San José no puede decidir quién debe usar el sitio de estacionamiento seguro
San José está firmando un contrato de arrendamiento de cinco años para convertir un estacionamiento de la estación de tren ligero VTA Santa Teresa en un lugar de estacionamiento seguro para personas sin hogar. Foto de Tran Nguyen.

    San José no puede mantener su historia clara cuando se trata de abrir un sitio de estacionamiento seguro para residentes sin hogar en el estacionamiento de la estación de tren ligero VTA de Santa Teresa.

    Inicialmente, el proyecto pretendía ofrecer refugio a los habitantes de vehículos recreativos en los vecindarios circundantes del sur de San José. pero después de la barrido de un mes en Columbus Park obligó a más de 100 habitantes de vehículos recreativos a reubicarse, los funcionarios de la ciudad dijeron que el sitio de estacionamiento seguro de VTA podría ser una opción para los residentes sin hogar estacionados en el centro de San José. En la reunión del consejo de la ciudad del martes, los miembros del consejo debatieron a quién se le debería permitir usar el sitio una vez que se inaugure en enero. La discusión terminó sin una decisión.

    El sitio de estacionamiento seguro ha tardado años en desarrollarse, y esta semana el consejo finalmente aprobó un arrendamiento de cinco años con VTA para iniciar el programa y proporcionar de 45 a 60 espacios para vehículos recreativos. El programa será administrado por LifeMoves, una organización sin fines de lucro que ha administrado otros lugares de estacionamiento seguros en San José.

    El concejal Matt Mahan, que representa el área donde se encuentra la estación VTA, dijo que cree que el sitio debe reservarse para los residentes que viven más cerca. Para mayor seguridad, quiere crear un radio de dos millas alrededor del sitio de estacionamiento seguro que evite que otros vehículos recreativos y campamentos para personas sin hogar aparezcan en el área.

    Esa política, además de ofrecer estacionamiento seguro para los habitantes de vehículos recreativos circundantes, mostrará a los residentes cuán efectivas pueden ser las medidas como los programas de estacionamiento seguro, dijo Mahan. Los vecinos han resistido este programa por la preocupación de que atraerá a más personas sin hogar. Mahan dijo que su oficina se reunía regularmente con asociaciones de vecinos para llegar a un compromiso de radio de dos millas.

    “Le hemos dicho a la comunidad una y otra vez, comenzando con el inicio de este sitio, que esta era una solución para nuestros vehículos recreativos en el área, ante todo”, dijo Mahan. “Solo necesitamos poder generar confianza y dar (a los residentes) confianza de que vamos a implementar esto de una manera que realmente sea beneficiosa para todos”.

    El concejal Sergio Jiménez, quien inició el proyecto cuando el barrio estaba en su distrito antes de la redistribución de distritos del año pasado lo trasladó al área de Mahan, acordó que el sitio debería ser para los habitantes de vehículos recreativos cercanos. Pero otros concejales como David Cohen y el departamento de vivienda de la ciudad retrocedieron.

    “Me preocupa una política que dice que tomaremos este primer sitio y de alguna manera mantendremos (el área alrededor de él despejada) mientras no tengamos soluciones en otros lugares”, dijo Cohen, y agregó que solo empujará a las personas de un ubicación a otra.

    La población de personas sin hogar de San José que vive en casas rodantes continúa creciendo a medida que las viviendas asequibles se ven afectadas por el aumento de los alquileres y la inflación. El vicealcalde Chappie Jones le dijo previamente a San José Spotlight que la ciudad no tiene conocimiento cuántos vehículos recreativos bordean las calles.

    Actualmente, San José no tiene sitios de estacionamiento seguros para los habitantes de vehículos recreativos, lo que convierte la decisión de ocupación en un tema muy controvertido. Los residentes que viven en casas rodantes incluso intentaron para crear sus propios sitios de estacionamiento seguro—pero la ciudad retrocedió debido a preocupaciones de seguridad. En octubre, más de 50 vehículos recreativos se mudaron a un campo de béisbol abandonado cerca de Columbus Park conocido como el “campo de los sueños.” La ciudad lo disolvió porque el hacinamiento de vehículos recreativos y otros vehículos creaba riesgos de incendio.

    San José exploró por primera vez los programas de estacionamiento seguro en 2019 en el estacionamiento del Centro Comunitario Seven Trees. el programa fue cerrado en menos de un año debido a preocupaciones de seguridad y falta de participación. La ciudad también financió dos ubicaciones más en Centros comunitarios Roosevelt y Southside, que cerró el año pasado cuando expiró un contrato con LifeMoves. En noviembre pasado, un programa temporal de estacionamiento seguro en Norte de san jose terminó antes de lo esperado porque los pocos residentes que utilizaron el sitio se mudaron a una vivienda de transición.

    Jackie Morales-Ferrand, quien dirige el departamento de vivienda de la ciudad, aseguró al consejo que los habitantes de vehículos recreativos en el sur de San José tendrían la primera prioridad, pero señaló que hay unas 15 personas barridas de Columbus Park que expresaron interés en mudarse al sitio de estacionamiento seguro.

    Los miembros del consejo están listos para tener una conversación más sólida sobre quién vive en el sitio en su reunión del 29 de noviembre a la 1:30 p.m. Aprende a mirar y participar.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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