Comisionados de San José se oponen a desviar fondos para vivienda
Geraldo García y Graciela Haio recogen sus pertenencias en medio de amenazas de inundaciones en los cursos de agua de San José, mientras luchan por encontrar refugio a principios de enero de 2023. Foto de archivo.

Los comisionados de vivienda de San José tuvieron palabras duras a favor de una propuesta para desviar dinero para viviendas asequibles a refugios y barridos.

La Comisión de Vivienda y Desarrollo Comunitario votó el jueves 6-2 para rechazar dos propuestas de gasto eso desviaría fondos destinados a viviendas asequibles permanentes para despejar y albergar temporalmente a personas sin hogar que viven a lo largo de las vías fluviales de la ciudad. Los comisionados Ryan Jasinsky y Roberta Moore fueron los dos que votaron en contra.

La decisión es sólo una recomendación al Concejo Municipal de San José, que tiene la última palabra cuando se someta a votación el próximo mes.

"Hacía mucho tiempo que no tenía este tipo de reacción al leer un informe", afirmó el Comisario Huy Tran en la reunión. “Básicamente, la ciudad está renunciando a la idea de encontrar soluciones reales a largo plazo para las personas sin hogar. Esto es horrible. Esta propuesta es absolutamente ridícula”.

La ciudad proyecto de presupuesto para el año fiscal 2024-25 propone desviar dinero de la Medida E, aprobada por los votantes en 2020, que dejaría poco o ningún financiamiento para viviendas asequibles permanentes. La construcción de viviendas asequibles representa el 75% del objetivo del impuesto a la transferencia de propiedades, y el 25% se destina a la prevención de personas sin hogar, asistencia para el alquiler y refugios.

El alcalde Matt Mahan, cuyo mensaje presupuestario de marzo dio forma a las propuestas de gasto de la Medida E ante los comisionados de vivienda, presionó para desviar fondos para viviendas asequibles. el año pasado. El consejo llegó a un compromiso que aún favorecía el desarrollo de viviendas asequibles en lugar de viviendas temporales para personas sin hogar, lo que marcó un cambio en las prioridades del fondo, una dirección hacia la que los líderes de la ciudad se están inclinando aún más este año.

San José espera gastar $27 millones para limpiar a las aproximadamente 1,000 personas sin hogar que viven a lo largo de arroyos y ríos a partir del próximo mes, en respuesta a órdenes de la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de la Bahía de San Francisco debido a las altas niveles de contaminantes. Si la ciudad no lo hace, podría enfrentarse a un litigio y multas diarias de 60,000 dólares por contaminante. Según la propuesta actual, $15 millones de la Medida E podrían pagar los servicios y barridos de vías fluviales.

Los defensores de la vivienda asequible dirigieron el jueves su enojo contra Mahan, cuya oficina respondió agradeciendo otras sugerencias.

"La oficina del administrador de la ciudad no recomendó estos recortes propuestos a la ligera, pero a diferencia de los comentaristas, el personal tiene la obligación legal de proponer un presupuesto equilibrado", dijo Jim Reed, jefe de gabinete del alcalde, a San José Spotlight. "Si a la gente no le gustan los recortes de personal propuestos, deberían decirnos para qué recortes abordarán nuestra urgente crisis de personas sin hogar en las calles y los mandatos federales para limpiar nuestros arroyos".

La comisaria Roma Dawson cuestionó por qué hay que sacrificar soluciones a largo plazo para las personas sin hogar. Dijo que la ciudad conoce desde hace décadas la contaminación del agua a lo largo de Coyote Creek y el río Guadalupe. Con las propuestas de gasto de la Medida E, dijo que sintió “una sensación personal de traición”.

"Estamos tratando de encontrar una solución rápida que haga la vida de los concejales y sus asistentes un poco más fácil, pero no estamos pensando en una estrategia a largo plazo que busque resolver la falta de vivienda", dijo Dawson.

Jasinsky, uno de los dos comisionados que apoyaron el desvío de fondos, dijo que simpatizaba con los desafíos que enfrenta la ciudad. Si los líderes de la ciudad no logran abordar los altos niveles de contaminantes de las vías fluviales, afirman que enfrentarán litigios y decenas de miles de dólares en multas por día. La ciudad tiene las manos atadas, afirmó.

"Entiendo la frustración, pero no creo que la ciudad tenga una opción aquí", dijo Jasinsky.

Huáscar Castro, director de vivienda y transporte de Working Partnerships USA, durante el comentario público hizo un gesto a otros defensores en la sala que hicieron campaña a favor de la Medida E.

“Fue con la intención de crear estas viviendas asequibles que tanto se necesitan. Me gustaría recordarles eso a todos”, dijo Castro.

El comisionado Daniel Finn, representante de los inquilinos de casas móviles del panel, dijo que las propuestas de gasto restarían dinero a la construcción de viviendas permanentes para “limpiar el desorden”.

“Eso no es por lo que voté cuando voté por la Medida E, y no creo que sea por lo que votó la mayoría de la gente”, dijo.

Póngase en contacto con Brandon Pho en [email protected] o @brandonphooo en X, anteriormente conocido como Twitter.

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