Empresas de San José, funcionarios se preocupan por cierres prolongados
La tienda de café y sándwiches At Your Convenience, que los clientes habituales conocen como @YC, reabrió recientemente con nuevos procedimientos de seguridad y horarios en medio de la pandemia. Foto de Rachel Leven.

Oanh Turkenkopf y su esposa cerraron su tienda de café y sándwiches en San José tres días antes de que el condado de Santa Clara emitiera su orden de refugio en el lugar. A los 65 y 68 años, la pareja no corría ningún riesgo de contraer el nuevo coronavirus.

Tres semanas después, con el cierre comiendo sus ahorros y los vecinos preguntando cuándo volvería a abrir el restaurante, la pareja cambió de opinión. Ahora, los clientes pagan y recogen su comida sin entrar en la tienda de E. Taylor Street, llamada At Your Convenience, también conocida como @YC. Los cambios de "no contacto" han funcionado bien, pero las ventas no han continuado.

"Probablemente podamos seguir así durante un par de meses más antes de que algo tenga que ceder", dijo Turkenkopf, que ha visto caer las ganancias de @ YC en casi tres cuartos en los negocios diarios en comparación con antes de que el virus se apoderara.

Los restaurantes que ofrecen comida para llevar dicen que están luchando por mantener sus finanzas a flote y les preocupa cuánto tiempo durará. No son los únicos preocupados. Mientras que un líder empresarial desde hace mucho tiempo llamó nuevos requisitos del condado que permiten que sectores como la construcción reabran "un buen primer paso", dijo, incluso más industrias creen que ahora también pueden operar de manera segura.

"En algún momento hay que equilibrar el riesgo para la salud pública con el daño económico y social a más largo plazo que esta (pandemia) está causando", dijo Matt Mahood, presidente de The Silicon Valley Organization, la Cámara de Comercio más grande de la zona.

Los líderes de la ciudad también quieren que las empresas, desde tiendas de ropa hasta salones de belleza, vuelvan a abrir rápidamente. El concejal de San José, Johnny Khamis, instó al departamento de salud del condado a hacer más para asesorar a las empresas sobre cómo volver a trabajar de manera segura.

"Obtenemos muchos ingresos fiscales del comercio minorista, y muchos de estos lugares están inactivos", dijo Khamis durante una sesión virtual de preguntas y respuestas el jueves. "Cuanto antes podamos hacer que la gente vuelva a trabajar, antes la ciudad podrá operar más y sus servicios también podrán volver".

La renovada orden de permanencia en el hogar del condado extendido más refugio en el lugar requisitos hasta finales de mayo. Hasta el jueves, el virus ha matado a 111 personas en el condado.

'Un momento de miedo' para restaurantes locales

El condado primero ordenó que la gente se quedara en casa a partir del 17 de marzo para limitar la propagación del virus.

Algunos restaurantes optaron por cerrar a pesar de que se les permitió permanecer abiertos para llevar, por lo que les resulta difícil mantenerse al día con las últimas pautas sobre cómo mantenerse a salvo del virus y obtener todos los envíos y materiales de alimentos necesarios, como desinfectante para manos.

A medida que se hizo más claro cómo limitar la propagación del virus, los dueños de restaurantes tomaron nuevas medidas de seguridad, haciendo que el personal usara máscaras y proporcionara guantes a los clientes para que los usaran al recoger los pedidos.

Los dueños de restaurantes también reducen las horas de operación y los elementos del menú para reducir los gastos durante este tiempo financieramente tenue. Algunas empresas que generalmente emplean personal se convirtieron, al menos temporalmente, en operaciones familiares.

Pero incluso con esos ajustes, a medida que el país cae en una recesión y las cifras de desempleo se disparan, han regresado menos clientes. Jasmine Rast, propietaria de Roy's Station, dijo que la cafetería de Japantown tuvo una "buena actuación" cuando volvió a abrir. Aún así, está preocupada.

"Probablemente sea la mitad de lo que haríamos normalmente", dijo Rast sobre el negocio diario de la tienda desde que abrió para llevar. "Definitivamente es un momento muy aterrador con respecto a cuánto durará esto".

Roy's Station, una cafetería en San José, está luchando para llegar a fin de mes en medio de la pandemia. Foto de Rachel Leven.

"No es un científico", pero con la esperanza de una reapertura rápida

Otros tipos de negocios también están cambiando sus operaciones, enfrentando preocupaciones financieras similares. El copropietario del California Sports Center, Dave Peterson, en marzo cerró sus siete instalaciones donde los entrenadores enseñan semanalmente a unos 6,000 niños sobre gimnasia y otros deportes.

Desde entonces, su personal se ha reducido de 217 empleados a 48. Aunque recibió un préstamo federal y tiene ahorros, tendrá que considerar la reducción de personal si sus gimnasios permanecen cerrados después de junio.

"No puedo cuestionar la ciencia porque no soy un científico ... pero estoy muy preocupado por mi negocio", dijo Peterson. “¿Es más importante que la vida de las personas? No."

La mayoría de los negocios en el área, como Peterson, todavía están cerrados, dijo Mahood. A menudo escucha de empresas que quieren reabrir y sienten que pueden hacerlo de forma segura, como las tiendas de comestibles, pero que no tienen permitido intentarlo. Aquellos a los que se les permite operar probablemente lo estén haciendo con pérdidas como clientes que se refugian en el lugar, dijo.

Las apuestas para estos negocios y la ciudad son altas, dijo Mahood. Los bancos no pueden mantenerse al día con la demanda de préstamos federales destinados a mantener a flote a las empresas. Eso significa más compañías en bancarrota, más personas desempleadas, menos ingresos por impuestos a las ventas y servicios públicos reducidos, dijo.

Cada vez que las empresas reabran, su recuperación y la de la economía tomarán tiempo, dijo Mahood.

"Esto no va a ser una recuperación en forma de 'V'", agregó.

Una visión comunitaria

San José ha pasado de esperar un superávit presupuestario de $ 25 millones a un déficit presupuestario de $ 45 millones en el último mes. Los ingresos fiscales y el empleo de las empresas serán aún más importantes a medida que la ciudad comience su camino hacia la recuperación, dijo Khamis.

Y también lo harán los productos que proporcionan, dijo, bromeando, "no se puede cortar el cabello con Zoom". Está especialmente preocupado por los trabajadores del servicio, como las amas de casa, que viven al margen y que no pueden volver a trabajar. También se preocupa por los trabajadores de restaurantes.

La ciudad está evaluando el mejor camino para reabrir negocios, dijo Khamis.

"Creo que íbamos a tratar de cumplir con las reglas que nos ayudarán a recuperarnos más rápido", dijo.

Mientras tanto, como Roy's Station ofrece pedidos para llevar unos días a la semana, Rast se preocupa por sus empleados, muchos estudiantes sin ahorros. Le preocupa quién manejaría las cosas, si ella o su madre se enferman.

Pero hasta que haya cambios importantes, como más pruebas de COVID-19 en todo el condado, seguirá con su nuevo enfoque: recibir pedidos en una nueva ventana para llevar de plexiglás, usar guantes y máscaras y aceptar solo tarjetas de crédito en lugar de efectivo. Ese es el consenso en el vecindario, dice ella. Estos cambios son difíciles, pero son necesarios.

"Toda nuestra visión para este negocio es la comunidad y mantener a Japantown despierto, vivo y comprometido", dijo Rast. "Prefiero estar seguro que lamentar".

Comuníquese con Rachel Leven en [correo electrónico protegido] o seguir @rachelpleven en Twitter.

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