Las contiendas por la alcaldía de San José podrían coincidir con las elecciones presidenciales
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

Por primera vez desde que los residentes de San José obtuvieron el poder de votar para alcalde en 1966, el máximo funcionario electo de la ciudad podría decidirse en la misma boleta que el presidente.

La Comisión de Revisión de la Carta Constitucional de San José votó el lunes para recomendar a la ciudad que traslade sus contiendas por la alcaldía de los años de elecciones intermedias a los años de elecciones presidenciales a partir de 2024. El comisionado Tobin Gilman fue el único voto en desacuerdo entre los 17 miembros presentes.

La propuesta aún debe obtener la aprobación del Ayuntamiento de San José en una fecha posterior. En caso de que el consejo lo apruebe, la oficina del fiscal de la ciudad redactará una medida de votación; los votantes finalmente decidirán sobre cualquier cambio a los estatutos de la ciudad.

“La baja participación es problemática, particularmente cuando la voz y las preferencias de las personas que típicamente participan en las elecciones tienen experiencias y preferencias políticas diferentes a las de las personas que normalmente votan con menos frecuencia”, dijo el comisionado Garrick Percival. "Esta propuesta está diseñada para hacer que las elecciones a la alcaldía de San José sean más representativas de la comunidad local".

Si los votantes finalmente aprueban la propuesta, el alcalde elegido en 2022 tendrá la oportunidad de postularse para dos mandatos adicionales en 2024 y 2028.

El miembro 23 Comisión de Revisión de Estatutos se reúne para recomendar cambios a los estatutos de la ciudad, que actúa como la constitución de San José y determina la poderes del alcalde y cómo votan los residentes.

La recomendación de cambiar las elecciones a la alcaldía fue planteada por primera vez en la comisión en julio por Percival, profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José. Percival dijo el lunes que cambiar la elección de alcalde a años presidenciales aumentará la participación de votantes en al menos un 33%, o 169,000 votos.

Los cambios en la participación podrían ser significativos, según algunos expertos políticos. Larry Gerston, profesor emérito de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José, dice que es probable que el cambio en los años electorales impulse las cifras de participación.

“Las elecciones presidenciales atraen a personas que de otra manera no querrían votar en otros años”, dijo Gertson a San José Spotlight. "Ese será un resultado obvio".

Organizaciones comunitarias, incluidos la NAACP de San José / Silicon Valley y los grupos laborales, han impulsado el cambio desde 2019. Dicen que cambiar las elecciones de alcalde a los años de elecciones presidenciales ayudará con la participación de los votantes entre los votantes de bajos ingresos y los votantes de color, que históricamente resultan menos en años fuera de la presidencia. Según estudios del Pew Research Center, los votantes blancos y más ricos tienen más probabilidades de votar que otros grupos demográficos, especialmente en las elecciones de mitad de período.

Minorías en San José, sin embargo, constituyen la mayoría de la población, por lo que el impacto podría no ser tan marcado como en otras ciudades, dice Gerston.

“San José ya tiene una sólida mayoría de personas de color”, dijo Gerston. “¿Cuánto influye eso (en la participación)? Podría, en los márgenes. Pero los márgenes marcan la diferencia en el mundo ".

Una petición de junio de 2020 de líderes sindicales para obtener una propuesta similar en la boleta electoral no consiguió suficientes firmas. Luego, la ciudad dio la responsabilidad de explorar el tema a la Comisión de Revisión de la Carta.

“En una era de represión de votantes desenfrenada en todo el país que amenaza la voz política de las comunidades de color, debemos aprovechar esta oportunidad para hacer que el proceso democrático sea accesible para todos”, dijo Krista De La Torre, organizadora política del South Bay Labor Council . "Debemos trabajar juntos para eliminar todas las barreras posibles para votar con el fin de facilitar el nivel más alto de participación de los votantes".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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