El grupo empresarial de San José puede haber violado las reglas en la contratación de CEO
La sede de la Organización de Silicon Valley se muestra en esta foto de archivo.

La poderosa cámara de comercio de Silicon Valley anunció su nuevo CEO una semana antes de que su Junta Directiva pudiera votar para aprobarlo, una aparente violación de sus estatutos.

Y ahora algunos de los principales líderes del grupo están cuestionando el proceso de contratación y lo califican de defectuoso.

La Organización Silicon Valley, plagada de meses de escándalo por una imagen racista publicada en su sitio web, anunció el 13 de abril que había contratado a Derrick Seaver, un ex ejecutivo de la SVO, para dirigir la organización. La decisión vino después el ex director ejecutivo Matt Mahood dimitió abruptamente en octubre, días después de que el anuncio de la campaña causara consecuencias generalizadas para la cámara.

Pero la Junta Directiva de la organización aún no ha votado sobre el empleo de Seaver o sus términos, un requisito descrito en sus estatutos. La pensión completa se reúne mensualmente, generalmente el tercer jueves del mes. Su próxima reunión es este jueves, y el nombramiento de Seaver no está en la agenda. Está en la lista de los que están dando los comentarios del CEO.

De acuerdo con los estatutos de la SVO, "los miembros del Comité Ejecutivo emplearán al Presidente y organizarán las condiciones de empleo, sujeto a la aprobación de la Junta Directiva en pleno". El comité ejecutivo es un subconjunto más pequeño de la Junta Directiva, generalmente compuesto por el presidente de la junta, el vicepresidente y otros funcionarios.

El proceso despertó la alarma para el director ejecutivo de Goodwill Silicon Valley, Mike Fox, Jr. desde el principio. Fox forma parte de la Junta Directiva de la SVO y de su comité ejecutivo. Sin embargo, no fue colocado en otro comité encargado de reclutar y contratar a Seaver, llamado comité de selección de CEO.

Fox dice que los funcionarios de la SVO presentaron a Seaver como la única opción para el CEO y le dieron al comité ejecutivo media hora para discutir y votar sobre su nombramiento. Fox tuvo que abandonar la reunión y no pudo votar. Dijo que a los miembros ni siquiera se les dijo de qué se trataba la reunión.

“Fue una reunión de 30 minutos. No sabía de qué se trataba la reunión ”, dijo Fox. “Pensé que era demasiado apresurado. No nos dio tiempo. Nos presentaron a una persona y era lo tomas o lo dejas ”.

Fox dijo que no es sorprendente que el proceso haya violado los estatutos de la SVO. Aunque los estatutos permiten al comité ejecutivo los poderes de la Junta Directiva en pleno entre reuniones, específicamente establece que el empleo del director ejecutivo y el presidente está sujeto a la aprobación de la junta.

“Incluso si (los estatutos) lo permiten, es un mal gobierno. La pensión completa tiene que decidirlo ”, dijo Fox. “Cuando lo anuncias al público, ¿cómo te alejas de eso? ¿Y si la junta votara no? ¿A qué te dedicas? Ahora que ya lo han anunciado, la junta sentirá que tiene que votar a favor de (Seaver) ".

El presidente de la junta de SVO, Glenn Perkins, no respondió a las solicitudes de comentarios. El CEO interino Bob Linscheid tampoco respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

El miércoles por la tarde, los miembros de la junta de SVO recibieron un correo electrónico de Linscheid y Perkins informándoles que no hablaran con los medios de comunicación sobre la contratación de Seaver.

"Si alguien de los medios de comunicación se comunica con usted, por favor no comente y remítalo a Bob Linscheid", decía el correo electrónico.

¿Cabildeando con el alcalde? 

Un líder empresarial, que pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias, dijo que Seaver era la elección favorita del alcalde Sam Liccardo.

Liccardo, que contó con el respaldo de la SVO en sus campañas para el Ayuntamiento y la alcaldía, mantuvo una estrecha relación con Mahood, el exdirector general. De hecho, el consultor de campaña del alcalde, Medios políticos de escaparate, fue contratado por la cámara para ejecutar sus campañas y se le ha culpado por el anuncio racista.

El jefe de personal de Liccardo, Jim Reed, también trabajó anteriormente con Seaver en la SVO. Liccardo no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Reed, sin embargo, dijo que Liccardo no presionó a Seaver.

"Es porque necesita a alguien a quien pueda controlar en SVO para poder recaudar dinero para Solutions San Jose", dijo el líder, aludiendo a la nueva organización de defensa del alcalde que algunos dicen que reemplazará al PAC ahora disuelto de la SVO. "Creo que Sam sintió que Derrick sería su mejor persona allí".

Reed dijo que tampoco trató de influir en la decisión, pero que pensó que Seaver era un gran candidato.

"Quien fuera a ser el próximo CEO de SVO iba a necesitar habilidades excepcionales de comunicación, colaboración y construcción de puentes, y Derrick tiene esas (en) abundancia", dijo Reed.

El propio Seaver dijo que, como candidato para el puesto, "respetó plenamente el proceso en todo momento y confió en su integridad".

Seaver aplazó preguntas adicionales a la junta de la organización.

Diversos candidatos ignorados

Derrick Seaver. Foto cortesía de Silicon Valley Organization.

La contratación de Seaver también plantea preguntas sobre el compromiso de la organización con la diversidad y la equidad racial.

La organización se ha enfrentado a un escrutinio generalizado por los mensajes de campaña racistas. A principios de 2020, su comité de acción política oscureció un Cara de concejal latina. La escándalo más reciente involucraba una imagen de personas negras en las calles rodeadas de gases lacrimógenos con una leyenda que decía: "¿De verdad quieres firmar esto?" Tenía la intención de atacar la postura de un oponente político sobre la reforma policial.

Los líderes de la SVO lanzaron un panel de diversidad y capacitaciones. Sin embargo, dos de sus tres finalistas para el primer puesto eran blancos.

Y un líder empresarial consumado y una persona de color dice que lo pasaron por alto.

Ex director ejecutivo de la Cámara de Comercio Negra de Silicon Valley Joel Wyrick, quien ocupó ese puesto de 2003 a 2014, dijo que un miembro de la junta de la SVO lo recomendó para una entrevista tanto para el puesto de director ejecutivo interino como para el trabajo de tiempo completo.

Wyrick dijo que nunca recibió una solicitud ni una llamada para una entrevista.

"(El miembro de la junta) pensó que yo era un zapato para una entrevista", dijo Wyrick. “Volvió y dijo: 'Joel, no sé qué está pasando, pero supongo que cayó en oídos sordos'”.

Wyrick también se desempeñó como director de la Asociación del Centro de Sunnyvale de 2007 a 2017, y ha sido propietario y ha operado su propia empresa de bienes raíces, Wyrick Real Estate Group, desde 2010.

"Si no hubiera conseguido el trabajo, está bien y entonces es lo que es", dijo Wyrick. "Pero creo que definitivamente me merecía una entrevista".

Wyrick dijo que lo único que podría funcionar en su contra es que no tiene experiencia en un trabajo corporativo.

“Nunca antes había tenido un trabajo”, dijo Wyrick. "Siempre he sido dueño de la empresa".

Wyrick señaló que, como hombre negro y propietario de una pequeña empresa, habría aportado la diversidad que tanto necesitaba a la organización. Wyrick también dijo que dado que muchos miembros de la junta directiva de la organización provienen de empresas multimillonarias, que pueden pagar sus propios cabilderos, es hora de tener una voz de pequeñas empresas en la junta. Los propietarios de pequeñas empresas necesitan mucho más la representación que ofrece la SVO, dijo.

“No parece haber mucha inclusión de las pequeñas empresas (en SVO)”, dijo Wyrick. "Para mí, una cámara probablemente se trata más de pequeñas empresas que de negocios corporativos, porque la cámara actúa como un portavoz del cambio a nivel local y estatal".

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Nota del editor: Mike Fox Jr., director ejecutivo de Goodwill Silicon Valley, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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