Se abre dispensario de cannabis de San José en el centro
La cliente Lena Huynh (izquierda) aprecia tener un dispensario en el centro cerca de restaurantes y lugares de entretenimiento. A ella le gusta poder ver fácilmente los productos. Foto de Lorena Gabbert.

San José ha abierto su primera tienda minorista de cannabis en el corazón del centro de la ciudad.

Durante años, la ciudad tuvo reglas estrictas sobre dónde podían operar los dispensarios, relegándolos a zonas industriales. El año pasado el Ayuntamiento regulaciones revisadas on donde dispensarios alquilar espacio y permitir que un operador tenga más de una ubicación.

Mark Ritchie, presidente de Ritchie Commercial y propietario de un edificio dos puertas más abajo, dijo que Purple Lotus, en 66 W. Santa Clara St., ya ha traído a la calle un número notable de personas, incluido su personal.

"Nuestra maravillosa señora de los bagels en City Bagels está contenta porque sus empleados son clientes habituales allí", dijo. "Saby-Thai se beneficia, al igual que Fuji Sushi cuando abra".

El fundador de Purple Lotus, Matt Krishnamachari, dijo que la comunidad lo recibió en el vecindario con regalos de galletas y helado. A cambio, Purple Lotus se unió a la Asociación del Centro de San José, participa en eventos en el centro, ofrece descuentos a empleados de la industria de servicios y comidas a familias cada Navidad.

"Siempre hemos sido grandes partidarios de la comunidad", dijo Krishnamachari. "Ese es el secreto de nuestro éxito".

La cliente Lena Huynh valora tener un dispensario convenientemente ubicado.

“Estás en la meca de todas las cosas divertidas que la gente puede hacer. Todos los restaurantes de comida están aquí”, le dijo a San José Spotlight. “Me gusta cómo está todo dispuesto, así puedo ver lo que estoy comprando. Me siento muy seguro”.

El director de ventas Paul Rivera (derecha) atribuye el éxito de Purple Lotus a la forma en que la tienda atiende a sus clientes. Foto de Lorena Gabbert.

Estas tiendas proporcionan una fuente saludable de ingresos a la ciudad. Los 16 dispensarios de cannabis de San José contribuyeron con $16.6 millones a San José en el año fiscal 2022-23, dijo el portavoz de la ciudad, Kia Xiong, a San José Spotlight. Dijo que la ciudad estima alrededor de $16 millones en ingresos para este año y el año fiscal 2024-25. 

Krishnamachari dijo que la industria está altamente regulada y su cumplimiento es costoso. San José recibe alrededor de 200,000 dólares al mes en impuestos de Purple Lotus, dijo Krishnamachari a San José Spotlight. Dijo que alrededor del 30% de las ganancias brutas se destinan a impuestos, tasas de registro y licencia. La licencia comercial para la ciudad cuesta 140,000 dólares y para el estado entre 40,000 y 50,000 dólares, dijo.

Los dispensarios de cannabis también deben tener cámaras y seguridad las 24 horas. Las insignias emitidas por la ciudad cuestan 50 dólares al año por empleado, añadió.

Krishnamachari dijo que la ciudad debería reevaluar las regulaciones y reducir los impuestos. Le gustaría que el horario de su tienda se extendiera desde las 10 pm hasta la medianoche para atender a los clientes que aún se encuentran en la ciudad. Eligió abrir el centro porque lo ve reviviendo a través de eventos, bares y restaurantes. Este es el segunda ubicación para la empresa familiar. El primero abrió hace unos 14 años con una inversión personal de unos $20,000, dijo, en un edificio de oficinas al lado del Centro Médico Regional antes de mudarse a Commercial Street, donde atiende a unos 1,100 clientes por día.

Pero para muchos de los que operan dispensarios legales la sostenibilidad es difícil.

Sean Kali-rai, fundador de Silicon Valley Cannabis Alliance, dijo que hay una tasa de fracaso del 12% al 14% en los dispensarios de cannabis en San José y la mayoría está perdiendo dinero.

“No hay ganancias y los desafíos son demasiado grandes”, dijo a San José Spotlight. "San José no es favorable a los negocios en general y en absoluto es favorable a los negocios con el cannabis".

Evgenia “Z” Waite, cliente de Purple Lotus, valora estar a poca distancia de su casa y su amable personal. Foto de Lorena Gabbert.

La cliente Evgenia “Z” Waite dijo que gasta cientos de dólares en Purple Lotus casi a diario. Una vez visitó la tienda tres veces en un día “porque sus porros eran muy buenos”, dijo. Waite aprecia que la tienda esté cerca de su casa y que su amable personal le pregunte cómo le va.

“La gente es genial. El ambiente es genial. Tienen acuerdos”, dijo. "Entra y pásalo bien".

Purple Lotus vende una amplia selección de productos de cannabis que incluyen porros, vaporizadores, comestibles, flores y tópicos de marcas como Alien Labs, Cookies, Stiiizy y su propia línea Blue Chip.

El director de ventas, Paul Rivera, atribuye el éxito de Purple Lotus a atender a sus clientes y brindarles inventario seguro y probado, regulado por la ciudad y el estado.

"Cuando vas a un comerciante ambulante, no tienes idea de qué diablos están usando porque no existe ninguna regulación al respecto", dijo.

Purple Lotus es parte de esta comunidad, dijo Rivera. Quiere ayudar a que el centro de la ciudad prospere.

“Esta empresa nació y creció en San José”, dijo. “No nos aventuraremos a otras ciudades a buscar otras licencias. Estamos redoblando nuestra apuesta por San José. Queremos brindar más acceso a los residentes de San José”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [email protected].

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