La Cámara de Comercio de San José se está diversificando, lentamente
San José aparece en esta foto de archivo.

El recién acuñado Cámara de Comercio de San José tiene grandes planes para diversificar su junta ejecutiva, en su mayoría blanca, y atraer a más empresas propiedad de minorías como miembros.

Pero algunas partes interesadas se muestran escépticas sobre si la cámara puede igualar la retórica con la acción después del año pasado. escándalo por un anuncio racista que casi hundió a la organización.

Derrick Seaver, quien asumió el cargo de director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San José en abril, dijo que la junta directiva se reunirá este otoño para discutir la creación de un proceso de nominación más inclusivo para los nuevos directores. La cámara, que representa más de 1,000 empresas, también realizó varios cambios para atraer a las empresas propiedad de minorías, incluido el cambio de su sistema de cuotas de membresía y la prestación de servicios en demanda, como asistencia para la obtención de permisos.

Cambios

Los cambios son en gran parte una respuesta a la reacción del público que se produjo cuando la Organización de Silicon Valley, el nombre anterior de la cámara, estuvo implicada en una anuncio de campaña racista contra un candidato político, que a su vez fue precedido por un imagen de la concejal Sylvia Arenas con la piel oscurecida.

Después de una investigación, la junta directiva disolvió el comité de acción política de la SVO y aceptó la renuncia del entonces CEO Matt Mahood. Seaver dijo que la cámara también incorporó los principios de diversidad, equidad e inclusión en su plan de trabajo 2021 y que la junta recibirá capacitación en diversidad.

Pero algunos de los cambios discutidos durante meses, como la creación de una junta directiva más diversa, se están quedando atrás. Seaver dijo que en octubre del año pasado, el 24% de los miembros de la junta eran negros, indígenas, personas de color (BIPOC). Hoy, el 34% se identifica como BIPOC. La junta, que tiene 45 directores, ha agregado siete nuevos miembros desde mayo, y solo tres son personas de color.

Seaver dijo a San José Spotlight que es difícil hacer comparaciones porque la junta perdió el 36% de sus directores el año pasado.

“Si bien se ha avanzado, se está y se seguirá haciendo a medida que nos acercamos al otoño, estamos comprometidos con que sea un trabajo continuo para tener una junta que refleje plenamente la diversidad de nuestra ciudad y la comunidad empresarial de nuestra ciudad”, dijo Seaver.

Cámara de Comercio de San José. Foto de Lloyd Alaban.

'¿Por quién están defendiendo?'

Pero no todos están convencidos.

El asambleísta Evan Low le dijo a San José Spotlight que la Cámara de Comercio de San José necesita aprovechar sus esfuerzos declarados para ser más diversa e inclusiva en la cima de la organización.

“Más de un tercio de los residentes de San José se identifican como asiático-americanos e isleños del Pacífico, pero no veo eso reflejado en su directorio actual o en sus filas ejecutivas”, dijo Low en un comunicado. “El banco de líderes está profundamente en nuestra región. Y los líderes son más efectivos cuando comparten la experiencia vivida en sus comunidades ”.

Seaver dijo que impulsar la representación asiático-estadounidense en la junta es una parte importante del objetivo más amplio de la cámara de reflejar la demografía de San José. Dos empleados asiático-estadounidenses, Eddie Truong y el exvicealcalde Madison Nguyen, dejó la cámara a principios de este año. Truong se negó a comentar y Nguyen no respondió a las solicitudes de comentarios. Seaver dijo que actualmente tiene cuatro empleados, incluido él mismo, y dos que son BIPOC.

Dennis King, director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana Silicon Valley y miembro de la junta de la Cámara de Comercio de San José, dijo que cree que el corazón de Seaver está en el lugar correcto y que escuchó activamente sus preocupaciones. Pero dijo que el cambio de marca debe ir acompañado de una acción rápida.

"El juego ha cambiado, y hoy, la comunidad espera mucho más de ellos para recuperar el respeto", dijo King.

La pandemia de COVID-19 ha agregado una capa adicional de urgencia a medida que las empresas recurren a las asociaciones comerciales en busca de ayuda. Como ejemplo, King señaló cómo la pandemia ha desplazado de San José a numerosas empresas propiedad de minorías.

"La naturaleza de una cámara de comercio tiene que ver con la promoción, por lo que siempre queda la pregunta, ¿para quién están defendiendo?" King dijo. “No es suficiente decir simplemente 'abogamos por los negocios'”.

Glenn Perkins, presidente entrante de la junta directiva de la Organización de Silicon Valley, aparece en esta foto de archivo.

Construyendo una membresía diversa

Glenn Perkins, presidente de la junta directiva de la cámara, dijo a San José Spotlight que la organización ha tenido dificultades para recuperar a los líderes que todavía están molestos por la campaña publicitaria. Pero dijo que la estrategia de la cámara de ampliar los servicios de membresía, como la concesión de permisos, la ayuda legal y el acceso al marketing, está atrayendo a un mayor número de pequeñas empresas propiedad de minorías.

"La retroalimentación ha sido positiva", dijo Perkins. "Hemos comenzado a ver el compromiso que necesitamos de algunos de los eventos que estamos teniendo a medida que nos enfocamos en la reapertura segura en la comunidad, por lo que algunos de nuestros eventos de redes y barbacoas han sido excepcionales".

Mauricio Mejia, dueño de Punch King LLC y presidente de la Bolsa de trabajo de California, se inscribió en la Cámara de Comercio de San José la semana pasada. Dijo que le gusta el cambio de marca de la organización, aunque tiene más que ver con el nombre en sí que con la asociación de la SVO con el anuncio racista.

“SVO, ese para mí fue uno de los nombres más suaves y aburridos”, dijo Mejía a San José Spotlight. "No tenía el chisporroteo".

King enfatizó que crear una mejor representación en la junta directiva es bueno, pero no aborda problemas de equidad más serios. Dijo que las agencias gubernamentales invierten dinero en el condado de Santa Clara en una amplia variedad de proyectos, pero la cantidad de empresas propiedad de minorías que participan en este proceso es infinitesimal.

“Es más que solo la composición étnica o la proporción de hombres y mujeres de quienes sirven en la junta”, dijo King. "Todo el espíritu de inclusión, que se supone que es un factor en la composición de la junta, influye en muchas otras áreas".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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