El consejo de San José considera mejoras en el aeropuerto en medio de conversaciones presupuestarias
El Aeropuerto Internacional Mineta San José. Foto del 111º Grupo de Fotografía Aérea.

Mientras los líderes de San José consideran los presupuestos para los servicios de transporte, algunos expresan un optimismo cauteloso sobre la recuperación de los viajes aéreos.

En una reunión reciente del taller de presupuesto, el director de aviación de San José, John Aitken, dijo que la ciudad se enfoca en la recuperación de la industria del transporte aéreo. Dijo que el Aeropuerto Internacional Mineta San José todavía está muy por debajo de su volumen de pasajeros previo a la pandemia, pero señaló que hay señales prometedoras, como la reducción de las prohibiciones de viaje globales, que están ayudando a San José a agregar una ruta de vuelo a Londres el próximo mes.

“Todavía estamos enfocados en aumentar el tráfico de pasajeros y los destinos sin escalas”, dijo Aitken. “Todavía queremos brindar un servicio y comodidades sobresalientes”.

El presupuesto del aeropuerto propuesto por la ciudad para 2022-23 es de más de $160 millones, lo que representa un aumento del 12 % con respecto al año anterior. El presupuesto propuesto incluye trabajos adicionales para marketing estratégico y un programa de sillas de ruedas autónomas. La ciudad también está procediendo con proyectos precursores para preparar el escenario para una nueva terminal, que según Aitken se espera que comience en los próximos años. Los funcionarios de San José han estado discutiendo las prioridades presupuestarias para diferentes agencias durante la semana pasada.

El aeropuerto de San José sufrió un importante caída de pasajeros durante la pandemia de COVID-19. Aunque los viajes comenzaron escalando durante las vacaciones del año pasado, todavía existe la preocupación por la disminución de los viajes de negocios de los que depende el aeropuerto para obtener ingresos. Según un informe reciente de la industria, este año se proyecta que San José traiga poco más de la mitad de lo que hizo en ingresos por viajes de negocios en 2019.

Derrick Seaver, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San José, le dijo a San José Spotlight que el aeropuerto ha tomado medidas para que los viajeros de negocios y de placer se sientan seguros durante la pandemia. Un tribunal federal eliminó recientemente el mandato de máscara en aviones y transporte público, pero muchos viajeros todavía están enmascarando en el aeropuerto de San José.

“No es ningún secreto que los aeropuertos urbanos, como SJC, a menudo enfrentan el desafío de rutas de conexión directa que incorporan (diferentes) opciones de tránsito”, dijo Seaver. “Pero SJC, junto con la ciudad, las agencias de tránsito y los líderes del sector privado, están proponiendo una serie de soluciones innovadoras que seguirán haciendo de San José un destino principal para los viajeros de negocios en el futuro”.

El alcalde Sam Liccardo reconoció que el aeropuerto ha superado tiempos difíciles, pero elogió a los funcionarios por explorar innovaciones como el programa piloto de silla de ruedas autónoma.

"La única queja que escucho sobre el aeropuerto es que es una caminata larga, especialmente para las personas mayores y las personas con discapacidades", dijo Liccardo durante la reunión de la semana pasada. “Es algo realmente bueno que estemos creando más opciones para ellos”.

Aitken señaló que el aeropuerto también está recuperando el servicio de carritos de golf para transportar a los viajeros y está utilizando modelos más nuevos que pueden adaptarse a la estrecha explanada. El presupuesto propuesto también incluye la dotación de personal para el conector del aeropuerto, un proyecto que la ciudad está considerando conectar la estación Diridon del centro con el aeropuerto.

Dan Connolly, presidente de la Comisión del Aeropuerto de San José, dijo que es escéptico de que haya un regreso rápido al volumen de vuelos previo a la pandemia. Hablando a título personal, Connolly señaló que los viajes de ocio están en auge, pero los viajes de negocios se están quedando atrás, posiblemente porque muchas empresas se han pasado a las reuniones virtuales. También señaló que algunos trabajadores pueden estar nerviosos por contraer COVID-19. mientras las infecciones aumentan de nuevo.

"Una vez que esa aprensión desaparezca, tal vez tengamos una mejor asistencia a las conferencias", dijo Connolly a San José Spotlight. “Pero creo que nos falta al menos otro año antes de que comencemos a ver estos niveles más altos de viajes de negocios”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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