ACTUALIZACIÓN: El Ayuntamiento de San José aprueba el acuerdo del casino Bay 101
Bay 101 demandó a San José por tarifas. Foto de archivo.

Después de años de batallas legales entre San José y el casino Bay 101, el Concejo Municipal votó del 10 al 1 de septiembre el 22 de septiembre para aprobar un acuerdo de resolución de 2020 y poner una serie de demandas en la cama.

En particular, Bay 101 demandó a la ciudad en 2013 por cobrar tarifas "inconstitucionalmente excesivas".

Como compromiso, la ciudad considerará hacer cambios al Título 16, la sección del código municipal relacionada con los juegos de azar, para permitir premios mayores, más torneos y la propiedad de más de una sala de cartas en San José.

Como parte del acuerdo, la ciudad también permitirá que los propietarios de salas de cartas jueguen al póquer en los torneos que se celebren en su casino.

“Es bueno cuando las partes adversas pueden resolver sus diferencias”, dijo Ron Werner, vicepresidente de Bay 101.

El alcalde Sam Liccardo, la única voz de la oposición, ha declarado durante mucho tiempo que no apoya la expansión del juego en la ciudad, debido a los impactos negativos que puede tener en los residentes.

Según el Consejo de California sobre el juego problemático, la adicción a los juegos puede aumentar la probabilidad de que una persona cometa delitos, experimente trastornos de salud mental como depresión y ansiedad y puede conducir al abuso de sustancias.

San José actualmente no permite premios mayores, mientras que el estado de California sí, dijo la fiscal municipal interina Nora Frimann. Dijo que el cambio alineará la política de San José con la del estado y hará que los casinos de la ciudad sean más atractivos.

“Creemos que es un buen acuerdo que aborda una serie de problemas y permite que la ciudad vea potencialmente más ingresos, lo cual fue un interés, obviamente, para la administración de la ciudad”, dijo Frimann. "Y permite que las salas de juego sean más competitivas en su mercado particular del norte de California".

Dos demandas presentadas en 2014 y 2016 relacionadas con un acuerdo de 2009 también serán descartadas. Según el acuerdo de 2009, Bay 101 pagará $ 250,000 en donaciones caritativas a partir de 2021 para programas de alivio de la adicción al juego. La cantidad aumentará en un 3% por ciento cada año.

A pesar de los crecientes costos de tarifas, impuestos y donaciones caritativas, las salas de tarjetas en San José tendrán la oportunidad de atraer más clientes si los votantes aprobar una medida electoral de noviembre eso aumentaría el número de juegos de mesa en 15 para cada casino. El límite actual es de 49 mesas por establecimiento.

La medida es otro subproducto de la saga en curso, según Frimann.

“Preferiría tener cada vez menos demandas y dedicar menos tiempo del personal a las demandas. Y me alegro de que hayamos llegado a algún tipo de acuerdo ”, dijo el concejal Johnny Khamis. "No me gusta pelear con las empresas en general y en nuestra comunidad".

Desde su apertura en 1994, Bay 101 ha pagado tarifas de mesa obligatorias, ahora llamadas tarifas de regulación de la sala de juegos, anualmente. Las tarifas aumentaron de manera constante, ajustándose a la inflación, pero en 2000, las tarifas prácticamente se duplicaron y continuaron aumentando drásticamente.

En 1999, Bay 101 pagó $ 259,600 en tarifas por 40 mesas. Al año siguiente, pagó 444,000 dólares. En 2006, la factura del casino ascendía a la friolera de 786,680 por año.

Bay 101 presentó un puñado de reclamaciones contra la ciudad exigiendo el reembolso de los cuantiosos pagos que hizo a la ciudad. Las reclamaciones no fueron atendidas por la ciudad, según documentos judiciales de 2015.

El casino impugnó aún más las tarifas, diciendo que la ciudad impuso “impuestos disfrazados de tarifas”, lo que va en contra de la ley estatal. Bay 101 justificó los pagos como impuestos especiales en lugar de tarifas regulatorias porque la ciudad usa los ingresos de los casinos para agregarlos a su fondo general.

El juez de la Corte Superior Paul Bernal finalmente falló a favor de la ciudad y determinó que las tarifas regulatorias eran legales.

"El juez Bernal determinó que las tarifas regulatorias que cobraba la ciudad no eran arbitrarias, y se basaban en los costos razonables de la regulación del juego, y que según la Prop. 218, eran tarifas regulatorias legítimas y no algún tipo de impuesto ilegal", Frimann dijo.

Si bien la ciudad se benefició, no hubo un beneficio claro para Bay 101. El acuerdo, con la posible adición de premios mayores, torneos y mesas, puede cambiar eso.

Sin embargo, el casino seguirá estando enganchado por las elevadas tarifas anuales. Pero según el acuerdo de conciliación, se requerirá un proceso de mediación antes de que la ciudad aumente las tarifas regulatorias o la contribución caritativa anual requerida del casino para mitigar los impactos negativos del juego.

Este noviembre, los votantes deberán decidir sobre los cambios en las reglas de juego y el impuesto a la sala de cartas antes de que las demandas puedan concluir por completo.

Comuníquese con Carly Wipf en [email protected] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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