ACTUALIZACIÓN: El consejo de San José aprueba lectores de matrículas para frenar el crimen
El alcalde de San José, Sam Liccardo, habla sobre una reciente serie de robos en tiendas minoristas en las afueras de Oakridge Mall. Foto de Tran Nguyen.

San José aprobó el arrendamiento de nuevas cámaras de lectura de matrículas, aunque quedan dudas sobre su implementación.

El Ayuntamiento de San José acordó el martes gastar 250,000 dólares en fondos de ayuda federal en cámaras de lectura de matrículas. La propuesta fue impulsada por varios robos y robos de alto perfil en tiendas minoristas en el Área de la Bahía. Los detalles sobre la recopilación, el uso y la retención de los datos de lectura de las placas de matrícula serán elaborados por los legisladores a principios del próximo año.

El consejo también aprobó las asignaciones de fondos del American Rescue Plan para expandir el programa SJ Bridge y la distribución de alimentos, entre otras cosas.

Los concejales cuestionaron dónde se instalarían las cámaras y si serían móviles o fijas, pero expresaron entusiasmo por implementarlas. La concejal Maya Esparza señaló que sus electores en el Distrito 7 han experimentado un aumento en la violencia.

“Ha impactado la psique de las personas que tienen miedo de ir a buscar a Boba porque no saben si van a asaltar su auto o si van a ser abordados”, dijo Esparza.

El subjefe de policía Paul Joseph explicó que la ciudad tiene algunos lectores de matrículas instalados en los vehículos. Los nuevos autorizados por la ciudad serían estacionarios, pero capaces de ser desplegados en diferentes partes de la ciudad.

"Este memorando trata sobre el crimen minorista organizado importante", dijo Joseph, y señaló que un lector de matrículas instalado en Grand Century Mall ayudó recientemente a los oficiales a detener a los sospechosos de robo. "Sin embargo, hay otros problemas en los que también pueden ayudarnos y ayudarnos a disuadir el crimen e identificar y detener a los sospechosos".

El alcalde Sam Liccardo, quien firmó el memorando solicitando las cámaras, dijo que los esfuerzos anteriores para instalar cámaras han generado preocupaciones sobre infringir las libertades civiles. Dijo que la ciudad tendrá que descubrir cómo implementar adecuadamente las cámaras en las intersecciones concurridas frente a los vecindarios residenciales, caso por caso.

“El 'dónde' importa mucho y el contexto importa”, dijo Liccardo. "No creo que haya una talla que se adapte a todos".

El vicealcalde de San José, Chappie Jones, uno de los partidarios de la propuesta, dijo a San José Spotlight antes de la reunión que cree que la tecnología de lectura de matrículas podría ser un gran activo para la aplicación local.

“Al menos podríamos tener una oportunidad de aprehender a los perpetradores de esos crímenes”, dijo.

Un ejemplo de lector automático de matrículas. Foto cortesía de Wikimedia Commons.

San José tiene estado usando lectores de matrículas desde al menos noviembre de 2016, pero algunas propuestas para expandir su uso han fracasado. En 2015, el entonces concejal Johnny Khamis recomendó la ciudad colocar lectores de matrículas en camiones de basura para ayudar a localizar autos robados. Esta política no avanzó después de recibir una reacción significativa de los defensores de la privacidad, incluida la ACLU.

En 2019, Khamis dijo que la ciudad asignó dinero para cámaras para usar en vehículos de control de estacionamiento, pero el Departamento de Policía de San José nunca compró las cámaras. Khamis ya no está en el Ayuntamiento.

"Estas cosas realmente podrían ayudar a resolver el crimen más rápido", dijo Khamis a San José Spotlight. "Nuestro departamento de policía no tiene suficiente personal y esta es una herramienta que podría ser más eficaz para ayudarlos a atrapar sospechosos".

Los defensores de la privacidad dicen que los lectores de matrículas abren la puerta a importantes invasiones de la privacidad, y la ciudad no ha descubierto cómo retendrá o compartirá la información recopilada por estas cámaras.

"Los lectores de matrículas se utilizan para rastrear los movimientos de las personas, simple y llanamente", dijo Dave Maass, director de investigaciones de la Electronic Frontier Foundation. "Colocas estos lectores de matrículas y vas a poder crear una base de datos de los movimientos de personas inocentes".

La propuesta incluye algunas restricciones sobre el uso de cámaras y datos recopilados. Según el memorando, las cámaras de matrícula solo se usarían para investigar delitos graves, no delitos menores o violaciones del código de vehículos. A la ciudad no se le permitiría compartir datos con las autoridades federales de inmigración.

Maass le dijo a San José Spotlight que no confía en que las agencias de aplicación de la ley de California sigan, o incluso diseñen, políticas de privacidad efectivas para los lectores de matrículas. Citó un informe de 2019 del Auditor del Estado de California que examinó el uso de lectores de matrículas en cuatro agencias de aplicación de la ley. Según el informe, el 99.9% de los 320 millones de imágenes almacenadas por el Departamento de Policía de Los Ángeles eran de vehículos que no habían sido marcados por un delito potencial.

Maass también señaló que algunas agencias de aplicación de la ley comparten datos con numerosas jurisdicciones. La Fundación Frontera Electrónica demandó recientemente a la Oficina del Sheriff del Condado de Marin por supuestamente compartir datos de lectores de matrículas con cientos de agencias externas. Dijo que esto podría ser una preocupación potencial si San José distribuye datos con agencias fuera de la ciudad.

"Si comparten datos fuera de San José, es muy difícil asegurarse de que otras ciudades cumplan con las mismas restricciones", dijo.

Lourdes Turrecha, fundadora de The Rise of Privacy Tech, una compañía que apoya a las nuevas empresas de tecnología de privacidad, dijo a San José Spotlight que es legítimo disuadir a las personas de cometer robos. Instó al Concejo Municipal a considerar si los lectores de matrículas realmente lograrán este objetivo y si es una respuesta proporcionada a los crímenes.

"¿Existen otras formas menos invasivas de la privacidad para disuadir a las personas de cometer estos robos?" Dijo Turrecha.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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