La comisión de San José vota para disminuir los poderes del alcalde
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

San José ya tiene un sistema de "alcalde débil", pero el cargo electo más alto de la ciudad pronto podría ver disminuidos aún más sus poderes.

El San Jose Comisión de Revisión de Estatutos votó el lunes para "aumentar las prácticas equitativas", lo que le da al Ayuntamiento y al alcalde poder conjunto para nominar al administrador de la ciudad. Esto le quita la responsabilidad exclusiva al alcalde. Una segunda medida habría otorgado al alcalde en lugar del administrador de la ciudad la autoridad para declarar una emergencia civil, pero fracasó. 

El primer elemento se aprobó con una votación de 19-2 para dividir las responsabilidades para las nominaciones de administradores de la ciudad. Los comisionados Lan Diep y Tobin Gilman votaron no. La comisionada Elizabeth Monley estuvo ausente.

El segundo tema inspiró un debate.

"Está votando para aumentar los poderes del alcalde, politizando los poderes de emergencia como resultado de las protestas del año pasado", dijo la residente Ellina Yin durante un comentario público.

Durante los últimos dos años, San José ha lidiado con la cantidad de poder que debería tener su alcalde. En junio de 2020, el alcalde Sam Liccardo presionó para crear un medida de alcalde fuerte, que habría extendido su mandato hasta 2024 y le habría otorgado el poder de contratar y despedir al administrador de la ciudad y a los jefes de departamento. Actualmente, el Concejo Municipal debe aprobar cualquier contratación o despido, y el administrador de la ciudad dirige al personal de la ciudad y a los jefes de departamento.

Después de que el Concejo Municipal lo criticara con un voto de 6-5, la medida estaba programada para aparecer en la boleta electoral de noviembre de 2020. Pero después de meses de presión, Liccardo se retiró de la iniciativa, diciendo que creaba un “ambiente político contencioso” y que se necesitaba más participación y participación comunitaria.

Luego del debate en torno a este tema, se formó la Comisión de Revisión de Estatutos con residentes designados por el alcalde y el Concejo Municipal para ayudar a decidir si una medida fuerte del alcalde es adecuada para San José, si las elecciones de alcalde y presidencia deben coincidir y sobre reformas al financiamiento de campañas.

Si bien Liccardo no se verá afectado por el potencial intercambio de poderes de nominación al elegir un administrador de la ciudad, su reemplazo podría serlo. Miembros del Consejo Dev Davis y la Raúl Peralez no estaban disponibles de inmediato para hacer comentarios. Supervisor Cindy chavez y concejal Matt Mahan no respondió a las solicitudes de comentarios.

En cuanto a la segunda medida, la comisionada Linda LeZotte apoyó la concesión de poderes de emergencia civil al alcalde. La comisionada Barbara Marshman estuvo de acuerdo y dijo que responsabilizaría al alcalde.

“Tuvimos un par de eventos: Inundaciones, caos en el centro, por lo que la gente estaba legítimamente preocupada”, dijo Marshman. “Nadie fue directamente responsable, pero todos se enojan con el alcalde. Cualquiera que sea el alcalde, creo, debería asumir la responsabilidad cuando la vida de las personas está en juego ”.

La comisionada Magnolia Segol expresó su preocupación por el hecho de que el alcalde tenga demasiado poder. Ella argumentó que el alcalde podría bloquear cualquier protesta, ya que podría dañar a personas o propiedades, invadiendo los derechos civiles básicos de los ciudadanos.

Segol quería la moción hecha por LeZotte para eliminar el lenguaje de disturbios civiles y limitarlo a desastres naturales, pero LeZotte se negó.

“No se mira quién está creando la emergencia”, dijo LeZotte. "Miras lo que le está sucediendo a la gente o la propiedad".

La moción fracasó por 15 votos contra 6. Los comisionados Diep, Gilman, LeZotte, Marshman, Huy Tran y Thi Tran estuvieron a favor.

El papel de la comisión es hacer recomendaciones al Concejo Municipal con respecto a los cambios en los estatutos. Si el consejo lo aprueba, el artículo se coloca en la boleta para que los votantes lo aprueben.

Este mes, la comisión de 23 miembros recomendó cambiando la elección de alcalde a años presidenciales a partir de 2024 para aumentar la participación electoral. Si el Concejo Municipal y los votantes lo aprueban, un alcalde elegido en 2022 podría postularse para dos mandatos adicionales en 2024 y 2028.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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