'Sin intención de hacer daño' en el anuncio político racista del grupo empresarial San José, dicen los funcionarios
Glenn Perkins, presidente entrante de la junta directiva de la Organización de Silicon Valley, aparece en esta foto de archivo.

Después de una investigación interna, los líderes de la Organización de Silicon Valley dijeron que la publicación de un anuncio político racista en su sitio web fue el resultado de una falta de comunicación y nadie se responsabilizó.

Al publicar algunos resultados de una investigación hoy, la SVO nombró a Glenn Perkins como presidente de la junta y dijo que está lanzando una búsqueda nacional de un nuevo CEO. Perkins es el presidente de Executive Forums Silicon Valley, una firma de consultoría empresarial.

El informe de investigación completo se publicará en dos semanas, dijeron las autoridades.

“Se hizo algo mal, pero es hora de que avancemos y lo arreglemos”, dijo Perkins, y agregó que se comunicará con los miembros actuales y pasados ​​para ver qué puede hacer SVO mejor.

Jeff Moore, presidente de Silicon Valley NAACP, dijo que el objetivo de la investigación era explicar lo sucedido, responsabilizar a la SVO y tener una conversación, no esconder el asunto debajo de la alfombra.

“Nos están burlando de nosotros como si no importáramos y ahí radica todo el problema en la estructura del sistema que tienen”, dijo Moore. "Es hora de disolver toda la organización y empezar a considerar a cualquier grupo o empresa que pertenezca a la organización como hostil a las comunidades de color".

La investigación encontró que los responsables de publicar el anuncio "no tenían ninguna intención racista", según Kevin Surace, miembro de la junta de SVO. "Hubo un proceso de aprobación que no se siguió".

Además, la investigación concluyó que no había evidencia de intención de hacer daño y que la publicación web no fue aprobada por los superiores de la SVO, incluido el ex director ejecutivo Matt Mahood.

Las autoridades dijeron que Mahood no estaba al tanto de la imagen y la retiraron inmediatamente antes de renunciar después.

"Hubo una ruptura total en la comunicación y el proceso", dijo Surace. “Fue realmente un error espantoso. Los errores ocurren, lo sé, pero eso no mejora las cosas para la comunidad ".

El anuncio apareció en el sitio web de la SVO el 27 de octubre con una imagen que mostraba a hombres negros en las calles de Sudáfrica rodeados de gases lacrimógenos, preguntando a los votantes si querían "firmar".

El anuncio hacía referencia a la postura del candidato al Concejo Municipal de San José, Jake Tonkel, sobre la reforma policial. El grupo respaldó al oponente de Tonkel, el concejal Dev Davis, quien ganó la carrera.

“Saben exactamente lo que estaban haciendo. Sabían cuál era su intención: provocar miedo ”, dijo Moore. “Vengo del sur y era el mismo tipo de anuncio que vi durante las elecciones: información errónea que propaga el miedo en las comunidades de que las personas de piel más oscura les hagan algo o sean una amenaza para ellas”.

Davis denunció la imagen, dijo que estaba "avergonzada" del grupo y donó $ 1,200 en contribuciones de campaña de la SVO a la NAACP.

Esta imagen en el sitio web de The Silicon Valley Organization generó una controversia.

Surace dijo que el comité de acción política de la SVO utilizó a terceros para crear sus publicaciones en el sitio web, pero agregó: “No estamos diciendo que el tercero haya creado el mensaje o no. Estamos diciendo que hubo un colapso total en la comunicación ... Claramente, alguien debe haber tenido la capacidad de publicarlo. Pero en nuestra organización, mucha gente tiene eso ".

Se produjeron consecuencias generalizadas después de la publicación. Dos días después, el grupo Mahood dimitió y docenas de prominentes empresas y organizaciones sin fines de lucro canceló sus membresías SVO, dimitió de su junta y cortar lazos con el lobby empresarial. El SVO también disolvió su comité de acción política un día antes de las elecciones de la semana pasada.

Darlene Tenes, fundadora de CasaQ, una empresa de estilo de vida hispana, fue miembro de The SVO hace unos años. Si bien ya no es miembro, recientemente se incorporó para servir en la junta asesora comunitaria recién formada de la SVO.

"Entré porque la cámara necesitaba despertar", dijo Tenes.

“Es fabuloso que se deshicieran del PAC”, dijo Tenes. “No necesitamos ser políticos en este momento de la historia con la pandemia entre nosotros, con todas las pequeñas y medianas empresas sufriendo tanto. Necesitamos unirnos. Necesitamos curarnos ".

Surace dijo este verano que la SVO alentó a los miembros a firmar peticiones de justicia para George Floyd, Breonna Taylor y Ahmad Arbery y pidió a los miembros que donaran a organizaciones negras sin fines de lucro.

También dijo que la organización proporcionó enlaces a videos educativos sobre la opresión sistémica y enumeró las protestas pacíficas locales a las que los miembros podían unirse. Además, la SVO trabajó recientemente con el condado de Santa Clara para ayudar a las empresas e iglesias a acceder a los fondos de la SVO, dijo.

“En muchos niveles, la cámara, la fundación y el alcance de la SVO en la comunidad ha sido ejemplar”, dijo Surace. “El PAC no lo fue, y distorsionó las opiniones de la organización en su conjunto, distorsionó la percepción de la comunidad de la organización en su conjunto y se fue y ese es un primer paso”.

Después de que apareció el anuncio, los funcionarios de la SVO rápidamente culparon a un "administrador web", pero se negó a nombrar a la persona u organización. El grupo empresarial también culpó a un consultor externo, Chariot Campaigns, por una imagen racista que publicó en febrero y que pareció oscurecer el rostro de una concejal latina.

A Informe de San José Spotlight reveló que la SVO continuó trabajando con ese consultor.

Los funcionarios contrataron a un investigador externo el 29 de octubre para aclarar lo que sucedió y cómo se publicó la imagen. La organización también anunció que comenzará una serie de capacitaciones sobre diversidad.

“Cuando hay una crisis o controversia, cuanto más pueda volver a cuál es su propuesta de valor básica, mejor estará”, dijo Perkins a San José Spotlight. "Y nuestra propuesta de valor básica es la creación de redes y la visibilidad, la promoción pública, el apoyo a las empresas con recursos y herramientas, y solo queremos hacer eso más e involucrar a más empresas minoritarias y diversas".

Esta no es la primera vez que el grupo empresarial publica imágenes y anuncios de campañas cuestionables o racistas.

En febrero, el grupo oscureció la cara de la concejal de San José Sylvia Arenas en un anuncio de campaña que se calificó de racista.

El grupo enfrentó acusaciones similares en 2016 cuando oscureció la imagen del concejal Sergio Jiménez y modificó una imagen del candidato al consejo Kalen Gallagher en 2018 para que pareciera está apagando la cámara.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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