ACTUALIZACIÓN: El Ayuntamiento de San José dividido brinda un gran descanso a los desarrolladores de rascacielos
El centro de San José se muestra en esta foto de archivo.

Los urbanizadores de rascacielos en el centro de la ciudad recibirán un gran descuento durante la pandemia, pero sus ahorros se harán a expensas de las viviendas para personas de bajos ingresos.

A medida que COVID-19 empeora las condiciones económicas para quienes buscan construir en San José, los líderes de la ciudad votaron del 7 al 4 del 18 de agosto para eliminar una tarifa que ayuda a financiar viviendas asequibles.

Los concejales Sergio Jiménez, Magdalena Carrasco, Maya Esparza y ​​Sylvia Arenas votaron en contra de la reducción de tarifas.

“Estoy profundamente preocupado y profundamente desanimado por el hecho de que nos enfrentamos a una crisis inmobiliaria que empeora cada vez más”, dijo Esparza. "Y, sin embargo, estamos en la cúspide de seguir adelante con otro sorteo para los desarrolladores, mientras que las familias trabajadoras y las comunidades están trabajando en varios trabajos, luchando con el aumento de los alquileres".

La Ordenanza de vivienda inclusiva requiere que los desarrolladores del centro que construyan 20 o más unidades dediquen el 15 por ciento a los residentes de bajos ingresos. Si los desarrolladores no quieren ceder el 15 por ciento, deben pagar un 20 por ciento "en lugar de tarifa" de $ 125,000 por alquiler asequible y $ 157,858 por propiedad asequible en venta para complementar el costo de crear otras viviendas asequibles.

El Ayuntamiento redujo la tarifa a cero para fomentar el desarrollo residencial.

“Si miras nuestro centro de la ciudad, miras la cantidad de grúas en el cielo en comparación con otras ciudades comparables, nos hemos quedado atrás en términos de la cantidad de proyectos de desarrollo que se han presentado”, dijo el vicealcalde Chappie Jones. "Y si no proporcionamos incentivos ni tarifas, estas propiedades no seguirán adelante y no habrá tarifas para construir viviendas asequibles".

El concejal Johnny Khamis abogó por la reducción de tarifas, diciendo que traería más empleos a San José.

"Si no hay nadie construyendo, eso significa que nadie tendrá trabajo", dijo Khamis. "Y tenemos que analizar lo que podemos hacer como Concejo Municipal para impulsar el crecimiento del empleo ... muchos de los trabajos que surgen de la construcción son trabajos calificados y bien remunerados".

La tarifa de $ 0 estaría vigente hasta junio de 2023, dando a los desarrolladores un margen de maniobra durante la pandemia para comenzar proyectos de vivienda sin la carga de costos adicionales. Las tarifas aumentarían gradualmente en 2024 a $ 13 por pie cuadrado de nuevo desarrollo y volverían a la tarifa anterior de $ 25 a $ 43 para 2025.

“No se obtiene un solo dólar de un constructor de una tarifa si no pueden obtener financiamiento para construir”, dijo el alcalde Sam Liccardo. "Puede tener la tarifa tan alta como desee, no obtendrá un solo dólar".

Incluso cuando la ciudad recibe esos dólares en lugar de tarifas, Eddie Truong, director de relaciones gubernamentales y comunitarias de la Organización de Silicon Valley, dijo que el apoyo no es suficiente para construir desarrollos asequibles.

“La construcción de algunos proyectos de desarrollo cuesta más de $ 100 por pie cuadrado”, dijo Truong a San José Spotlight. “Estamos hablando de cientos de millones de dólares por edificios de gran altura para viviendas. Entonces, si hace los cálculos rápidamente, $ 125,000 por 20 casas son $ 2.5 millones. La ciudad no tendría suficiente dinero para construir nada ”.

En 2019, San José Spotlight informó Solo se habían construido 245 unidades asequibles en San José desde 2017. El objetivo de la ciudad era construir 10,000 unidades para 2022.

El Concejo Municipal aprobó originalmente las reducciones de tarifas en noviembre de 2018, pero el progreso se retrasó debido a COVID-19.

El concejal Sergio Jiménez expresó su preocupación por que los desarrolladores no incluyan trabajadores en la conversación.

“Vienen a la mesa pidiendo subsidios, pero cuando se trata de hacer lo correcto por parte de sus trabajadores, muchos de ellos no están interesados ​​en hacerlo”. Dijo Jiménez. “Y preferirían acudir a los contratistas no sindicalizados donde pueden pagar a la gente salarios bajos y atención médica nula, creando estas mismas condiciones que hicieron que tuviéramos esta fiasco en Silvery Towers algún tiempo atrás ".

Para calificar para tarifas reducidas, los proyectos deben ser edificios residenciales con 10 o más pisos en el centro. Los desarrolladores también necesitarían demostrar la ocupación del 80 por ciento de las unidades de vivienda antes del 30 de junio de 2025.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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