Los candidatos de San José critican el hospital de salud mental para niños
Una representación de la instalación psiquiátrica planificada de $ 233 millones en el Centro Médico del Valle de Santa Clara. Imagen cortesía del condado de Santa Clara.

Las críticas de un candidato a alcalde a una instalación psiquiátrica planificada han provocado fuertes refutaciones de los defensores de la salud mental.

La Junta de Supervisores reveló un plan en febrero para construir un edificio de hospital de 77 camas en el Santa Clara Valley Medical Center. La instalación propuesta, que se espera esté terminada para fines de 2023, incluiría unidades psiquiátricas pediátricas administradas por el condado para niños y adolescentes, una novedad en el condado de Santa Clara.

El concejal Matt Mahan criticó recientemente a la Junta de Supervisores del condado por presunta mala gestión financiera. Un ejemplo que citó fue la instalación, señalando su elevado precio de 233 millones de dólares.

“El condado no se está moviendo lo suficientemente rápido o eficientemente para abordar las enfermedades mentales y la adicción”, dijo Mahan a San José Spotlight. Citando estadísticas del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU., Mahan dijo que el condado de Santa Clara tiene 2,328 personas con enfermedades mentales graves y 1,668 que sufren abuso crónico de sustancias que viven en las calles.

“Proponer agregar 77 camas de tratamiento a un costo de más de $ 3 millones por cama no es suficiente”, agregó Mahan. "El público merece un plan que aborde la magnitud de la crisis".

Mahan no es el único político que ha atacado el costo del plan. El ex concejal Johnny Khamis, quien es correr para un puesto de supervisor del condado, dijo a San José Spotlight que apoya la idea de construir un centro de tratamiento de salud mental, pero cree que la cantidad de camas de tratamiento es demasiado pequeña para el precio.

"¿Por qué solo 77 camas por $ 233 millones?" Dijo Khamis. "Como, ¿de qué lo están construyendo?"

Los defensores de la salud mental y otros legisladores dicen que Mahan y Khamis están malinterpretando cómo se está utilizando el dinero en el proyecto. El supervisor Joe Simitian, quien dirigió la campaña para la instalación psiquiátrica, le dijo a San José Spotlight que el costo es consistente con lo que otros municipios han gastado en instalaciones médicas y psiquiátricas modernas. El Camino Hospital en Mountain View abrió un nuevo centro de salud conductual de $ 96 millones en junio de 2020. Pero solo trata a pacientes mayores de 18 años.

“No estamos construyendo un Motel 6 aquí”, dijo Simitian. “Si observa la naturaleza y el alcance de los servicios en la instalación, la cantidad de camas y el nivel de agudeza para el que está diseñada la instalación, un análisis más preciso concluiría que los costos son consistentes con los costos de construcción actuales. "

Un problema que empeora

Michael Fitzgerald, ex director de salud conductual del Hospital El Camino, brindó algunas orientaciones sobre el proyecto VMC. Dijo que los argumentos planteados por Mahan y Khamis parecen ignorar el hecho de que la estadía promedio de un paciente en una cama de tratamiento es de aproximadamente una semana, lo que significa que cada cama de tratamiento alberga a decenas de pacientes durante todo el año.

“No es solo el costo de las camas”, agregó, al discutir los diversos gastos necesarios para crear un hospital psiquiátrico moderno. "Está proporcionando un entorno de tratamiento completo".

La escasez de camas de tratamiento psiquiátrico es una preocupación creciente en el condado de Santa Clara. En 2017, el condado informó 12.69 camas de tratamiento psiquiátrico agudo por cada 100,000 personas, según un estudio. El estudio indicó que se necesitarían 969 camas más para satisfacer la demanda. El problema es peor para los niños.

No hay camas de hospital de atención psiquiátrica aguda en el condado de Santa Clara dedicadas a niños y adolescentes menores de 18 años. Simitian dijo que cada año aproximadamente 600 niños con necesidades psiquiátricas graves requieren hospitalizaciones y deben ser transportados a los condados de todo el norte de California como lejos como Sacramento.

Los niños 'terminarán perdidos'

Diana Pohlman, residente de la región de Silicon Valley, experimentó la falta de servicios de primera mano en 2007 cuando su hijo de 7 años sufrió la aparición de un trastorno autoinmune poco común que causó síntomas psiquiátricos graves. Experimentó alucinaciones, habló consigo mismo, corrió frente a los autos y luchó por comer.

Ella le dijo a San José Spotlight que el personal médico de la Universidad de Stanford dijo que no había nada que pudieran hacer y, desesperada, acudió a la policía, que le dijo que podían ponerlo en un hogar de acogida o en una casa de transición. El hijo de Pohlman finalmente recibió ayuda una vez que se le diagnosticó la enfermedad, pero ella dijo que la experiencia la hizo muy consciente de la falta de instalaciones de salud conductual dedicadas a la atención psiquiátrica de menores.

"Si no hacen este hospital, habrá cientos de personas que simplemente terminarán perdidas", dijo Pohlman a San José Spotlight, "y no tendrán las camas para mantenerlas".

El hijo de Mary Nelson, Paul, sufría el mismo trastorno. Síntomas extraños aparecieron de la noche a la mañana: rompió el piso de su habitación, apuñaló su puerta con un cuchillo y trató de arrancarse los dientes. Nelson le dijo a San José Spotlight que tenía que transportar a su hijo desde su casa en Half Moon Bay a Vallejo a un hospital psiquiátrico. Debido a que Paul necesitaba servicios médicos y psiquiátricos, tuvo que pasar de una instalación a otra, una prueba estresante.

“El beneficio (de VMC) es tener a los especialistas en un solo lugar, poder tratar tanto su condición médica subyacente como su condición física”, dijo Nelson, quien también testificó sobre su experiencia ante la Junta de Supervisores.

Sin instalaciones psiquiátricas adecuadas, muchos residentes con enfermedades mentales están siendo almacenados en cárceles, lo que los pone en riesgo. Según el alguacil Laurie Smith, aproximadamente el 25% de los presos de la cárcel del condado tienen un enfermedad mental gravey el tiempo de espera para las camas de tratamiento puede extenderse durante meses.

Kathy Forward, ex directora ejecutiva de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI) en el condado de Santa Clara, dijo a San José Spotlight que la necesidad de una atención psiquiátrica eficaz ha crecido durante la pandemia, especialmente para los más jóvenes.

“Ha habido muchos intentos de suicidio, los niños piensan que no quieren vivir más”, dijo Forward. "COVID realmente está agravando eso en niños y adolescentes".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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