Ayuntamiento de San José: Se están trazando líneas de batalla sobre la redistribución de distritos
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Encargados del desafío de una vez en una década de volver a trazar las líneas del distrito en San José, los líderes de la ciudad están presionando para involucrar a los residentes en el proceso.

La conversación es importante porque la redistribución de distritos podría afectar la forma en que los residentes, especialmente las personas de color, están representados en futuras elecciones.

Cada 10 años, después de que se complete el censo de los EE. UU., La ciudad debe nombrar a un San Josean de cada distrito del consejo para una comisión que ayudará a determinar dónde deben estar los límites del distrito. El rediseño de los distritos del consejo podría tener un impacto profundo en cada el poder político del barrio y su capacidad para recibir servicios y recursos equitativos del Ayuntamiento.

"Por primera vez, la mitad del concejo representa a comunidades que han tenido escasos recursos y están subrepresentadas, por lo que ahora se mantienen conversaciones muy agitadas sobre temas que son realmente significativos y que afectan a nuestros residentes a diario", dijo la concejal Magdalena Dijo Carrasco.

Las solicitudes para la comisión de redistribución de distritos podrían abrirse tan pronto como el 27 de octubre, pero los legisladores están divididos sobre cómo aceptar solicitudes y comentarios de los comisionados.

Propuesta del alcalde

La secretaria municipal Toni Taber dijo que las solicitudes para la comisión de redistribución de distritos de 11 miembros llegarían a su oficina, pero el alcalde Sam Liccardo propuso un proceso de solicitud más público basado en las recomendaciones de California Common Cause, una organización nacional de defensa política.

Según su propuesta, el consejo adoptaría las recomendaciones de California Common Causes, incluida la prohibición de las comunicaciones ex parte por parte de los miembros de la comisión. En otras palabras, no puede haber comunicaciones privadas entre los miembros de la comisión y los benefactores potenciales.

Liccardo también está pidiendo que los votantes en 2022 aprueben cambios permanentes en el proceso de redistribución de distritos de la ciudad a través de una enmienda a los estatutos de la ciudad. El cambio de estatuto modelaría las reglas de la comisión de redistribución de distritos de San José después de otras ciudades, como Long Beach y Sacramento.

“San José puede hacer más para garantizar que su comisión de redistribución de distritos sea independiente, justa, diversa, transparente y esté llena de comisionados calificados”, dice Liccardo.

La propuesta de Liccardo alarmó a cinco de sus colegas del concejo, quienes dijeron que el alcalde está sugiriendo demasiados cambios en el proceso de redistribución de distritos demasiado rápido y sin suficiente participación de la comunidad, una medida que recuerda a su Impulso de "alcalde fuerte", según la concejal Maya Esparza.

“Nos tomó a todos por sorpresa. Falta una semana y media para las elecciones, por lo que se siente mal apresurar este proceso ”, dijo Esparza a San José Spotlight. "Podemos corregirlo mediante un proceso impulsado por la comunidad".

Obteniendo comentarios

El consejo votó por unanimidad en julio a favor de establecer una comisión de revisión de estatutos para involucrar mejor a los residentes en una conversación sobre los cambios en los estatutos de la ciudad, que rigen cómo funciona San José. Proponer un cambio de estatuto ahora socava el objetivo de recibir aportes de la nueva comisión, según un carta de líderes comunitarios.

Además, una prohibición ex parte requeriría que todos los comentarios se recopilen en audiencias públicas o mediante cartas publicadas en línea, lo que no crea un ambiente justo como pretendía el alcalde, según un memorando de Esparza y ​​los concejales Carrasco, Raúl Peralez, Sylvia Arenas. y Sergio Jiménez.

Carrasco dijo que la prohibición podría dificultar que los comisionados obtengan comentarios de los residentes que no tienen acceso a la tecnología y no pueden asistir a las reuniones públicas. No poder tener conversaciones externas limitaría la capacidad de los comisionados para comprender las preocupaciones de diferentes vecindarios, dijo.

La Comisión de Redistribución de Distritos de Ciudadanos de California y otras ciudades utilizan una prohibición ex parte, pero los concejales llamaron a estas comisiones "profundamente defectuosas".

“La Comisión de Redistribución de Distritos de Ciudadanos de California ha sufrido una significativa subrepresentación de latinos, con solo el 21.4% en 2010 y el 28.6% en 2020, a pesar de que los latinos representan casi el 40% de la población del estado”, escribieron Carrasco, Jiménez, Esparza, Peralez y Arenas en su memo.

El proceso de solicitud de redistribución de distritos de Long Beach produjo 29 solicitantes latinos de un total de 159 solicitantes. La ciudad comprende una población latina de más del 40%. Si el proceso de solicitud actualmente carece de diversidad, prohibir la comunicación reprime aún más la participación de voces únicas en la discusión, según Carrasco.

“Cuando tienes ex parte, generalmente son las comunidades de color las que se quedan con el extremo más corto del palo”, dijo Carrasco.

Working Partnerships USA y otros grupos de defensa escribieron una carta al consejo expresando preocupaciones similares.

“Queremos asegurarnos de que las comunidades de color y los grupos comunitarios tengan la capacidad de entablar un diálogo sobre un tema muy importante y bastante complicado sobre cómo se trazan estas líneas”, dijo a San José Jeffrey Buchanan, director de políticas públicas de Alianzas de Trabajo. Destacar. "Requiere más conversación de la que se puede tener en un comentario público de dos minutos".

No todos los elementos de la propuesta del alcalde deberían descartarse, según Buchanan. Por ejemplo, Liccardo sugirió colocar solicitudes de comisionado, incluidos currículums y respuestas a preguntas de respuesta corta, en un sitio web para que el público las vea y comente.

"Todo lo que podamos hacer para que sea más accesible para la comunidad el poder postularse a esta comisión es positivo", dijo Buchanan.

Las solicitudes se aceptarán hasta el 13 de diciembre. Los concejales tendrán hasta el 31 de diciembre para nominar a los comisionados.

Esparza, Carrasco, Peralez, Arenas y Jiménez instaron al consejo a realizar cualquier cambio en el proceso de la comisión de redistribución de distritos por parte de la Junta de Prácticas Políticas y Campañas Justas de la ciudad, una comisión de cinco miembros que revisa las leyes electorales y las quejas éticas.

“¿Por qué no recibimos comentarios de los propios residentes? Tenemos tiempo para estas cosas. Vale la pena tomarse un tiempo para la democracia ”, dijo Esparza.

El Concejo Municipal debe hacer sus nombramientos para la comisión a más tardar el 31 de octubre de 2021. Pero la Medida G de San José, si es aprobada por los votantes el 3 de noviembre, podría permitir al Concejo extender este plazo si se espera que los resultados del censo lleguen en 2021 - llegar tarde.

Se aplican las reglas de las dos últimas recomendaciones de redistribución de distritos: el tamaño de los distritos debe ser más o menos igual en número, los grupos étnicos no deben estar demasiado concentrados en un área, los distritos escolares no deben dividirse, se debe evitar la manipulación, los ingresos deben ser diversos , los barrios y sus asociaciones deben mantenerse unidos.

“Estas líneas van a impactar a las comunidades durante los próximos 10 años”, dijo Carrasco. "Es uno de los eventos más importantes que ocurren en una ciudad y es uno de los eventos más importantes que ocurren junto al censo".

El consejo discutirá las propuestas de la comisión de redistribución de distritos en su reunión del 27 de octubre que comienza a la 1:30 pm Para ver, visite el San José Página de Youtube.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

Nota del editor: Derecka Mehrens, director ejecutivo de Working Partnerships USA, forma parte de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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