Actualización: la policía de San José puede seguir usando balas de goma para los manifestantes violentos
Un oficial de policía vigila a los manifestantes en San José. Foto de archivo de Luke Johnson.

La policía de San José puede seguir usando balas de goma para controlar a las multitudes si la gente está siendo violenta, a pesar de la presión del alcalde Sam Liccardo para prohibirlos en las multitudes después de que los manifestantes sufrieron heridas graves durante las manifestaciones contra el asesinato policial de George Floyd en mayo.

Liccardo fue el único disidente en la decisión 10-1 del Ayuntamiento, y los concejales dijeron que la seguridad de los oficiales estaba en riesgo. La decisión fue parte de una serie de cambios en las políticas del departamento de policía que el consejo aprobó el 15 de septiembre.

La política anterior de la ciudad permitía el uso de balas de goma contra los manifestantes, violentos o pacíficos, pero los residentes y concejales se enfrentaron a una reacción violenta, lo que llevó al jefe de policía Eddie García el 16 de junio a prohibir el uso de balas de goma como control de multitudes para personas no violentas.

El cambio de política significa que los oficiales de policía solo pueden usar balas de goma cuando alguien está "atacando activamente a un oficial u otra persona" o representa una amenaza, según el manual del departamento de policía. En esas situaciones, los agentes deben asegurarse de "evitar golpear a sujetos no deseados".

Los oficiales deben usar otra forma de control de multitudes si las multitudes son demasiado densas y no se puede realizar un tiro preciso.

Pero, ¿cómo distinguen los agentes entre protestas violentas y no violentas cuando se enfrentan a grandes multitudes y una situación muy polémica?

Liccardo dijo que los cambios no fueron lo suficientemente lejos y presionó para que se prohibieran las balas de goma en todos los escenarios de control de multitudes, lo que provocó un acalorado intercambio entre el alcalde y la policía, el jefe de policía interino Dave Knopf.

“Hay una gran distinción entre las personas que están presentes ilegalmente y las que son asaltantes violentos y creo que ambos conocemos a personas que no son asaltantes violentos y fueron golpeadas”, dijo Liccardo. "Es posible que hayan estado presentes ilegalmente, pero aún así fueron golpeados".

Knopf dijo que el daño potencial a los transeúntes es la razón exacta por la que se cambió la política para permitir que los oficiales disparen solo contra manifestantes violentos.

“Nada es perfecto”, dijo Knopf, reconociendo que la policía es responsable de determinar si tienen un tiro claro y, a veces, juzgan mal.

“Necesitamos políticas realmente claras para que no espere que las personas sean perfectas en medio de un escenario caótico para poder discernir cómo y cuándo disparar algo que es una munición potencialmente letal”, dijo Liccardo.

Knopf respondió diciendo que las balas de goma no son consideradas una "bala letal" por los tribunales.

Un estudio de 2017 encontró que las balas de goma pueden ser letales en algunos casos o, como mínimo, pueden causar lesiones. En una protesta del 29 de mayo, un músico local quedó con un ojo morado, visión borrosa y cicatrices después de ser alcanzado por una bala de goma.

“No creo que, como concejo, debamos permitir situaciones que sabemos que tienen muchas probabilidades de causar lesiones graves o incluso la muerte a nuestros residentes cuando vemos cuál es la evidencia en todo el país”, dijo Liccardo.

Los oficiales de policía reconocieron el peligro potencial que representaban los proyectiles, pero les preocupaba la incapacidad de los oficiales para defenderse durante las protestas marcadas por la ira hacia las fuerzas del orden.

“No voy a comprometer a los oficiales de este departamento a estar en la línea y no poder defenderse en una situación desenfrenada”, dijo Knopf. "Tienes que estar preparado para lidiar con esa situación si no podemos entrar y proteger esta ciudad de los incendios cuando la gente está prendiendo fuego, saqueando y queriendo enfrentarnos".

Metodos alternativos

El capitán Jason Dwyer dijo que los agentes químicos como el gas lacrimógeno y el gas pimienta, así como los bastones de madera, son algunas de las únicas alternativas realistas para sofocar a las multitudes.

Dwyer dijo que los manifestantes pueden agarrar las porras. Uno de los videos de cámaras corporales recientemente publicados por el departamento de policía muestra un incidente en el que un manifestante agarró una porra y se produjo una pelea.

"No queremos tener esa confrontación cara a cara", dijo Dywer. "Los agentes también son atacados".

Como ex oficial de policía, el concejal Raúl Peralez, quien presionó por la prohibición de las balas de goma contra los manifestantes pacíficos, dijo que entendía la necesidad de que los oficiales tuvieran herramientas de protección a su disposición.

“En última instancia, si otras herramientas son ineficaces, no debemos quitarle la oportunidad a esta herramienta que sabemos que es mucho menos impactante y menos letal que una pistola”, dijo Peralez.

El impulso para considerar una prohibición de las balas de goma comenzó a pedido de Liccardo, Peralez, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Lan Diep y Magdalena Carrasco luego de las lesiones de los manifestantes en mayo.

Peralez, quien ahora trabaja como oficial de reserva, dijo que estaba contento con los cambios aprobados.

El Ayuntamiento también aprobó otras políticas policiales, incluida la edad mínima en la que los menores pueden ser esposados ​​y la prohibición de contratar a personas que tengan tatuajes o arte corporal que se alinee con grupos de odio.

A los oficiales también se les prohibirá cubrir sus credenciales y deberán proporcionar su nombre y número de credencial si así lo solicitan.

Además, a los agentes se les prohibirá “entradas por golpe” cuando se requiera una orden judicial, excepto cuando la evidencia esté en riesgo de ser destruida si los agentes llaman a la puerta.

Comuníquese con Carly Wipf en [email protected] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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