El consejo de San José rechaza los planes de viaje de Liccardo a Qatar
El alcalde Sam Liccardo en la reunión del Consejo Municipal de San José del 15 de marzo. Foto de Jana Kadah.

Los planes de viaje del alcalde de San José, Sam Liccardo, a Qatar fueron cancelados por el Ayuntamiento después de que citaron preocupaciones sobre los derechos humanos.

Liccardo fue invitado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Qatar para asistir al Instituto de Investigación de Medio Ambiente y Energía del país del 11 al 13 de junio y conocer sus esfuerzos de conservación del agua. Qatar pagaría todos los alojamientos y comidas de viaje, lo que lo convierte legalmente en un regalo para San José. El martes, el Concejo Municipal votó 8-3 para rechazar ese regalo.

“Ha habido cargos de violaciones de derechos humanos por parte de Amnistía Internacional y del Departamento de Estado de EE. UU. contra Qatar, así que me preocupa que vaya allí”, dijo el concejal Dev Davis. “Votamos por restringir los viajes a la ciudad a las ciudades estadounidenses por menos de los abusos y acusaciones que se han formulado contra Qatar”.

Liccardo, junto con el vicealcalde Chappie Jones y el concejal David Cohen, votaron a favor de los planes de viaje.

Los concejales Raúl Peralez y Sylvia Arenas también se pronunciaron en contra de Liccardo. planes de viaje. Argumentaron que el viaje no era necesario ni una buena representación de los valores de San José.

Liccardo estuvo de acuerdo en que Qatar no defiende los mismos valores democráticos o libertades que San José, pero dijo que el estado se ha esforzado por democratizar su nación. Dijo que el condado otorgó a las mujeres el derecho a votar al mismo tiempo que a los hombres, y que las mujeres pueden postularse para cargos públicos. También señaló que Qatar fue descrito como un fuerte aliado de Estados Unidos fuera de la OTAN durante más de 50 años por el presidente Joe Biden.

"Hay muchas áreas en las que creo que todos estaríamos de acuerdo en que no estamos de acuerdo con lo que Qatar está haciendo en su propio país", dijo Liccardo. “Por otro lado, Qatar ha sido una especie de faro en muchos sentidos”.

Dijo que Qatar ha logrado avances notables en sus estrategias de conservación de agua, técnicas de desalinización y tecnologías relacionadas con el diesel que podrían beneficiar a la ciudad, razón por la cual quiere ir.

"Estoy enfocado en el agua y sé que han logrado grandes avances en el suministro de agua potable para sus 3 millones de residentes", dijo Liccardo. “Sin embargo, si no nos comunicamos, no viajamos, entonces no aprendemos”.

Dijo que en Qatar, no se usaría ni un solo dólar de la ciudad. Si tuviera que pagar un Uber, por ejemplo, sería por su cuenta. Liccardo también planeaba pagar para que su esposa se uniera a él.

Algunos miembros del público apoyaron el llamado de Davis en contra de los planes de viaje del alcalde, mientras que otros dijeron que sería una buena oportunidad de aprendizaje.

Maha Elgenaidi, fundadora y directora de innovación de Islamic Networks Group, dijo que la conversación sobre Qatar en el consejo tenía sentimientos subyacentes de islamofobia, no porque criticaran a Qatar, sino porque ciertos comentarios parecían culpar al Islam, o la ley islámica, por la humanidad. abusos de derechos, en lugar de un gobierno injusto.

La ley islámica, también conocida como ley Sharia, es un conjunto de normas islámicas que se ocupan principalmente de prácticas religiosas, como asistir a funerales o contratos personales relacionados con el matrimonio, el divorcio y la herencia. Elgenaidi dijo que la forma en que el consejo usó la Sharia para describir algunas de las injusticias en Qatar no está relacionada con lo que describe el Islam, por lo que no es justo culpar a la Sharia o al Islam.

“No estoy ni a favor ni en contra de Qatar. Hay violaciones de derechos humanos cometidas por todas las naciones, incluido Qatar, y eso es justo criticarlo”, dijo Elgenaidi a San José Spotlight. “Mi queja es por el menosprecio del Islam, que tiene una consecuencia directa en el impacto del nivel de odio y discriminación contra los miembros de la comunidad musulmana estadounidense”.

Dijo que el ejemplo más evidente de islamofobia fue cuando Arenas dijo que tendría miedo de ir a Qatar como mujer, o cuando Liccardo dijo que había elementos de la ley islámica en el sistema legal de Qatar que indican que eso es lo que hace que el estado sea injusto. Ella dijo que la conversación dejó en claro que el Concejo Municipal debería recibir capacitación antirracista.

“El consejo está fusionando los peores aspectos del comportamiento musulmán con la ley islámica”, dijo Elgenaidi.

Concluyó que el consejo “también debería ser educado sobre el Islam y los musulmanes y las mujeres en el Islam en particular”.

El viaje habría incluido a alcaldes de Detroit, Michigan y Arlington, Texas, así como a Bryan Barnett, presidente de la Conferencia de Alcaldes de EE. UU., para aprender sobre Qatar.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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