Funcionarios de San José consideran tomar medidas enérgicas contra carritos de compras abandonados
Un carrito de compras Big Lots se encuentra abandonado en West Julian Street en el centro de San José. Los funcionarios de la ciudad están considerando revisar el Programa de Carrito de Compras Abandonado para incluir sanciones más severas para los infractores. Foto de Grace Hase.

Conduciendo por San José en un día cualquiera, es posible que lo reciban carritos de compras abandonados volcados y esparcidos por pasos subterráneos, cerca de las vías del tren o en las aceras.

Ahora, el concejal de San José, Sergio Jiménez, quiere eliminar los carritos de basura renovando el programa de carritos de compras abandonados de la ciudad, una política de décadas de antigüedad que impone multas a los carritos que funcionan mal pero excluye a algunos minoristas.

“El vertido ilegal y la plaga continúan afectando negativamente la calidad de vida de los residentes de San José en la actualidad”, escribió Jiménez en un memorando presentado al Comité de Reglas y Gobierno Abierto el miércoles.

En 2018, la ciudad recolectó 5,003 carritos de compras abandonados y emitió 260 citaciones a 250 dólares la pieza, según el supervisor de aplicación de códigos Jason Gibilisco. El programa requiere que las empresas con 26 o más carritos de compras presenten un plan de prevención para mantenerlos en su propiedad. Y aunque el programa cobra tarifas por los carros que se han extraviado, no cubre todos los costos de la aplicación, lo que deja a la ciudad en números rojos.

En la reunión del comité el miércoles, Jiménez pidió a los líderes de la ciudad que revisaran la ordenanza de 18 años, que no ha sido revisada por completo desde su adopción. Jiménez sugirió buscar multas cada vez mayores para los infractores y exigir letreros en todos los carritos para ayudar a encontrar al propietario legítimo, entre otras cosas.

Jiménez también quiere que todas las empresas se inscriban en el programa.

En este momento, el programa no cubre cadenas minoristas o empresas con menos de 26 carritos, lo que crea un posible vacío legal para las tiendas. También sugirió una escala móvil para "minoristas familiares" en función del número de carritos en toda la ciudad.

Sin embargo, el vicealcalde Chappie Jones rechazó la idea. Se preguntó si la ciudad debería imponer sanciones más severas a las empresas que ya están perdiendo dinero por la desaparición de carros.

Matthew Mahood, presidente y director ejecutivo de la organización de Silicon Valley, que representa a más de 1,400 empresas, también está preocupado por los efectos de la política en los propietarios de empresas.

"Una de las principales reservas que tenemos con la modificación propuesta de recuperación total de costos para todas las empresas del programa es que es posible que las empresas más pequeñas no puedan sufragar el costo de los servicios de recuperación completa y que actualmente dependan del servicio de despacho callejero del Departamento de Transporte" Mahood escribió en una carta al comité.

Percepción pública de carros callejeros

Si bien muchos residentes culpan de los carros robados a los residentes sin hogar de la ciudad, Jiménez reconoció que esa no es la única razón por la que los carros se pierden: los compradores también se van con ellos.

Pero el residente de San José, Mike Norris, dijo que el problema de los carritos de compras abandonados de la ciudad también es una señal de otros problemas, como ir a tiendas de comestibles que no son para personas sin automóvil.

“La propia infraestructura del automóvil pone más espacio entre el comprador y su hogar”, dijo. "Si las tiendas se construyeran en entornos para caminar y andar en bicicleta y el comprador tuviera más opciones para llevar su comida a casa, los (carritos) se quedarían en su mayoría".

El administrador de la propiedad, John Zell, quien administra 1,300 propiedades en todo San José, dijo que espera que las empresas tengan más responsabilidad para rastrear y mantener sus carritos. En 2016, fue multado cuando un no inquilino dejó los carritos de Rite-Aid y Mi Pueblo frente a una de sus propiedades. Apeló sin éxito la multa.

"No tenían pruebas de quién lo trajo allí o quién tiró el carro allí ni nada", dijo Zell. "Solo que el carrito estaba en la propiedad y básicamente estábamos violando el abandono de los carritos en nuestra propiedad".

Con el acuerdo del comité, la idea de Jiménez avanzará al consejo en pleno para determinar si es una prioridad de la ciudad.

“Esperamos trabajar con los miembros de la comunidad y las empresas para implementar una política actualizada que evite que los carritos de compras ensucien nuestra ciudad y sea equitativa para nuestras empresas”, dijo Jiménez.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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