La escuela autónoma de San José permanecerá abierta después de la protesta pública, decide la junta
La Junta de Educación del Condado de Santa Clara se muestra en esta foto de archivo. Foto de David Alexander.

    Una escuela autónoma de San José acusada de no atender a latinos y estudiantes discapacitados permanecerá abierta después de que la Junta de Educación del Condado de Santa Clara votara para revocar un fallo del distrito que rechaza la renovación de la escuela autónoma.

    La decisión de la junta - una votación de 5-2 - el miércoles se produjo aproximadamente tres meses después del Distrito Escolar Franklin-McKinley rechazó la renovación del estatuto de la Academia Cornerstone. La negativa en octubre sorprendió a muchos empleados y padres de la escuela, quienes elogiaron a los académicos de la escuela y prometieron apelar la decisión. La Junta de Educación del Estado ha nombrado dos veces a Cornerstone una Escuela Distinguida de California.

    Los miembros de la junta Peter Ortiz y Claudia Rossi discreparon y votaron sin éxito para mantener la decisión de no renovar el estatuto de la escuela. Ortiz dijo que cree que la "mala gestión" de los funcionarios de Cornerstone es lo que llevó a que la escuela terminara en la tajadera. Hubiera preferido que Cornerstone siguiera siendo parte del Distrito Escolar Franklin-McKinley.

    La Junta de Educación del Condado de Santa Clara votó 5-2 el miércoles para mantener abierta la Escuela Preparatoria de la Academia Cornerstone después de que una junta de distrito negó su renovación de estatutos el año pasado. Foto de David Alexander.

    Aún así, más de 150 personas acudieron a la reunión el miércoles por la noche para escuchar sobre el destino de la escuela, incluidos los padres que suplicaron a la junta que reconsiderara la decisión.

    “Le enseñan a ser responsable”, dijo Sha Tao, cuyo hijo está en segundo grado en Cornerstone. Dijo que la escuela "logra el equilibrio adecuado" y planea enviar a su hijo de 4 años allí. La escuela no solo refuerza la destreza académica de su hijo, agregó Tao, sino que también le ayuda a enseñarle importantes habilidades para la vida; el otro día, por ejemplo, se ofreció a lavar los platos.

    Cornerstone, ubicado en 1598 Lucretia Ave., es parte de la red chárter del Este de San José Alpha Public Schools. Se inauguró en 2010 y sirve desde jardín de infantes hasta octavo grado.

    La junta escolar de Franklin-McKinley el 22 de octubre negó la renovación de 5 años por un voto de 3-2, en contra de la recomendación de los empleados de la escuela. El miembro de la junta George Sanchez, ahora presidente de la junta, y Thanh Tran emitieron los dos votos para salvar la escuela.

    La negación se produjo en gran parte debido a las acusaciones de que la escuela no es lo suficientemente inclusiva.

    Maimona Afzal Berta, ahora vicepresidenta de la junta de Franklin-McKinley, dijo anteriormente que Cornerstone no inscribe suficientes niños con discapacidades, específicamente discapacidades "moderadas a severas".

    Sin embargo, los líderes de Cornerstone reprenden esta afirmación. En el año escolar 2018-19, 40 de los 550 estudiantes matriculados en Cornerstone fueron discapacitados, y el 13% de ellos son autistas, lo que, según la Comisión de Acreditación de Maestros del Estado de California, es una discapacidad "moderada a severa".

    Otros también han criticado la baja población latina de Cornerstone, que ronda el 30%, solo la mitad, en términos de porcentaje, el promedio del condado del 60%.

    Los líderes dicen que aunque Cornerstone no inscribe a un porcentaje similar de estudiantes latinos como otras escuelas, esos estudiantes superan a los estudiantes latinos en otras escuelas en las pruebas estandarizadas. Además, el sistema de lotería de Cornerstone para la aceptación no requiere que los estudiantes revelen su raza o discapacidad.

    Randrea Acda, maestra de primer grado durante seis años en Cornerstone, dijo que la escuela es importante para la comunidad latina, y agregó que la negación la “sorprendió”.

    “Tengo que mirar (a mis estudiantes latinos) a los ojos y decirles 'solo porque hay menos de ustedes, no significa que sean menos”, dijo.

    Cornerstone es una comunidad “unida”, agregó Acda, una que la ha hecho sentir bienvenida sin todas las políticas que a menudo se adaptan a la educación, una que la hace responsable y está comprometida con el rigor académico. “Realmente me sentí como si hubiera encontrado una familia”, dijo. "Este es el mejor lugar para los estudiantes".

    A pesar de que los estudiantes latinos de la escuela superan a los estudiantes latinos en otras escuelas, Shara Hegde, directora de escuelas de Alpha Public Schools, dijo que la escuela está trabajando para mejorar el alcance a los estudiantes latinos. La aprobación del miércoles también requirió que Cornerstone pusiera a tres padres en su junta dentro del año y un cuarto en una fecha posterior.

    La junta del condado ha votado para revocar una denegación de renovación de la carta constitutiva solo una vez en su historia, cuando revirtió una decisión del Distrito Unificado de San José en 2014 de rechazar la renovación de la carta constitutiva de la escuela secundaria Sunrise. Sin embargo, el condado ha mantenido la mitad de los 37 rechazos de nuevos estatutos por parte de los distritos.

    “Esto es justicia educativa”, dijo el miembro de la junta Joseph Di Silvo. "Esto es democracia en acción."

    Una revisión realizada por los empleados del condado mostró que Cornerstone cumple con todos los requisitos de renovación y recomendaron la renovación. De acuerdo con los documentos de la junta, "los estudiantes de Cornerstone se desempeñan por encima de las escuelas a las que de otro modo habrían asistido, todavía hay ligeros descensos en el rendimiento para grupos de estudiantes numéricamente significativos: estudiantes con discapacidades y estudiantes de inglés".

    El contrato se extiende hasta junio de 2025.

    Póngase en contacto con David Alexander en [correo electrónico protegido]

     

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