Los viajeros de San José quedaron esperando mientras la flota de VTA se desmorona
Los pasajeros desembarcan de un autobús cerca del ayuntamiento de San José el 29 de noviembre. Los pasajeros informaron interrupciones en el servicio ya que los trabajadores de VTA continúan sin las piezas que necesitan para mantener operativos los autobuses y trenes. Foto de Brian Howey.

    Greg, residente de San José, viaja en la ruta 73 del autobús VTA a su trabajo en una bodega local. La semana pasada, el autobús nunca apareció.

    "Es frustrante cuando el autobús no llega porque tengo que ir a casa para que mis padres me lleven al trabajo", dijo Greg, quien se negó a compartir su apellido, a San José Spotlight. “No pude llegar al trabajo a tiempo”.

    Greg es uno de varios viajeros de autobús hartos de que los vehículos de VTA lleguen tarde, o no lleguen, en las últimas semanas. Los trabajadores dicen que están luchando para mantener las rutas en funcionamiento porque la agencia de transporte público carece de las piezas que necesita para mantener su flota de autobuses y trenes ligeros.

    Mientras que los mecánicos luchan por mantener los autobuses en buen estado, una inspección reciente realizada por la Patrulla de Caminos de California (CHP) muestra que la agencia continúa operando autobuses en varios estados de deterioro.

    Durante su inspección anual en septiembre, CHP encontró autobuses de VTA con grandes fugas de aceite, sistemas de frenos que necesitaban ajustes y manijas de salida de emergencia que funcionaban mal, dijo Zac Bodle, agente comercial asistente de Amalgamated Transit Union Local 265, el sindicato más grande de VTA.

    "Los procedimientos de seguridad están ahí por una razón", dijo Bodle a San José Spotlight. “VTA tiene mucha suerte de que no hayamos tenido (un accidente)”.

    La flota requirió cientos de reparaciones más de lo normal, lo que resultó en un aumento en las interrupciones del servicio cuando los autobuses se desconectaron, según una presentación de noviembre a la junta directiva de VTA.

    Un portavoz de VTA dijo que la agencia no permite que los vehículos inseguros entren en servicio "bajo ninguna circunstancia".

    "Tenemos una fuerza laboral de mantenimiento altamente calificada que es responsable de inspeccionar y realizar las reparaciones necesarias", dijo el portavoz a San José Spotlight. “Todos los empleados de VTA tienen la responsabilidad de brindar un servicio seguro y eficiente a la comunidad”.

    Desde al menos febrero de 2021, los trabajadores de las agencias de tránsito han expresado su preocupación por la falta de piezas necesarias para reparar autobuses y trenes averiados, según correos electrónicos internos de VTA obtenidos por San José Spotlight. Los trabajadores dicen que el problema se debe a que VTA permite que caduquen muchos de sus contratos con los proveedores de repuestos. Foco de San José informó por primera vez estos problemas en abril, pero el problema persiste.

    La agencia de transporte público creó un comité especial para encontrar soluciones al problema, dijo Bodle. Pero VTA aún no ha podido obtener suficientes piezas, dijo, y los contratos continúan caducando, incluso después de que él y sus colegas hayan planteado el problema varias veces en las reuniones de la junta directiva de VTA y en las sesiones informativas de seguridad de la agencia.

    Los contratos caducados han dejado a los mecánicos de VTA sin piezas básicas como tuercas, tornillos y bombillas. Pero los trabajadores le dijeron a Bodle que todavía se sienten presionados por sus superiores para dar luz verde a los autobuses y trenes para el servicio público que creen que no son seguros para operar, dijo.

    Sin otras opciones, los mecánicos han recurrido a crear sus propias reparaciones a partir de piezas rotas, según muestran los correos electrónicos de la agencia, y canibalizando los autobuses averiados en busca de piezas.

    "Tomarán una parte en un autobús que está caído y lo pondrán en el otro autobús, pero ese autobús todavía está caído", dijo Bodle a San José Spotlight. “Sigue sumando, hasta el punto de que muchos de estos autobuses ni siquiera son reparables”.

    Pasajeros y conductores afectados

    La ciclista de VTA, Liz Child, dijo que el servicio de autobús de fin de semana ha sido irregular en el mejor de los casos.

    En la línea 73, Child ha experimentado dos o tres autobuses seguidos que pierden sus paradas programadas. La línea 73 es una de varias rutas que se ha visto obstaculizada por la escasez de piezas.

    “Creo que para la mayoría de la gente sería un problema”, dijo Child.

    La escasez de repuestos no solo está afectando las rutas de autobús, también está afectando las líneas de trenes ligeros, dijo el presidente y agente comercial de ATU, John Courtney.

    “Si salgo a una parada de autobús y estoy un poco inestable, y no llego al trabajo o pierdo una entrevista de trabajo y estoy enojado, ¿con quién me voy a desahogar?”. Courtney le dijo a San José Spotlight. “El noventa y nueve punto nueve por ciento del tiempo, son los operadores”.

    En los últimos meses, Courtney dijo que ha oído hablar de conductores que han sido abordados por pasajeros furiosos que faltaron a citas o llegaron tarde al trabajo debido a horarios interrumpidos.

    En su reunión del 3 de noviembre, los funcionarios de VTA informaron 34 agresiones contra operadores en lo que va del año, un aumento del 32% con respecto a la totalidad de 2021. Agresiones contra operadores de VTA son comunes, y muchos conductores dicen que los pasajeros los han escupido, amenazado o acosado sexualmente.

    Courtney y Bodle dijeron que hasta que VTA renueve sus contratos y se asegure de que haya suficientes trabajadores para mantenerlos, los problemas persistirán y, como resultado, los pasajeros y operadores de VTA seguirán sufriendo.

    “Tenemos una gran colina que escalar para recuperar un servicio confiable”, dijo Bodle. “Estamos haciendo nuestra parte. Solo queremos que hagan su parte”.

    El defensor del tránsito, Eugene Bradley, dijo que VTA debe hacer un mejor trabajo al alertar a sus clientes sobre las interrupciones del servicio y ser más transparente sobre las razones detrás de ellas.

    “Eso es simplemente un servicio público horrible, horrible”, dijo Bradley.

    Póngase en contacto con Brian Howey en [correo electrónico protegido] or @SteelandLastre en Twitter.

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