Los líderes empresariales de San José ven un centro próspero, pero no ahora
Una representación del edificio Fountain Alley de Urban Catalyst, que contará con oficinas y locales comerciales cerca de la futura estación BART. Foto cortesía de Urban Catalyst.

Con muchas empresas cerradas y acumulando basura, es difícil imaginar cómo el centro de San José evolucionará hasta convertirse en la metrópolis que los líderes de la ciudad esperan.

Pero los expertos en un panel reciente de San José Spotlight confiaban en que con un poco de paciencia, muchas viviendas y una inversión entusiasta de los desarrolladores locales, un centro vibrante del centro de la ciudad realmente es posible para San José, incluso después del COVID-19.

El panel incluyó a Gary Dillabough, quien ha adquirido más de 20 propiedades en el centro a través de su empresa de desarrollo Urban Community, Erik Hayden, fundador de Urban Catalyst, un fondo de capital inmobiliario local, y Blage Zelalich, gerente del centro de la ciudad de San José, que ha visto crecer y cambiar el área en las últimas dos décadas.

Para brindar una idea de cómo se verá la ciudad en 10 años, los panelistas reflexionaron sobre los principales planes del centro de la ciudad, como el mega campus de Google, el tren de alta velocidad, la extensión de Bay Area Rapid Transit y la renovación de rascacielos.

'Versión utópica' 

Hayden, que ha construido viviendas, oficinas y hoteles en el centro de la ciudad, dijo que quiere ver una "versión utópica" de la ciudad para el 2030. Para entonces, dijo que el BART a la estación de Diridon estará completo y el tren de alta velocidad estará conectado. al hub y, por supuesto, Google se mudará.

Todo esto combinado, según los panelistas, alentará a otros a construir en la décima ciudad más grande del país.

Zelalich dijo que algunos de los "proyectos más pequeños" son igualmente emocionantes. Dijo que la esquina de First y Santa Clara Street se está transformando actualmente de un "rincón sin actividad" a tener cuatro nuevos edificios en varias etapas de renovación.

Dillabough está ayudando a revitalizar el Banco de Italia, un ícono del centro de la ciudad de 90 años, mientras que Hayden está ayudando a renovar la propiedad en este histórico Fountain Alley para incluir oficinas, tiendas minoristas y restaurantes, lo que ayudará a aliviar el déficit minorista de San José.

El desarrollador de San Francisco Jay Paul también se ha abalanzado para convertir un campus de uso mixto de la década de 1970 en un brillante parque de oficinas de 3.8 millones de pies cuadrados en CityView Plaza en W. San Fernando Street.

La Universidad Estatal de San José también jugará un papel clave en la configuración y la mezcla con el centro de la ciudad a medida que el campus se expande y se construyen más viviendas para estudiantes, dijo Zelalich.

“Quiero ver esto como un centro de innovación del mundo”, dijo Hayden. “Quiero que las empresas de tecnología no solo digan, 'sí, sí, nos estamos expandiendo a San José porque no hay ningún otro lugar para crecer en Palo Alto, en Cupertino, en Mountain View. Quiero que digan, vamos a San José porque ahí es donde las mejores personas del mundo crean las mejores ideas que la humanidad haya visto jamás ”.

¿Y COVID-19?

Según Hayden, COVID-19 no ha frenado ninguno de los proyectos de Urban Catalyst. Pero algunos planos de construcción pueden modificarse para incluir entradas sin contacto, ascensores sin contacto y sistemas HVAC adicionales para proporcionar un aire más limpio.

Si bien estos desarrollos más grandes tienen como objetivo reforzar el centro de la ciudad a largo plazo, Zelalich dijo que la ciudad está trabajando duro a corto plazo para garantizar que las empresas más pequeñas sobrevivan a la pandemia, y agregó que el 1% de las empresas del centro de San José probablemente hayan cerrado permanentemente.

“La gran mayoría de las empresas que aparentemente están cerradas están cerradas porque realmente no puede operar en las condiciones comerciales actuales”, Dijo Zelalich. "Simplemente vamos a seguir brindando apoyo en todas las formas en que podamos".

En el lado positivo, Zelalich dijo que los desarrolladores y las empresas todavía esperan venir a San José, incluso durante la pandemia. Alma Nirvana, una cafetería, recientemente inaugurada junto con la panadería Holy Cannoli en la calle Santa Clara.

Obstáculos importantes

Los panelistas dijeron que incluso cuando los negocios abren y las grúas vuelan sobre sus cabezas con la promesa de un nuevo desarrollo, San José todavía tiene dos problemas importantes que resolver si quiere que el centro de la ciudad florezca: la basura y la falta de viviendas.

Dillabough se lamentó de la basura que ve, específicamente las pilas en la Interestatal 280.

“Si estamos de acuerdo con que esa sea nuestra puerta de entrada, no creo que la ciudad logre nunca lo más grande que pueda lograr”, dijo Dillabough. “Tenemos que dejar de aceptar eso y poner nuestro pie en hablando con Caltrans y hablando con el condado."

Dijo que su otra gran preocupación es falta de vivienda para trabajadores esenciales que no puede permitirse vivir en la ciudad en crecimiento.

Dillabough dijo que dependerá de los inversionistas y desarrolladores locales privados mirar el panorama más amplio y agregar viviendas a sus planes si quieren que el centro de la ciudad tenga éxito. Dijo que no son más las oficinas sino las personas las que triunfarán o arruinarán el centro. Dar los pasos adicionales para agregar arte y hacer que el área se sienta cómoda y segura para los residentes será clave para el crecimiento, dijo.

Hayden dijo que lo único positivo de la pandemia es que le permitió a la ciudad ver cómo ciertas áreas, como Calle san pedro, podría prosperar y potencialmente reabrirse en un entorno sin tráfico.

Zelalich dijo que el verano pasado la ciudad bloqueó con éxito el área durante el Super Bowl. El tráfico se cortó de manera similar en julio pasado para permitir cenas al aire libre durante la pandemia.

“Cuando hace buen tiempo, está saltando, lo cual es fantástico”, dijo Zelalich. "Es excelente para la vida pública, por lo que estamos abiertos a escuchar lo que quieren las empresas".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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