Es posible que la iglesia de San José no pueda salvar la despensa de alimentos
Anthony Rodrigues, en la foto hablando con el gerente de Lighthouse, Tony Covarrubias, dijo que la despensa de alimentos lo ayuda y le brinda amor. Foto de Lorena Gabbert.

San José está obligando a Lighthouse Ministries Food Pantry a pagar miles de dólares para que su operación cumpla o deje de atender a los necesitados.

La centro de distribución de alimentos, ubicado en las calles E. Julian y 17 cerca de Lighthouse Church, alimenta a más de 1,000 personas al día, seis días a la semana. Detuvo sus operaciones durante varios días la semana pasada después de recibir un aviso de la ciudad de que no cumplía con las reglas de zonificación. Posteriormente, la ciudad informó a la despensa de alimentos que necesitaba pagar $15,500 por un permiso de uso especial.

Las voceras de la ciudad Carolina Camarena, Demetria Machado y Cheryl Wessling no estuvieron disponibles para hacer comentarios.

El pastor Ralph Olmos se sorprendió cuando la ciudad le dijo que cesara las operaciones. El 8 de enero, cerró el puesto de distribución de alimentos al estilo de un mercado de granjeros que servía leche, queso, pan, frutas y verduras frescas, rechazando a las familias necesitadas.

“Causó un alboroto”, dijo.

Maria Questa viene a la despensa de alimentos todas las semanas. Ella dijo que la ayuda a salir adelante, ya que su cheque de jubilación es de solo $450. Foto de Lorena Gabbert.

La semana pasada, Olmos dijo que la ciudad le dijo a la despensa de alimentos que había enviado la documentación incorrecta con respecto a la zonificación y restableció el centro de distribución de alimentos. Luego, la ciudad emitió nuevos documentos que requieren que la despensa de alimentos obtenga un permiso de uso especial o cierre antes del 14 de febrero para continuar con las operaciones. Las tarifas y la solicitud del permiso vencen el 25 de abril, mientras que el proceso para obtener el permiso se completará el 24 de octubre. Olmos dijo que la despensa de alimentos no tiene esa cantidad de dinero y solo está tratando de servir a la comunidad.

"No podré pagar eso", dijo Olmos a San José Spotlight. “Cuando llegue el 14 de febrero, creo que tendré que cerrar de nuevo”.

Olmos dijo que especialmente durante COVID, muchas personas que están sin trabajo dependen de la comida que él proporciona. Pidió a la ciudad que no aplicara las tarifas para poder continuar. También comenzó un Campaña GoFundMe. Hasta la fecha, la campaña ha recaudado $2,850.

Un voluntario de la despensa de alimentos y el pastor Ralph Olmos descargan un camión. Foto de Lorena Gabbert.

La despensa atiende a familias, personas mayores, discapacitados y personas sin hogar. Funciona todos los días desde el mediodía hasta las 5 de la tarde y los voluntarios llevan comida a los campamentos para personas sin hogar por la noche. Olmos dijo que las familias a menudo le agradecen por traer el sitio de distribución de alimentos a la comunidad, que es un puente necesario entre las despensas de alimentos de difícil acceso ubicadas más lejos.

La residente Diana Rodríguez dijo que actualmente no está trabajando y no tiene ingresos. La despensa de alimentos le permite obtener verduras frescas, que son esenciales ya que es diabética.

“A veces no hay dinero porque tenemos que pagar los servicios públicos y las medicinas”, dijo. "Muchas personas necesitan ayuda y simplemente no lo logran en el condado de Santa Clara".

Durante su cierre, el gerente del centro de distribución de Lighthouse, Tony Covarrubias, escribió en Nextdoor Northside que sus “corazones estaban apesadumbrados” por tener que dejar de servir a la comunidad.

“Tantas familias, ancianos y niños han mostrado tanta tristeza en sus corazones porque no estamos abiertos para atender a la calle 17”, escribió.

Olmos dijo que la gente reaccionó fuertemente a la publicación.

“Fue increíble la cantidad de apoyo que se mostró para nosotros”, dijo. “La gente decía que era la única forma en que podían sobrevivir”.

Diana Rodríguez elige productos agrícolas en la despensa de alimentos de Lighthouse Ministries en San José. Foto de Lorena Gabbert.

Olmos comenzó la despensa de alimentos de Lighthouse Ministries hace seis años en la parte trasera de un camión. Luego atendió gente de un garaje y hace un año abrió el puesto de comida. Al ubicarse allí, pudo asociarse con organizaciones sin fines de lucro como Hunger at Home, Loaves and Fishes, Segunda cosecha y Cocina de Martha. Levi's Stadium, Safeway y Lunardi's también se ofrecieron para ayudar.

El defensor de la vivienda, Shaunn Cartwright, dijo que San José Spotlight Lighthouse Ministries Food Pantry no tendría éxito en lo que está haciendo si no hubiera una gran brecha en los servicios proporcionados por la ciudad y el condado. Cartwright dijo que obligar a la despensa de alimentos a obtener un permiso hace que parezca que la ciudad está interesada en hacer que alimentar a las personas sin hogar sea un negocio.

“Que la ciudad venga y diga que debe pagar esta tarifa de permiso es una bofetada cuando Lighthouse está satisfaciendo esa necesidad”, dijo. “Las personas que alimentan a las personas sin hogar son literalmente el salvavidas que mantiene viva a la gente y penalizarnos con la ciudad tratando de ganar dinero con eso es ridículo”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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