Comisión de San José criticada por falta de diversidad ahora liderada por líderes latinx
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Hace un año, una de las comisiones de la ciudad más poderosas de San José tenía una mayoría de blancos en ella.

Hoy, la Comisión de Planificación de San José está dirigida por dos comisionados latinx, con una mujer en el primer lugar como presidenta. Se cree que es la primera vez en la historia de la comisión que dos personas de color ocupan los puestos de presidente y vicepresidente.

La comisión eligió el miércoles a sus líderes más nuevos: Mariel Caballero como presidente y Rolando Bonilla como vicepresidente. Ambos comisionados fueron nombrado en octubre, luego de una reacción generalizada por la falta de diversidad étnica y socioeconómica en la comisión. En ese momento, la comisión estaba repleta de personas blancas que vivían principalmente en los vecindarios más ricos de San José.

Los miembros del consejo de San José, que nombran miembros de la Comisión de Planificación, en abril de 2019 llenaron una vacante con exConcejal Pierluigi Oliverio - que vive en el acomodado Distrito 6 - en lugar de una persona de color que vive en el este de San José. El lado este de la ciudad, que es zona cero para el desarrollo masivo que amenaza con desplazar a las empresas pertenecientes a minorías y familias trabajadoras, no tenía representación en el poderoso panel.

La protesta se produjo tras el informe de San José Spotlight sobre la falta de representación racial y geográfica de la comisión y llevó a una serie de reformas, incluyendo ampliando la comisión de siete miembros a 11 en representación de todos los distritos de San José, promulgando límites de mandato y prohibiendo que los cabilderos sirvan.

Ahora, la comisión tiene cinco vacantes y los miembros del consejo están realizando entrevistas para llenar los espacios. Catorce personas han solicitado esos escaños, incluido el actual comisionado Peter Allen, el ex candidato del Consejo de la Ciudad de San José Huy Tran y Aimee Escobar y George Casey, quienes fueron finalistas en la última ronda de vacantes.

Se esperan más entrevistas y citas el lunes.

En octubre, Caballero fue designada para cubrir un mandato parcial que termina este mes, por lo que busca una reelección, mientras que el mandato de Bonilla finaliza en junio de 2023.

'El poderoso poder de retención'

A medida que la nación se enfrenta al racismo sistémico, se calcula el prejuicio y la violencia policial y nuevos informes que revelan devastadoras desigualdades en Silicon Valley, los comisionados enviaron un mensaje poderoso al seleccionar a los dos miembros latinx, que lucharon por un asiento en el estrado, para los roles de liderazgo.

Pero llegar a ese punto no fue fácil.

La ex presidenta, Shiloh Ballard, luchó para que Caballero la reemplazara. Ballard, una mujer blanca, escribió una columna punzante para esta organización de noticias en abril de 2019, exigiendo que sus colegas varones blancos se hagan a un lado y hagan espacio para que las mujeres de color lideren.

"Las mujeres de color tienen más probabilidades de haber experimentado racismo y sexismo sistémicos", Ballard escribió en una carta a sus colegas. “Esa experiencia vivida es increíblemente importante para poder ver el problema y estar motivado para solucionarlo. A medida que esta ciudad gestiona el crecimiento y el desarrollo, es fundamental que tengamos líderes que reconozcan cómo la zonificación, el uso de la tierra, la gentrificación y más influyen en la raza, el género y la clase ".

De las 15 sillas anteriores, dijo Ballard, solo cinco han sido mujeres. Solo dos han sido mujeres de color.

“Eso no es por falta de mujeres de color inteligentes y capaces. Es por el patriarcado y la supremacía blanca ”, agregó.

Oliverio fue elegido vicepresidente temporalmente el mes pasado para reemplazar a Melanie Griswold, quien renunció.

Después de que Bonilla recomendó el miércoles que Caballero se convirtiera en presidente, hubo un largo silencio esperando que otro miembro secundara la moción. Otra pausa incómoda se produjo cuando llegó el momento de secundar la moción para elegir a Bonilla como vicepresidenta. Y en el último minuto, Oliverio intentó detener el proceso de nominación.

Oliverio argumentó que la comisión decidió esperar hasta que se cubrieran las cinco vacantes en julio para seleccionar un nuevo presidente y vicepresidente. Ballard dice que la medida muestra que los hombres blancos en el poder se resisten a renunciar.

“A menos que los hombres busquen activamente ceder el poder, lo que está claro es que no lo harán sin luchar, incluso cuando claramente no son las mejores personas para liderar”, dijo Ballard a San José Spotlight. "Irónicamente, todo esto sucedió el día en que propuesta para el alcalde para conseguir dos años más salió. El poderoso poder de retención ".

Caballero le dijo el sábado a San José Spotlight que es importante que las personas de color, incluidas las mujeres de color, sepan que sus voces importan y son escuchadas.

“En mis 18 años de carrera en el gobierno local, he podido aportar mi conocimiento y mi voz a la mesa a través de una variedad de roles de liderazgo”, dijo Caballero. “Mis experiencias de vida y comprensión de la comunidad de Eastside donde crecí, me permiten articular no solo los desafíos que enfrentan las personas y las familias, sino también la capacidad de recuperación que es parte de la estructura de nuestra comunidad.

Bonilla dijo que cree que la diversidad es lo que hace de San José una ciudad tan grandiosa.

"Con la votación (del miércoles)", dijo, "dejamos en claro que debemos trabajar para crear un gobierno de la ciudad que refleje verdaderamente a todos nuestros electores".

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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