ACTUALIZACIÓN: La torre de viviendas avanza después de que la comisión de San José niega la apelación
Representación de un artista de la torre The Mark. Representación cortesía de San José.

Se ha negado un último esfuerzo para descarrilar una torre residencial de gran altura cerca de la Universidad Estatal de San José, abriendo el camino para más viviendas en el centro.

La Comisión de Planificación de San José votó unánimemente el miércoles para aprobar un edificio de apartamentos de 23 pisos y 248 pies a una cuadra de la universidad llamada The Mark. El comisionado Jorge García se abstuvo de votar debido a un familiar directo que vivía cerca del sitio del proyecto hasta hace poco.

Originalmente se planeó votar sobre la apelación el mes pasado, pero los comisionados no pude llegar a un consenso debido a la incertidumbre sobre cuántas unidades asequibles requería el proyecto según las leyes de la ciudad y el estado.

“Todos recordamos que hace tres semanas hubo cierta confusión”, dijo el presidente de la Comisión, Rolando Bonilla. "Claramente, ese tiempo no solo se usó bien, sino que también ayudó a enmarcar la conversación de esta noche".

Como parte de la aprobación, los edificios del sitio propiedad del residente del centro y administrador de la propiedad Steve Cohen, quien presentó la apelación, serán demolidos, incluidos dos edificios residenciales multifamiliares existentes y una casa unifamiliar.

El director de planificación de la ciudad aprobó previamente el proyecto en julio.

Los desarrolladores del proyecto, Catalizador Urbano, compró el terreno a principios de 2020 por $ 6.25 millones. Las unidades estarán diseñadas para uno a cuatro dormitorios y traerán comodidades “enfocadas en los estudiantes”, como salas comunes y equipo de gimnasio. Urban Catalyst espera que The Mark albergue a más de 850 estudiantes.

La torre de apartamentos de 240 unidades traerá vivienda muy necesaria centrada en los estudiantes al barrio universitario circundante.

“Quiero agradecer al personal de la ciudad por ahondar en esto y aclararlo”, dijo el comisionado Charles Cantrell. "Realmente estaba tan nublado como el barro de Mississippi".

La ciudad se reunió con Urban Catalyst la semana pasada para aclarar la cantidad de viviendas asequibles o unidades de renta estabilizada necesarias para cumplir con las regulaciones de la ciudad y el estado. El desarrollador ahora debe seleccionar una de las dos opciones para cumplir: O designar 120 unidades para que caigan bajo la estabilización de alquiler de acuerdo con la ordenanza de alquiler de apartamentos de la ciudad, o solicitar a la ciudad que renuncie al requisito siempre que el 20% de las unidades, o 48 apartamentos, sean asequible en el lugar.

Un representante de Urban Catalyst dijo que su equipo aún está consultando para decidir cuál de las dos opciones elegir.

"Hay una gran cantidad de factores que exploraremos a medida que avanzamos, incluido el financiamiento y las condiciones del mercado", dijo Alex Sinunu, gerente de desarrollo de Urban Catalyst. "No tenemos una preferencia en este momento".

Unidades de alquiler estabilizado son aquellos en los que los propietarios no pueden aumentar el alquiler por encima de un cierto porcentaje en un período de tiempo específico. Según la ordenanza de alquiler de apartamentos de la ciudad, el aumento de alquiler máximo permitido es del 5% en un período de 12 meses. Una unidad asequible en el lugar es una unidad en un complejo de viviendas cuyo precio depende del ingreso medio del área.

Cohen presentó la apelación contra el proyecto con la esperanza de bloquear su aprobación. Afirma que no hubo suficiente comunicación entre la ciudad y los propietarios locales, que se le negó una copia impresa de los planes del proyecto y que los edificios circundantes no se mezclarán con la torre. También dice que hay estacionamiento inadecuado y que el proyecto es demasiado grande para el lote.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que debido a la pandemia de COVID-19, las reuniones en línea eran limitadas y que la ciudad hizo su propio alcance comunitario.

“Tengo 41 inquilinos. Están en línea en las reuniones de Zoom todo el día ”, dijo Cohen a San José Spotlight. “¿Qué tiene que ver COVID con eso? Es ridículo."

Hubo una reunión pública para el proyecto en septiembre de 2020, según el sitio web de la ciudad, donde Cohen afirma que asistieron cuatro personas. Los funcionarios de la ciudad dicen que 32 personas sintonizaron Zoom y una llamó.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Nota del editor: Rolando Bonilla está casado con Perla Rodríguez, miembro de la junta directiva de San José Spotlight.

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