El comité de San José detiene la extensión de Charcot Avenue
La Escuela Primaria Orchard ha sido el centro de debate sobre la seguridad de los peatones para el Proyecto de Extensión de Charcot Avenue propuesto. Foto de archivo.

Los planes polémicos para el proyecto de extensión de Charcot Avenue en el norte de San José están llegando al final del camino.

El Comité de Reglas y Gobierno Abierto de San José recomendó unánimemente el miércoles que la ciudad detuviera los planes de construir un paso elevado que cruzaría la autopista interestatal 880 desde Paragon Drive a Oakland Road y desviaría los $ 3.9 millones restantes en fondos presupuestados a uno de dos proyectos viales previamente aprobados. cerca de la autopista 101.

“Me alegra que estemos en el punto ahora en que podemos avanzar y concentrarnos en lo que creo que son proyectos de transporte mucho más impactantes en la región del norte de San José”, dijo el concejal David Cohen durante la reunión.

La medida no debería sorprender, considerando el años de protesta comunitaria, una demanda de padres y maestros en la Escuela Primaria Orchard cerca del sitio del proyecto y el decisión reciente de VTA para desviar sus fondos del proyecto para apoyar otros proyectos de tránsito del norte de San José.

Erin McCarthy, presidenta de la Asociación de Maestros de Orchard, agradeció a los legisladores por trabajar para acabar con el proyecto al que los maestros siempre se han opuesto.

“Espero que en el futuro podamos terminar el proyecto y trabajar en eso. Visión Cero para San José”, dijo McCarthy.

Un cambio en el liderazgo del Distrito 4, donde reside el proyecto, facilitó que la ciudad considerara cambiar de carril. Cohen dijo que revertir este proyecto era uno de sus principales objetivos cuando asumió el cargo en 2021, seis meses después de que el Ayuntamiento aprobara la construcción del paso elevado.

“He estado trabajando desde que llegué al consejo para lograr un mejor entendimiento entre otros miembros del consejo sobre por qué el proyecto ya no era el adecuado para el área”, dijo Cohen a San José Spotlight.

Dijo que el paso elevado pudo haber tenido sentido como parte del plan general de la ciudad en 1994. En ese momento, el área del norte de San José era principalmente industrial, por lo que un paso elevado habría apoyado el desarrollo y el bienestar económico de la región.

Pero en los últimos 28 años, el área cambió significativamente con una nueva escuela primaria y un vecindario. La construcción del paso elevado requeriría que la ciudad ampliara Silkwood Lane, la carretera inmediatamente detrás de la escuela, y ocupara parte del campo de béisbol de la escuela para actuar como conector para el paso elevado.

“Esa es una ruta por la cual la gente camina a la escuela por la mañana, donde la gente se deja para ir a la escuela. No habría sido tan seguro para los estudiantes que viven en el vecindario ”, dijo Cohen. "Estaban tratando de usar un proyecto antiguo y meterlo en un espacio que ya no encajaba y ya no era compatible".

Cohen presentó el memorando para detener el proyecto de extensión de Charcot Avenue con el alcalde Sam Liccardo y los concejales Raúl Peralez y Pam Foley.

Aunque la ciudad ya ha gastado aproximadamente $ 2 millones para redactar y diseñar los planos, Peralez dijo que este es un "momento fantástico" para detener el proyecto porque la construcción no ha comenzado. También es una fracción del costo estimado del proyecto que asciende a 54 millones de dólares.

Peralez fue uno de los votos minoritarios en contra del proyecto cuando fue aprobado en junio de 2020, citando preocupaciones similares a las de Cohen. Para Peralez, el mayor problema era que construir carreteras con capacidad para 20,000 vehículos era opuesto al objetivo de la ciudad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“Eso por sí solo nos justificó repensar esta inversión”, dijo a San José Spotlight.

Si bien las preocupaciones por la contaminación del aire provocaron el rechazo de varios grupos ambientalistas, la mayor parte de la oposición al proyecto provino de padres y maestros que crearon una organización sin fines de lucro llamada Protecting the Children of Orchard School para demandar a la ciudad en septiembre de 2020.

Desde 2018, los padres reunieron firmas, escribieron al Concejo Municipal y abogaron en contra del proyecto, citando preocupaciones sobre tener un pasaje importante al lado de una escuela donde aproximadamente 200-300 estudiantes cruzan la calle por día, dijo el ex padre de la escuela primaria Orchard, Robin Roemer.

“Nos vimos obligados a demandar a la ciudad”, dijo Roemer, el director ejecutivo de la organización sin fines de lucro, a San José Spotlight. “No era algo que planeáramos o esperáramos. Pero, lamentablemente, se hizo necesario ".

Sin embargo, Roemer dijo que detener los planes para el proyecto de extensión ayudará a resolver la batalla legal de su grupo con la ciudad.

A continuación, el pleno del Concejo Municipal de San José considerará una votación para detener el proyecto definitivamente en una próxima reunión. Si el proyecto se detiene, la financiación se desviará a la 101 / intercambio de Mabury o la mejora de 101 / Zanker Road.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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