidencia científica de que las breves interacciones cuando los clientes abordan en la parte delantera del autobús es un vector de transmisión, que no es diferente de las personas que van al supermercado y tienen breves interacciones otros ”, dijo Blackstone.

Un aviso enviado por VTA que se distribuyó a los empleados luego de un brote de COVID-19. Imagen cortesía de un empleado de VTA.

Sin rastreadores de contactos externos

Zac Bodle, un agente comercial asistente del sindicato, dijo que VTA usa supervisores y otro personal en lugar de rastreadores de contactos profesionales para rastrear los casos. Bodle dijo que la inconsistencia en el rastreo de contactos y los incentivos de los supervisores para reportar exposiciones insuficientes es otra razón importante para el aumento de casos.

Bodle dijo que los supervisores a menudo aprobarán tiempo libre remunerado para ellos y sus amigos en el trabajo, pero otros trabajadores tendrán que pasar por un largo proceso de uso de su propio tiempo pagado por enfermedad e incluso vacaciones.

"Es parcial ... todo depende de quién eres", dijo Bodle. "De inmediato, parece que quieren culpar a la persona que lo recibe de afuera, cuando todo el mundo es bastante sincero acerca de ir a casa al trabajo ... siempre es una batalla".

Blackstone confirmó que VTA realiza el rastreo de contactos a través de un proceso de revisión interno, y dijo que la agencia identifica a cualquier persona que haya estado a menos de dos metros de una persona infectada durante 15 minutos o más.

“Luego, VTA notifica a los empleados que han sido identificados como en contacto cercano con instrucciones para que permanezcan sin trabajo y para ser evaluados”, dijo Blackstone.

Sin notificación sobre casos, dice el conductor

Pero el conductor del autobús anónimo de VTA dijo que la agencia no le notificó cuando su supervisor, con quien había tenido una reunión, dio positivo.

“Habría dormido en mi coche, habría dormido fuera. Hubiera salido y me hubiera comprado una carpa o algo así ”, dijo. "Doy gracias a Dios por haberme probado".

El conductor, que tiene menos de 40 años, dijo que dio positivo a principios de este mes y aún sufre síntomas, como dolores corporales y pérdida del sentido del gusto.

“Si subo de 10 a 12 escalones en mi casa, ya estoy cansado. Ya estoy sin aliento ”, dijo. “Para que me sienta tan frágil y vulnerable a algo como esto, simplemente empiezo a pensar en mi mamá, mi papá y mi nieto. ... tengo demasiado que perder ahora ".

El conductor dijo ha tenido cuidado de no ir a ningún lugar fuera del trabajo y la casa para evitar que los miembros vulnerables de la familia se infecten.

“No salgo de compras, no salgo a cenar. No he visto a mis padres en absoluto ”, dijo. "Tengo una hermana que actualmente está luchando contra el cáncer, por lo que es una razón aún más importante para alejarme de mi familia".

Los resultados positivos de su prueba se produjeron días después de ver a su nieto de 2 meses después de que su hijo se enfermara, dijo el conductor. La familia todavía está esperando los resultados de las pruebas del bebé.

Otro conductor de autobús de VTA, que también quiso permanecer en el anonimato, dijo que cuatro de sus amigos y familiares murieron a causa del COVID-19 y que todos los conductores de autobús que conoce se toman el virus muy en serio.

“Ni siquiera puedo decirles cuántos conductores conozco que están enfermos en este momento, algunos de ellos saliendo del hospital”, dijo. “Un tipo dice 'Se siente como si tuviera ladrillos en el pecho'. ... Mi sensación en este momento es que debo hacer todo lo que pueda para ayudar a mantener a mis compañeros de trabajo, a mi familia y a sus familias a salvo ".

Ella dijo que la afirmación de VTA de que el fuerte aumento de casos se debe a que los trabajadores incumplen las pautas de salud del condado simplemente no refleja la realidad de la exposición diaria de los conductores al público.

"Estamos tratando de sobrevivir aquí mientras estás sentado en casa, tomando decisiones sobre nuestras vidas", dijo. "Ven a almorzar en el autobús con nosotros y dime que no estás lleno de ansiedad".

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