El Ayuntamiento de San José elimina las tarifas comerciales al aire libre, extiende la comida gratis y mejora las reuniones virtuales
Una vista del centro vacante de San José después de que las órdenes de refugio en el lugar entraron en vigencia. Foto de Ramona Giwargis.

A medida que las reuniones virtuales se convierten en la nueva norma, los líderes de San José votaron unánimemente el martes para hacer que el gobierno local sea más eficiente y accesible.

Los asistentes a las sesiones del Concejo Municipal del 28 de julio y 3 de agosto podrían haber notado que las reuniones ahora están traducidas al español y al vietnamita. Sin embargo, para escuchar la traducción al vietnamita, los usuarios de Zoom deben seleccionar "Alemán", ya que el vietnamita no es una opción en la plataforma. Este es solo uno de los varios desafíos que el consejo ha enfrentado para crear inclusividad después de mover las reuniones en línea.

“La traducción que implementamos hace algunas reuniones es realmente crítica. Aunque estoy un poco frustrada con Zoom, que enumeran el alemán como uno de sus principales idiomas y no el vietnamita ”, dijo la concejal Pam Foley. "Eso me parece tan extraño, para una empresa que está en San José, que considerarían el alemán, un idioma más popular".

El Comité de Reglas y Gobierno Abierto de la ciudad sugirió algunos cambios para reforzar el compromiso cívico, incluida la adición de instrucciones visuales para guiar a los usuarios a los subtítulos, mostrar texto en pantalla para que los espectadores puedan leer la discusión en español, vietnamita e inglés y traducir las agendas de las reuniones en una base regular.

La traducción tiene un precio elevado. La interpretación para español y vietnamita puede costar hasta $ 5,000 por reunión y costaría aproximadamente $ 4,000 traducir solo una agenda, pero los miembros del consejo dijeron el martes que vale la pena.

"¿Cómo se puede poner precio a la democracia?" Dijo la concejal Maya Esparza.

El concejal Raúl Peralez respaldó los cambios propuestos y sugirió que se muestren los títulos y números de los elementos de la agenda hasta que se finalice la votación. También abogó por que los votos finales se muestren en la pantalla.

"No creo que ninguno de nosotros hubiera asumido que aquí es donde estaríamos de regreso a principios de este año y que probablemente estaríamos concluyendo todo este año, o al menos la mayoría desde marzo, con reuniones virtuales". Dijo Peralez. "Sentí que era importante, y también lo hicieron muchos de los miembros de nuestro comité de los que estamos escuchando, que hiciéramos algunos cambios".

Jean Cohen, director político de UA Local Union 393, dijo que las recomendaciones de Peralez crearán mejoras muy necesarias.

"Cuando hay una falta de comunicación por parte de quien preside la reunión sobre qué tema se está discutiendo, o cuál fue el resultado de una votación sobre ese tema, es realmente un desafío para el público en general poder seguir lo que está sucediendo", dijo Cohen. .

Cohen apoyó retrasar los tiempos de las reuniones del consejo para que más trabajadores esenciales puedan participar en el proceso del gobierno local. “Los trabajadores tienen horarios que a menudo no se ajustan a un horario tradicional de nueve a cinco”, dijo.

Exención de tarifas para negocios al aire libre

A medida que COVID-19 obliga a más empresas al aire libre, San José pagará la factura para mantenerlas con vida al renunciar a las tarifas para usar los estacionamientos de la ciudad y los espacios al aire libre.

El consejo votó unánimemente el martes para facilitar el proceso de solicitud para que las empresas de acondicionamiento físico, educación y cuidado personal operen en parques y plazas del centro. La propuesta es una extensión de San José Al Fresco, un plan encabezado por el alcalde Sam Liccardo y el concejal Dev Davis en mayo que buscaba brindar a las empresas espacios adicionales cercanos para expandir sus operaciones.

El primer estacionamiento que estará disponible para que lo utilicen las empresas está en Minnesota Avenue, al oeste de Lincoln Avenue. Las empresas deben estar ubicadas a un cuarto de milla del lote para calificar y el espacio estará disponible por orden de llegada.

La ciudad trabajará con las empresas para determinar otros estacionamientos y espacios al aire libre que puedan usar para continuar operando. Las empresas interesadas deben visitar el Página de SJ Al Fresco.

El acuerdo de exención de tarifas permanecerá en vigor hasta el 31 de diciembre o hasta que se levante el estado de emergencia local.

Alimentando a San José

A medida que la pandemia exacerba el hambre en Silicon Valley, el Ayuntamiento votó unánimemente para extender tres contratos con proveedores de alimentos y recursos esenciales para apoyar a los residentes afectados por la crisis del COVID-19.

Second Harvest of Silicon Valley, Provide Meals y Catholic Charities del condado de Santa Clara continuarán proporcionando alimentos a familias e individuos de bajos ingresos, sin hogar, aislados y con alto riesgo de contraer COVID-19. Con la aprobación del consejo, estos servicios de entrega se extenderán hasta el 31 de diciembre y recibirán apoyo laboral adicional del San José Conservation Corps.

Un acuerdo con FIRST 5 del condado de Santa Clara que proporciona pañales, fórmula para bebés y toallitas húmedas también podría extenderse hasta fines de diciembre.

Estamos escuchando, francamente, situaciones en las que la gente estaba reutilizando pañales desechables ”, dijo Ángel Ríos, subdirector de la ciudad. “Queríamos cubrir esa necesidad de inmediato. No se trataba solo de pañales, sino también de acceso a la fórmula ".

Ríos dijo que 3,800 familias y más de 9,000 bebés han recibido fórmula y pañales a través de programas patrocinados por FIRST 5 en el condado de Santa Clara desde el inicio de la pandemia.

Servicios de distribución de alimentos  originalmente estaban programadas para finalizar el 30 de septiembre. Las entregas comenzaron en marzo como una respuesta de emergencia a la pandemia. Desde que comenzó el programa, se han entregado más de 52 millones de comidas en todo el condado.

Un plan para una energía más verde 

San José estará un paso más cerca de tener una de las instalaciones de almacenamiento de baterías más grandes del mundo para aprovechar la energía de la red eléctrica de la ciudad.

El Concejo Municipal votó unánimemente para otorgar franquicia a Hummingbird Energy, permitiéndoles operar en el derecho de paso público.

Eric Schoenaur, un cabildero que representa al desarrollador del proyecto esVolta, dijo que la instalación de almacenamiento es crucial para la transición de la ciudad a la energía renovable.

“No podemos confiar más en la energía eólica y solar. Además, tenemos una forma de almacenar energía y luego usarla en momentos en que el viento no sopla y el sol no brilla ”, dijo Schoenaur. "Y un beneficio adicional a nivel local de esta instalación de almacenamiento es que permite el cierre definitivo del desmantelamiento del Centro de Energía Metcalf que quema gas natural, que obviamente tiene beneficios de calidad del aire y cambio climático a nivel local y mundial".

El acuerdo de franquicia propuesto tendrá un plazo de 25 años y la ciudad recaudará más de $ 11,000 por año en tarifas de franquicia para albergar la estación de energía.

Una nueva comisión de artes

La ciudad votó por unanimidad para agregar cuatro nuevos miembros temporales a la Comisión de Artes para servir un término del 11 de agosto al 31 de diciembre.

La Comisión de Artes no se ha reunido desde que se emitió la orden de refugio en el lugar en marzo. En un memorando del 30 de julio, el concejal Johnny Khamis y el concejal Dev Davis sugirieron que los comisionados existentes deberían tener más tiempo para servir debido a la pandemia.

“Como bien saben, nuestros comisionados son un grupo apasionado de ciudadanos dedicados que trabajan diligentemente durante su último mandato para abrochar cualquier artículo de último minuto en el que hayan invertido su energía”, escribió Rudy A. Flores, hijo de la Comisión de Parques y Recreación. en una carta al consejo. "Acortar sus esfuerzos sería un flaco favor al espíritu comunitario que todos buscamos inspirar durante este momento tan inusual".

Antes de COVID-19, la comisión tenía 11 miembros. Una vez que los cuatro comisionados temporales concluyan su mandato el 31 de diciembre, la comisión volverá a tener 11 miembros.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

 

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