Los líderes empresariales de San José encuentran poco de qué alegrarse, excepto Google
La tienda Safeway cerrada se encuentra vacía en el centro de San José. Foto de Katie Lauer.

A medida que la pandemia de coronavirus continúa manteniendo a las personas en casa casi siete meses después de que comenzara el refugio en el lugar, el futuro que alguna vez fue brillante del centro de la ciudad de San José ahora se ve ensombrecido.

Pero incluso en medio de la oscuridad, los funcionarios de la Asociación del Centro de San José (SJDA) dicen que hay algunos puntos de luz en el horizonte.

En su reunión anual del 9 de octubre, un evento solo en línea este año, generalmente convocado en el auditorio de la Primera Iglesia Presbiteriana de San José al otro lado de la calle del Ayuntamiento, la asociación actualizó a sus miembros sobre la plan de estabilización se encargó en agosto.

COVID-19 golpeó el centro de la ciudad con fuerza

No es de extrañar que el vecindario haya tenido problemas durante la pandemia, dijo el director ejecutivo de SJDA, Scott Knies, y agregó que la mitad de los negocios en el centro de la ciudad están cerrados.

Mientras las oficinas pidan a los empleados que trabajen desde casa, los estudiantes de la Universidad Estatal de San José están aprendiendo a distancia, el Centro SAP está cerrado, las tasas de disponibilidad de hoteles permanecen por las nubes y se cancelan eventos como conciertos y festivales: Knies dice que el centro no puede recuperarse realmente .

Además, los restaurantes, bares y tiendas minoristas dependen de una afluencia rutinaria de personas a las que pueden acceder como un flujo constante de clientes.

“La pandemia nos ha impedido estar juntos, en la oficina, el salón de clases, el taburete de la barra”, dijo Knies. “Los Downtowns están diseñados para socializar. Y hasta que las personas puedan reunirse nuevamente, de manera segura, nuestras comunidades continuarán luchando ".

A pesar de ese pronóstico sombrío, Knies dijo que apareció una luz al final del túnel esta semana cuando Google dio a conocer su visión para una "ciudad dentro de una ciudad", justo al oeste del centro de la ciudad.

Campus Downtown West de Google

El gigante tecnológico planea construir 7.3 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas y 4,000 unidades de vivienda que abarcan 80 acres que envuelven 10 parques y dos sistemas de senderos a lo largo de Los Gatos Creek.

La empresa puede llegar a tener hasta 25,000 empleados trabajando en el campus. Google promete numerosos servicios públicos como parte del proyecto y promete que el 25 por ciento de las viviendas será asequible para los residentes de bajos ingresos.

Esta ilustración muestra los planes de Google para construir un campus extenso en el centro de San José. Imagen cortesía de Google.

“Es un lugar donde todos nos sentiremos bienvenidos e incluidos”, dijo la presidenta de la junta directiva de la asociación, Katia McClain.

Otros líderes comunitarios han criticado a Google y a los titanes tecnológicos de Silicon Valley por aumentar el costo de vida en la región, lo que ya ha obligado a muchas familias a abandonar sus comunidades.

Maria Noel Fernandez es directora de campaña de SV Rising, un grupo que impulsa a la industria tecnológica a ser más inclusiva y responsable. Ella dice que Google necesitará crear miles de unidades de vivienda más asequibles en toda la región para revertir la gentrificación que ya ha causado.

“Desde el principio, nuestra comunidad ha tenido claro que este proyecto debe incluir la vivienda asequible necesaria para evitar que las familias, especialmente las familias negras y morenas, sean desplazadas y proporcionen buenos trabajos que apoyen a las familias de los habitantes de San José”, dijo Fernández. "La pandemia ha hecho que abordar estas prioridades sea aún más vital, y esperamos que Google y la ciudad trabajen con la comunidad a medida que avanza el proyecto".

Esta ilustración muestra los límites de altura de varias estructuras que Google planea construir como parte de su proyecto Downtown West. Imagen cortesía de Google.

Knies dijo que aumentar la densidad de viviendas y agregar viviendas asequibles en el centro también han sido prioridades desde hace mucho tiempo para la asociación.

"Cuando Google reveló detalles sobre su proyecto en el centro de la ciudad esta semana, la equidad y la asequibilidad son lo más importante", dijo Knies. "SJDA es un defensor de la expansión del centro hacia el oeste, y durante más de una década presionó para duplicar la altura de los edificios en el área para agregar más densidad".

En el futuro, Knies dijo que la asociación trabajará para "promover la justicia social y participar en el proceso de abordar el sesgo incorporado".

“He escuchado y aprendido mucho sobre equidad desde Estuve frente a ti en la última reunión anual”, Dijo Knies. “Como organización empresarial, SJDA está interesada en acciones que traen diferentes pensamientos y comportamientos. El liderazgo de nuestra junta está repleto de ideas, como establecer preferencias locales y políticas de adquisiciones, medir la equidad en las propuestas de desarrollo, trabajar para aumentar la propiedad de edificios diversos, crear programas que inspiren la inclusión del consumidor y, en general, involucrar a más personas en el diseño de la experiencia del centro de la ciudad ".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o seguir @adamfhutton en Twitter.

Nota del editor: SV Rising es un programa de Working Partnerships, EE. UU. Derecka Mehrens, director ejecutivo de Working Partnerships, EE. UU., Forma parte de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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