Ayuntamiento de San José: ¿Quién paga más a su personal?
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

En el último piso del ayuntamiento de San José, más del personal de 100 trabaja detrás de escena para ayudar a involucrar a la comunidad y dar vida a las ideas políticas. Pero mientras sus jefes, los diez concejales y el alcalde, están a merced de un comisión de la ciudad por sus salarios, los concejales son los que tienen las cuerdas de la cartera para su personal.

A cada una de las diez oficinas del distrito se les asigna la misma cantidad de dinero para gastar en la contratación y otros gastos de oficina, explica el Director de Presupuesto Jim Shannon. Para el año fiscal 2019-20, la ciudad asignó $ 661,272 por oficina. Pero ese número es solo un punto de partida.

“Si una oficina tuvo ahorros significativos en el año anterior y solicitó trasladar esos ahorros (es decir, volver a presupuestar) al año actual, es posible que tenga más dinero disponible para gastar este año que otra Oficina del Concejo que no tuvo muchos ahorros de la año anterior para continuar ”, escribió Shannon en un correo electrónico.

La oficina del vicealcalde Chappie Jones superó en el nuevo año fiscal con un presupuesto de $ 1.3 millones, mientras que la oficina del concejal Johnny Khamis tiene la menor cantidad para gastar con $ 949,958. El alcalde Sam Liccardo, que tiene un presupuesto completamente diferente, tenía $ 5,699,124 para gastar en salarios del personal.

Según los datos obtenidos por San José Spotlight, Liccardo gastará $ 2.7 millones en sus 27 empleados para el año calendario 2019, ya que el alcalde generalmente tiene más puestos establecidos que los otros cargos electos. De hecho, cinco de los empleados del alcalde en 2018 ganó más que su salario base de $ 130,532 con el asesor principal de políticas Khanh Russo y el Jefe de Gabinete Jim Reed ganando el salario más alto de $ 159,785.

La información salarial provista por la ciudad incluía aumentos salariales no pensionables, pero excluía la compensación en efectivo como pago bilingüe, salud en lugar, dental en lugar, pago de desarrollo profesional y estipendios celulares.

Los concejales restantes operan con un promedio de cinco a diez miembros del personal, y el concejal del Distrito 3 Raúl Peralez fue el que más desembolsó los salarios en 2019 con $ 590,639.8 para sus nueve miembros del personal. La jefa de personal de Peralez, Christina Ramos, también aprovecha al máximo su puesto, con un salario establecido en $ 109,609.87 para este año. después de Reed.

El concejal del Distrito 4, Lan Diep, que tiene el personal más pequeño en el piso 18, se espera que tenga el pago más bajo de $ 331,765.53 para sus cinco empleados. Diep actualmente no tiene un jefe de personal, generalmente el puesto mejor pagado en cada distrito, y dice que a menudo complementa la carga de trabajo al quedarse hasta tarde y hacerlo él mismo.

¿Quién paga a los pasantes? 

También trabajan en el piso algunas docenas de pasantes, pero no todos son remunerados. La mayoría de los concejales sin pasantes remunerados, sin embargo, dijeron que a menudo ofrecen salarios a los pasantes si desean continuar más allá de su período de pasantía.

Un portavoz de Liccardo confirmó que, si bien su oficina ofrece programas de becas remuneradas durante todo el año, las pasantías de verano y la escuela secundaria de nivel inferior siguen sin remuneración.

El jefe de gabinete de Jones, David Gómez, dijo que sus pasantías de julio a agosto tampoco son remuneradas, pero que si quieren continuar, el vicealcalde puede ofrecerles una pasantía remunerada o un puesto de tiempo parcial a tiempo completo.

El concejal del Distrito 2 Sergio Jiménez dijo que no paga a sus pasantes debido a restricciones presupuestarias.

"Mi personal valora a los pasantes, pero tradicionalmente no los ha compensado debido a limitaciones presupuestarias", dijo Jiménez. Como ex pasante de la concejal del Distrito 10 Nancy Pyle, no me pagaron, pero valoré la experiencia y sigo creyendo que el trabajo del pasante es de beneficio mutuo ”.

Diep actualmente no paga al pasante en su oficina, pero dijo que en el pasado ha pagado pasantes. Añadió que quiere establecer un entorno en el que los pasantes puedan "imaginarse" a sí mismos como futuros empleados o incluso como funcionarios electos.

“Generalmente, los pasantes son estudiantes que se presentan según lo permita su horario de clases”, dijo. “No se presentan para satisfacer las demandas de mi oficina. Intento crear una experiencia educativa y significativa para cada uno dentro de las limitaciones del tiempo limitado que aparecen ".

En los distritos 5, 6, 7 y 9, las concejalas Magdalena Carrasco, Dev Davis, Maya Esparza y ​​Pam Foley han sentado un precedente para pagar a sus pasantes.

“Pagar a sus pasantes les demuestra que son un miembro valioso del equipo”, dijo Davis. "Si les voy a dar una responsabilidad real, entonces merecen ingresos reales".

Carrasco y Esparza no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

En la oficina de la concejal Sylvia Arenas, el jefe de personal Patrick McGarrity dijo que las pasantías no remuneradas son una oportunidad para "dar un paso en la puerta a los estudiantes sin experiencia previa y horas disponibles limitadas". Sin embargo, Arenas también emplea pasantes remunerados. A dos de ellos se les paga a través del programa de trabajos de verano San Jose Works, dijo McGarrity.

“La concejal Arenas está realmente complacida de poder ofrecer oportunidades a los jóvenes a través del programa de pasantías que llevamos a cabo”, dijo McGarrity. "Tenemos tres categorías de pasantías y trabajamos para asegurarnos de que cada categoría apoye las metas de nuestro distrito, pero también ayude a los jóvenes a tener éxito en sus carreras".

Foley, quien se unió al consejo este año proveniente del sector privado, dijo que los pasantes tienden a estar más "motivados" cuando se les paga.

“Algunos miembros de mi personal están al comienzo de su carrera y otros tienen más experiencia, pero todos merecen ser compensados ​​por sus méritos”, dijo. “Nuestros pasantes tienden a ser estudiantes. Algunos de ellos tienen que solicitar préstamos para estudiantes. Todos ellos tienen que pagar el costo de vida en Silicon Valley. Y merecen que se les pague un salario justo por su arduo trabajo y por su talento ".

Khamis no paga a sus pasantes actuales, pero le dijo a San José Spotlight que algunos de sus pasantes han conseguido trabajos remunerados como empleados de tiempo completo.

“Brindamos una experiencia valiosa a las personas que desean aprender sobre el gobierno local y la formulación de políticas mientras se ofrecen como voluntarios para su comunidad”, dijo. "La recomendación que reciben también es valiosa cuando buscan una educación superior o un empleo remunerado".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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