San José recuerda caída de Saigón a través de historias, voluntariado
La gente se reunió en el Ayuntamiento de San José el 30 de abril durante una ceremonia de izamiento de bandera para conmemorar el aniversario de la caída de Saigón y el final de la Guerra de Vietnam. Foto de Tran Nguyen.

Vestidos con vestidos negros áo dài y accesorios de la bandera vietnamita, más de 200 personas se reunieron en el Ayuntamiento de San José el sábado para conmemorar el aniversario de la caída de Saigón.

Conocida entre la comunidad vietnamita como "Abril Negro", la ceremonia es un sombrío recordatorio de los más de 2 millones de personas que murieron durante y después de la guerra de Vietnam que persistió durante aproximadamente dos décadas. La guerra terminó el 30 de abril de 1975 cuando las últimas tropas estadounidenses abandonaron Saigón.

En San José, donde más de 140,000 residentes son de ascendencia vietnamita, la ceremonia de este año también se centró en fomentar el cuidado y la compasión a través de las historias de Estadounidenses vietnamitas de segunda y tercera generación.

Los jóvenes de San José realizan un baile en el Ayuntamiento de San José el 30 de abril en conmemoración de la caída de Saigón y el final de la Guerra de Vietnam. Foto de Tran Nguyen.

La Mesa Redonda Estadounidense de Vietnam (VAR), una organización sin fines de lucro centrada en la promoción y la educación, organizó el evento en colaboración con el Museo vietnamita, que alberga la mayor colección de artículos dedicados a los refugiados vietnamitas. El sábado fue la primera ceremonia presencial del Abril Negro desde que comenzó la pandemia de COVID-19.

La ceremonia en el ayuntamiento contó con varias exhibiciones sobre Vietnam, fotos que muestran el viaje de los boteros que huyeron del país después de la caída de Saigón y actuaciones musicales de jóvenes artistas y estudiantes.

"Esta es la primera vez que el programa Black April está dedicado a los jóvenes y la próxima generación", dijo Philip Nguyen, director ejecutivo de VAR, a San José Spotlight, y señaló que los programas anteriores se centraron en las historias de quienes vivieron la guerra. “Nos tomó 47 años llegar aquí, así que poder hacer esto en persona es increíble”.

Hanh Le le mostró a su hijo Tayson fotos que mostraban el viaje de las personas que salían de Vietnam en barco. Foto de Tran Nguyen.

Aprendiendo de la historia

La familia de Hanh Le ha ido a todas las ceremonias del Abril Negro desde que aterrizaron en South Bay hace más de 20 años. Le mostró a su hijo Tayson, de seis años, fotos de familias vietnamitas que huían de su país, de quienes pasaron por campos de reeducación y de la primera generación que desembarcó en Estados Unidos después de la guerra.

"Es un día importante para recordar y reflexionar sobre el sacrificio que muchos hicieron para que podamos estar aquí", dijo Le a San José Spotlight en vietnamita. “Mi hijo es demasiado pequeño para comprender el peso de esto, pero necesitamos conocer nuestra historia para aprender de ella”.

Estados Unidos comenzó a enviar tropas a Vietnam después de que el gobierno norvietnamita, respaldado por la Unión Soviética y China, derrotara a los Administración colonial francesa en 1954. Las tropas estadounidenses se alinearon con el gobierno de Vietnam del Sur y el conflicto se prolongó durante dos décadas. Después de la caída de Saigón, más de 1.6 millones de personas huyeron de Vietnam y muchas aterrizaron en los EE. UU. a fines de la década de 1970.

Los residentes de San José, Vin y Ruby Nguyen, dijeron que Black April suscita emociones encontradas. La hija de cinco años de la pareja, MaiLinh, fue parte de un espectáculo de danza en la ceremonia.

"Se supone que es un evento triste, pero no debemos aferrarnos a la tristeza", dijo Ruby a San José Spotlight. “Mucha gente, incluida la familia de mi pareja, perdió mucho. Pero mirando a los niños ahora, todos están felices y prósperos”.

Vin y Ruby Nguyen dijeron que Black April trae a colación emociones conflictivas. Su hija, MaiLinh, fue parte de una actuación en el evento. Foto de Tran Nguyen.

Funcionarios estatales y locales, incluidos los congresistas Zoe Lofgren, Anna Eshoo y Jimmy Panetta, la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, el senador estatal Dave Cortese, el alcalde de San José, Sam Liccardo, y varios concejales, elogiaron la valentía de la comunidad vietnamita para huir de su tierra natal por un nuevo futuro.

"Nosotros en la ciudad de San José somos los beneficiarios muy agradecidos de los más de 100,000 estadounidenses vietnamitas que han venido aquí para enriquecer nuestra ciudad y hacer de nuestra ciudad el gran lugar que es", dijo Liccardo. “Estoy enormemente agradecido a tantas personas en esta sala”.

Loc Vu, un veterano de guerra y fundador del Museo Viet, solía organizar ceremonias de Abril Negro antes de que VAR comenzara su programa hace 10 años. Dijo que es hora de que su generación pase la antorcha a la siguiente.

"Este evento ha sido excelente", dijo Vu a San José Spotlight.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, posó con un grupo de niños vietnamitas en la ceremonia del 47º Abril Negro en el Ayuntamiento. Foto de Tran Nguyen.

Retribuir

No todos los residentes vietnamitas pasaron el sábado repasando la historia. En el este de San José, algunos decidieron arremangarse para ayudar a otros.

Un grupo de 30 voluntarios de la Asociación Nacional Vietnamita de Profesionales de Bienes Raíces (VNARP) se asoció con la organización sin fines de lucro Rebuilding Together Silicon Valley para ayudar a arreglar la casa de una familia vietnamita de bajos ingresos. VNARP ha realizado proyectos similares en el pasado.

"Crecimos aquí en esta ciudad", dijo a San José Spotlight Janet Huynh, miembro de la junta de VNARP y organizadora del evento. “Es lo correcto ayudar a nuestros vecinos”.

Los miembros de la Asociación Nacional Vietnamita de Profesionales de Bienes Raíces se ofrecieron como voluntarios en Black April para arreglar una casa en el este de San José. Foto de Tran Nguyen.

La dueña de casa, Lan Anh Nguyen, madre soltera de tres hijos, dijo que está conmovida por los esfuerzos del grupo.

"Esperé un año", dijo Nguyen a San José Spotlight. “Estoy tan feliz de que la gente esté aquí para ayudar”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter. 

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