Los líderes de San José presionan por la transparencia en el gasto de las personas sin hogar
Los residentes sin hogar barridos de un campamento en la ruta de vuelo del Aeropuerto Internacional Mineta San José se mudaron al campo de béisbol en la esquina de las calles Asbury e Irene en Columbus Park en San José. Foto de Tran Nguyen.

    Los funcionarios de San José quieren facilitar a los residentes el seguimiento de cómo la ciudad gasta dinero en su creciente crisis de personas sin hogar.

    El alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones, el alcalde electo Matt Mahan y el concejal David Cohen quieren lanzar una página web que muestre los esfuerzos de la ciudad para resolver la falta de vivienda. El sitio incluiría de dónde provienen los fondos, qué servicios se financian y cuántas personas se atienden. Los funcionarios también quieren que el sitio se actualice periódicamente.

    La página permitiría una mayor transparencia y responsabilidad, lo que a su vez ayudaría a aumentar la confianza del público, dijeron los funcionarios.

    Los funcionarios votaron unánimemente para aprobar la propuesta en la reunión del Comité de Reglas y Gobierno Abierto del miércoles con poca discusión. Ahora pasa al pleno del Ayuntamiento de San José para su aprobación final. La página web podría lanzarse en febrero, según la oficina del administrador de la ciudad.

    “Espero que el público pueda rastrear cómo se utilizan los fondos para personas sin hogar en la ciudad”, dijo Cohen.

    La iniciativa surge cuando los residentes de San José se frustran con la actual crisis de personas sin hogar en la ciudad, donde al menos 6,739 personas duermen en las calles. Los funcionarios están invirtiendo en una serie de iniciativas a corto y largo plazo, incluida la construcción vivienda transitoria y de apoyo, convirtiendo habitaciones de motel en apartamentos y agregando más opciones de vivienda asequible.

    Algunos defensores aplauden los esfuerzos de la ciudad para aumentar la transparencia, pero esperan que los funcionarios también incluyan más información y datos para responsabilizar a los proveedores de servicios que contratan a la ciudad.

    "Es una idea maravillosa, y debería haber sucedido hace mucho tiempo", dijo a San José Spotlight Todd Langton, fundador de The Coalition for the Unhoused en Silicon Valley. “Pero creo que también es extremadamente importante ver cuánto dinero va a las organizaciones (sin fines de lucro) y qué están haciendo con ese dinero”.

    Mientras la ciudad ha visto algo de éxito en albergar a varios cientos de personas y evitar que miles se queden sin hogar, los residentes siguen descontentos con los esfuerzos. Las tiendas de campaña y las estructuras improvisadas a lo largo de los senderos, vías fluviales y aceras siguen siendo parte de sus vecindarios.

    Los funcionarios quieren que la página web destaque sus inversiones y resultados para ayudar al público a comprender mejor cómo San José está ayudando a algunos de sus residentes más vulnerables. Los formuladores de políticas señalan la disminución del número de personas sin hogar sin hogar este año como ejemplo. Según datos del condado, la cantidad de personas que viven en las calles sin refugio en San José se redujo de 5,117 en 2019 a 5,031 este año.

    La propuesta también es parte de los esfuerzos de la ciudad para defenderse de las críticas del estado de las ciudades locales que desperdician fondos. En noviembre, el gobernador Gavin Newsom amenazó con detener una subvención de $ 1 mil millones para personas sin hogar a ciudades como San José, citando la falta de rendición de cuentas y pidiendo estrategias más agresivas. El mes pasado, el senador estatal Dave Cortese también pidió una auditoria sobre el gasto de personas sin hogar de la ciudad en programas y servicios de vivienda de emergencia, como Project Homekey, el programa estatal de subvenciones de miles de millones de dólares para viviendas para personas sin hogar. San José ha obtenido aproximadamente $ 125 millones del programa.

    “En lugar de esperar auditorías estatales, comunicados de prensa y escaramuzas públicas, digamos afirmativamente al público exactamente cómo se gastan sus dólares en personas sin hogar y qué resultados están obteniendo”, se lee en un memorando escrito por los cuatro legisladores. “Solo puede ayudarnos a todos nosotros, como formuladores de políticas, implementadores y defensores, a asignar mejor esos dólares para sacar a la gente de la calle”.

    Robert Aguirre, un ex residente sin hogar convertido en defensor, también quiere ver información sobre organizaciones sin fines de lucro que realizan actividades de divulgación para personas sin hogar, brindan administración de casos y administran refugios.

    "Si la página web no profundiza en cómo se gasta el dinero (por parte de estas organizaciones), realmente no pinta una buena imagen", dijo Aguirre a San José Spotlight. “Esto es como un espectáculo de magia: te van a presentar lo que quieren que veas”.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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