El Ayuntamiento de San José habla sobre la Medida T, cerrando la 'brecha digital'
Cortesía de Andy Nguyen.

Mientras San José se prepara para desplegar millones de dólares en fondos de la Medida T este verano, los líderes de la ciudad discutieron el martes sus planes para repartir el dinero en toda la ciudad.

La Medida T, un bono de $ 650 millones que fue aprobado en noviembre por casi el 70 por ciento de los votantes, está destinada a la seguridad pública, la infraestructura y la preparación para desastres. Se espera que el dinero, que se gastará en fases, financiará la reparación de cientos de millas de carreteras, reparará y modernizará puentes sísmicamente y construirá dos nuevas estaciones de bomberos, entre otros proyectos.

Pero mientras que el bono financia una amplia gama de proyectos en todos los rincones de la ciudad, algunos residentes y activistas están pidiendo a los administradores de la ciudad que dediquen $ 50 millones para proteger Coyote Valley.

Una gran parte de los fondos de la Medida T planea ir a reparar millas 388 de carreteras en toda la ciudad. El resto se ha dividido entre otros proyectos de infraestructura, seguridad pública y preparación para desastres en toda la ciudad. Gráfico cortesía de la ciudad de San José.

“Queremos asignar los 50 completos y tenemos que hacerlo temprano”, dijo a San José Spotlight Kiyomi Honda Yamamoto, representante de la organización ecológica sin fines de lucro Greenbelt Alliance.

Coyote Valley es una sección de 7,000 acres de tierra en su mayoría sin desarrollar en el sur de San José. Si bien la ciudad alguna vez la concibió como un potencial centro industrial, ahora el enfoque se ha centrado en la preservación. El mes pasado, el Ayuntamiento celebró una sesión de estudio donde escucharon de expertos sobre el valor de la tierra en una variedad de aspectos. Los ambientalistas enfatizaron los beneficios de la infraestructura verde cuando se trata de inundaciones.

“Una vez que se desarrolla, las vainas de agua se desprenden, ya no se absorbe en el paisaje natural”, dijo Andrea Mackenzie, gerente general de la Autoridad de Espacio Abierto del Valle de Santa Clara. “Fluye a mayor velocidad y con más volumen en el centro”.

A pesar de la llamada del público y de innumerables cartas de defensa, el fiscal de la ciudad Rick Doyle dijo que el martes no era el día para tomar medidas en Coyote Valley. Doyle dijo que la discusión fue únicamente una actualización sobre el estado de la implementación de fondos de la Medida T, no para votar sobre la asignación de dinero específicamente.

Sin embargo, con un empujón del concejal Sergio Jiménez, el concejo y el personal de la ciudad acordaron ir a una sesión cerrada antes del 26 de febrero para discutir las negociaciones para adquirir North Coyote Valley para la protección ambiental.

Los concejales también discutieron un memorando del alcalde Sam Liccardo y los concejales Raúl Peralez, Lan Diep, Dev Davis y Johnny Khamis relacionado con el desarrollo de edificios con cero emisiones de carbono neto para nuevos proyectos. El memorando, que se presentó a fines de la semana pasada, pedía al personal que investigara las mejores prácticas en lo que respecta al diseño y la construcción sostenibles.

Está previsto que el consejo reciba una actualización del plan de trabajo final de la Medida T en junio para su aprobación antes de la emisión del bono en julio.

Cerrando la 'brecha digital' de San José

El martes, Liccardo anunció el lanzamiento del Fondo de Inclusión Digital de la ciudad.

La iniciativa, que es la más grande del país, tiene como objetivo conectar 50,000 hogares con acceso a banda ancha y educarlos sobre el uso de la tecnología durante los próximos 10 años. Ayudará a cerrar la llamada brecha digital: la separación entre quienes tienen acceso a Internet en casa y quienes no.

El consejo aprobó por unanimidad negociar un acuerdo con California Emerging Technology Fund. La organización sin fines de lucro, que apunta a cerrar la brecha digital en el estado, se asociará con la ciudad para administrar los ingresos y crear el fondo de inclusión. El dinero para el programa provendrá de las tarifas que pagan las empresas de telecomunicaciones para colocar celdas que entregan redes 5G en San José.

La iniciativa recibió elogios de la mayor parte del consejo el martes, y la concejal del East Side, Magdalena Carrasco, la llamó una forma de "nivelar el campo de juego".

La brecha digital afecta de manera desproporcionada a la población de bajos ingresos de la ciudad. Más del 60 por ciento de las familias de bajos ingresos no tienen acceso a banda ancha en el hogar, según documentos de la ciudad. El problema también afecta en gran medida a la población latina de la ciudad, con más del 35 por ciento de los hogares sin acceso.

La concejal Pam Foley, una de las pocas ex miembros de la junta escolar en el consejo, apoyó la inclusión del programa, que se centra principalmente en los estudiantes que carecen de Internet adecuado para completar sus tareas.

Pero cuando Foley mencionó la inclusión del programa, no se refería a los estudiantes. Ella estaba hablando de otro grupo atrapado en el lado equivocado de la brecha digital: las personas mayores.

“Sé que vamos a poder llegar a los estudiantes de una manera mucho más fácil”, dijo. “Me preocupan las personas mayores porque están nerviosas e intimidadas”.

La ciudad planea comenzar a distribuir los primeros $ 1 millón de subvenciones del programa este otoño. También planean crear una junta asesora con partes interesadas locales para supervisar los $ 24 millones estimados en subvenciones que obtendrá el programa.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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