San José despeja el campamento de personas sin hogar a pesar de las preocupaciones por el COVID-19
Equipos de recolección de basura destrozan un campamento para personas sin hogar en Kelley Park en San José el 30 de noviembre. Foto de archivo de Vicente Vera.

San José comenzó a desmantelar un campamento para personas sin hogar esta semana para dar paso a una próxima renovación del sendero, desobedeciendo las recomendaciones de salud y avivando los temores de que la acción conducirá a la propagación del COVID-19.

Si bien ubicar a las personas en una vivienda es la mejor opción, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan permitir que las personas en los campamentos permanezcan en su lugar.

“Despejar los campamentos puede hacer que las personas se dispersen por la comunidad y rompan las conexiones con los proveedores de servicios. Esto aumenta el potencial de propagación de enfermedades infecciosas ”, según las pautas de los CDC.

Jeff Scott, portavoz del departamento de vivienda de San José, dijo que entre 40 y 50 residentes del campamento en Coyote Creek Trail en Kelley Park, en la esquina de las carreteras Story y Senter, se les ofreció la oportunidad de mudarse a un refugio antes de que se terminaran los campamentos. despejado. Pero solo una persona aceptó.

Gail Osmer, defensora de las personas sin hogar desde hace mucho tiempo, dijo que la ciudad debería seguir las pautas de los CDC y dejar a los residentes en paz.

"Ni siquiera están bloqueando nada, y se supone que la ciudad ni siquiera debe hacer esto durante otro aumento de la pandemia", dijo. "He estado defendiendo a estas personas en toda la ciudad, y simplemente me rompe el corazón ver cómo las arrojan así".

Denise Lee dijo que rechazó la oferta de ir a un refugio porque anteriormente había sido agredida en uno.

“No me gusta eso, vivir abierto entre extraños donde alguien puede simplemente atacarte”, dijo. "Después de que me atacaron, dije que había terminado con los refugios".

Los refugios del condado de Santa Clara promulgaron medidas COVID-19, como el distanciamiento social entre los espacios para dormir, desde el comienzo de la pandemia, dijo Sparky Harlan, director ejecutivo de Bill Wilson Center, una organización sin fines de lucro de viviendas para jóvenes.

A pesar de esos esfuerzos, los líderes del condado de Santa Clara anunciaron un aumento preocupante en los casos de COVID-19 en refugios para personas sin hogar.

En el Centro de Recepción de Boccardo, un refugio de emergencia en Little Orchard Street en San José, 60 personas dieron positivo desde el 23 de noviembre, cuatro de ellos miembros del personal. En South Hall, otro refugio para personas sin hogar en San José, siete personas dieron positivo desde el 18 de noviembre, una de ellas personal.

Harlan denunció las redadas de personas sin hogar en la ciudad en medio de una pandemia mortal.

“No me gusta cómo sacaron a todo el mundo mientras estamos en medio de una oleada”, dijo. “Deberían haber esperado para hacer esto a principios del próximo año, cuando las cosas se desaceleren, con suerte.

Un volante distribuido el 25 de noviembre por los trabajadores de extensión de la ciudad indicaba que el campamento estaba bloqueando un derecho de paso público y representaba un peligro para la salud y la seguridad. Notificó a los residentes que retiraran sus pertenencias antes de las 7 am. 30 de noviembre.

Una excavadora despeja un campamento de personas sin hogar a lo largo de Coyote Creek Trail en San José, a pesar de la pandemia. Foto de Vicente Vera.

Inmediatamente a las 7 am, los equipos se cubrieron de pies a cabeza con trajes protectores y con guantes y máscaras de gas llegaron y comenzaron a arrojar artículos en los camiones de basura.

“Parece que un tornado pasó por aquí”, dijo Crystal Cortez, residente del campamento durante tres meses. “Empezamos (empacar) como a las 5 de la mañana. Nos avisaron con unos días de antelación ".

Entre los artículos descartados se encontraban colchones, postes de carpa y un armazón de cama, artículos que los residentes dicen que no es probable que vuelvan a ver sus pertenencias.

“Nos dijeron que se llevarían nuestras pertenencias personales que no parecían contaminadas y las guardarían en Little Orchard (refugio)”, dijo Cortez. “Pero no los he visto clasificar nada. Simplemente lo están recogiendo con la excavadora ".

Según el volante, la propiedad personal recolectada durante el barrido se guardará en Little Orchard, también conocido como el Centro de Recepción Regional de Boccardo, hasta el 20 de febrero, a menos que los artículos sean perecederos o representen un peligro para la seguridad.

Osmer dijo que los trabajadores de alcance de la ciudad entregaron los volantes una semana antes, agregando que 25 personas serían desplazadas.

"Se llevan todo", dijo Osmer. “Podrías tener una carpa nueva, pero en el segundo que toca el suelo, ya no es buena. Pueden simplemente decir que es basura y tirarla ".

La residencia de Denise Lee era la última estructura que quedaba después de dos días de barridos de campamentos por San José.

Para el segundo día de limpieza, la tienda de Cortez había desaparecido. La estructura de Lee junto con dos carpas vecinas fueron las únicas que quedaron en pie entre los parches de tierra suelta y basura que alguna vez fue el área de vivienda de alguien.

Está programado que Teichert Construction comience la construcción del sendero el 7 de diciembre, dijo Scott.

"La planificación maestra para este trabajo en Coyote Creek Trail se remonta a 2005", dijo en un correo electrónico. "Estas mejoras de senderos proporcionarán una ruta de viaje en bicicleta al centro de San José y un sendero recreativo que se conecta al lago Anderson".

Scott dijo que la iniciativa de limpieza de basura de la ciudad, BeautifySJ, distribuyó folletos con el objetivo de sacar a las personas de un sitio de construcción activo.

La gerente del programa BeautifySJ, Olympia Williams, dijo que el área pronto estará cercada y que la ciudad no quería que la gente estuviera allí hasta el último minuto.

Cortez llamó a un pariente que condujo hasta el campamento para ayudarla a guardar las pertenencias esenciales en su automóvil hasta que encuentre una nueva residencia temporal.

"Me moveré un poco más abajo del arroyo, supongo", dijo.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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