Después de años de debate, San José aprueba tarifas de desarrollo comercial para viviendas asequibles
Una vista aérea del centro de San José. Foto de Ramona Giwargis.

Después de más de cinco años de conversaciones estancadas, San José comenzará a cobrar tarifas a los desarrolladores comerciales para financiar viviendas asequibles, una medida que los defensores de la vivienda dijeron que hace mucho tiempo.

Después de horas de debate después del toque de queda a las 12 am del 2 de septiembre, el Ayuntamiento implementó las controvertidas tarifas en una votación de 7-4. Los concejales Raúl Peralez, Magdalena Carrasco, Maya Esparza y ​​Sylvia Arenas se opusieron, argumentando que las tarifas deberían ser más altas.

Según el nuevo plan, los desarrolladores de oficinas con proyectos de más de 100,000 pies cuadrados tendrán tres opciones de tarifas: $ 12 por pie cuadrado si se paga con el certificado de ocupación, $ 15 por pie cuadrado si se paga en fases o sin tarifa si el desarrollador acepta construir asequible alojamiento.

Los montos de la tarifa fueron propuestos por el alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Lan Diep, Dev Davis y Pam Foley en un Memo del 28 de agostoy fueron más altos que los propuestos por los funcionarios de vivienda y desarrollo económico de la ciudad que recomendaron $ 10 por pie cuadrado para desarrollos de oficinas en el centro con 100,000 pies cuadrados o más y $ 5 por pie cuadrado para fuera del centro.

Los partidarios de las tarifas dicen que a medida que los desarrollos comerciales, como el enorme campus de Google planeado para el centro de la ciudad, traigan más puestos de trabajo a la ciudad, aumentará la necesidad de viviendas asequibles adicionales. los tarifa de vinculación comercial compensará el costo de construir esa vivienda, pero a los oponentes les preocupaba que la tarifa pudiera disuadir el desarrollo, especialmente considerando las consecuencias económicas del COVID-19.

“Esta tarifa nos ayuda a poder construir las viviendas asequibles que tanto necesitamos y eso es algo que sabemos que hemos estado fallando”, dijo Peralez. "Realmente queremos llevar el límite, no demasiado, pero llevarlo a donde debe estar para abordar las preocupaciones que tenemos hoy".

Para proyectos de menos de 100,000 pies cuadrados, el consejo decidió que los primeros 40,000 pies cuadrados tendrán una tarifa de $ 0, con un costo a partir de entonces de $ 3 por pie cuadrado.

Sandy Perry, directora ejecutiva de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara, calificó las tarifas propuestas como un truco de relaciones públicas y dijo que los líderes de San José estarían a instancias de Google y otros desarrolladores si adoptaran una tarifa tan baja.

“Cualquier tarifa que sea más baja que las tarifas enumeradas en el Estudio Nexus es, por definición, un plan para agravar y empeorar la crisis de vivienda y desplazamiento de San José”, dijo Perry. “Las tarifas propuestas en el memorando del alcalde son tan bajas que desplazarán a miles de residentes de San José, especialmente a los residentes negros y morenos”.

El concejal Dev Davis planteó un contraargumento contra los críticos que calificaron una tarifa baja como un obsequio para los desarrolladores.

“El desarrollo comercial y las empresas emplean a nuestros residentes y también proporcionan ingresos fiscales cruciales que se utilizan para financiar los servicios que nuestros residentes demandan y merecen”, dijo Davis. "No estamos regalando nada cuando decimos que queremos que las empresas vengan aquí y empleen a nuestros residentes".

El concejal Johnny Khamis, quien inicialmente se opuso a la tarifa, pidió que los edificios comerciales, las instalaciones para personas mayores y los hoteles estén exentos durante los primeros tres años. También sugirió que los proyectos de pequeñas empresas se ahorren 50,000 pies cuadrados en tarifas. El consejo explorará las sugerencias de Khamis.

Eddie Truong, director de relaciones gubernamentales y comunitarias de la Organización de Silicon Valley, calificó el estudio como obsoleto y dijo que podría disuadir el desarrollo y el crecimiento del empleo en medio de la pandemia. Sugirió reducir las tarifas de desarrollo de oficinas a $ 3 por pie cuadrado y excluir los desarrollos minoristas, hoteleros y de atención residencial.

“Las tres industrias están luchando mucho durante la recesión del coronavirus”, dijo Truong.

Las tarifas de los desarrolladores minoristas serán de $ 0, independientemente de su tamaño, debido al aumento de las vacantes minoristas durante la pandemia.

Mientras que la tarifa críticos citó COVID-19 como una razón para dar un respiro a las empresas, Jiménez argumentó que nunca habrá un momento adecuado para implementar las tarifas. Si la economía estaba en auge, dijo, los oponentes dirían que las tarifas frenarían el crecimiento.

“Lo que sí sabemos es que muchas de las familias que se beneficiarán con el dinero seguirán luchando a menos que hagamos algo”, dijo Jiménez. “No hay un momento perfecto. Tenemos que seguir adelante con esto ".

El consejo explorará la posibilidad de permitir incentivos como reducciones de tarifas para los desarrolladores que eligen construir viviendas asequibles de inmediato y creará una estructura de tarifas adicional para proyectos de más de un millón de pies cuadrados en el futuro, lo que puede afectar o no a Google.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que Google acordó pagar cualquier tarifa de vivienda asequible que se cobre, pero también señalaron que el titán de la tecnología aceptó una gran cantidad de otros beneficios comunitarios.

Los concejales pidieron un estudio de viabilidad futuro en dos años para monitorear el impacto de las tarifas en una economía que se recupera del COVID-19.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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