San José considera prohibición de gas para nuevos edificios comerciales
Una representación de la firma de arquitectura Gensler muestra el cuarto edificio planeado por Adobe en el centro de San José con un puente que conectará el campus de la sede existente con su nueva torre. Imagen cortesía de Gensler.

En su próxima fase hacia un futuro sin gas, San José pronto considerará si exigir que todos los edificios comerciales nuevos funcionen completamente con electricidad.

“Necesitamos trasladar toda nuestra energía a energías renovables”, dijo Kerrie Romanow, directora de sostenibilidad de San José. "Queremos detener el problema".

Ampliando la ordenanza de prohibición de gas aprobada por el Concejo Municipal el año pasado, San José recientemente organizó un seminario web dirigido a desarrolladores comerciales, respondiendo preguntas sobre arquitectura y equipos de edificios totalmente eléctricos, como calentadores de agua sin tanque.

La prohibición del gas se promulgó como parte de la nuevo código de alcance, que introdujo una serie de reformas ecológicas.

Ordenanza del año pasado requiere que los nuevos edificios residenciales, principalmente viviendas unifamiliares y apartamentos y condominios de poca altura, solo tengan electricidad. Esa ordenanza, que entró en vigor el 1 de enero, no incluye las estructuras de oficinas o minoristas.

La ordenanza ampliada incluiría edificios comerciales, con excepciones para establecimientos de alimentos, hospitales, edificios industriales e instalaciones de fabricación. Esto significa que los derechos y las solicitudes procesadas después del 31 de julio tendrían que excluir cualquier infraestructura de gas natural "para la cual esté disponible un sistema o diseño totalmente eléctrico equivalente".

Will Smith, agente comercial de IBEW 332, el sindicato local de trabajadores eléctricos, dijo que está entusiasmado con las nuevas oportunidades laborales que seguirían esta política. El sindicato emplea a 3,700 personas que tienen su sede en el condado de Santa Clara, y Smith dijo que el creciente número de personas que siguen carreras en el trabajo eléctrico debería poder satisfacer la mayor demanda.

"Honestamente, pude ver que habría un aumento", dijo Smith. "Habrá una afluencia de personas que intentarán convertirse en electricistas".

Sin embargo, Smith dijo que la ciudad deberá encontrar formas de aumentar el suministro de energía y la capacidad de almacenamiento de San José para satisfacer la mayor demanda de energía, especialmente considerando el impacto del tren de alta velocidad, BART y un número creciente de vehículos eléctricos.

"La realidad es que si mañana nos despertamos y estuviéramos completamente electrificados ... la red de PG&E no podría soportar esa demanda", dijo Smith. "La red tendrá que ser suficiente para soportar ese tipo de carga".

Kimi Narita, asesora estratégica senior del Desafío Climático de Ciudades Estadounidenses, ayudó a elaborar la ordenanza, que es parte de una ola de iniciativas destinadas a ayudar a San José a cumplir sus objetivos climáticos. San José apunta a lograr un 47% de eficiencia neta de carbono cero para 2030, esencialmente reduciendo las emisiones de carbono de la ciudad a la mitad.

La ciudad recibió millones de dolares de apoyo de Bloomberg Philanthropies en 2018 para estudiar cómo limitar el gas natural, compensar los costos de los sistemas solares residenciales y reducir los costos de los nuevos rascacielos totalmente eléctricos.

“San José tendrá toda la energía renovable en su suministro de electricidad dentro de unos años”, dijo Narita. Junto con los edificios totalmente eléctricos, las emisiones de carbono de la ciudad deberían disminuir significativamente con el tiempo. "Es esa intersección lo que hace que esto sea increíblemente emocionante".

Narita dijo que los detalles más finos de la ordenanza ampliada aún no se han concretado, y agregó que San José sería la ciudad más grande de la nación en promulgar tal política.

Ken Davies, subdirector de Climáticamente inteligente San José, dijo que la próxima fase de la prohibición del gas permitirá a los desarrolladores solicitar exenciones para restaurantes e instalaciones de producción de alimentos, así como para ciertos edificios industriales y de fabricación. Davies dijo que no espera demasiados de estos tipos de aplicaciones porque la ciudad ha trabajado mucho con los desarrolladores para brindar soporte técnico.

Davies dijo que la oficina de sostenibilidad de la ciudad se acercó a cientos de desarrolladores, constructores y otros ejecutivos inmobiliarios para informar y responder preguntas sobre el nuevo estándar. Dijo que la ciudad tiene como objetivo prohibir el gas natural en todos los edificios nuevos, sin excepciones, para el 21 de enero de 2023.

Dado que un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero de la ciudad provienen del gas natural, Davies dijo que eliminar el combustible de los nuevos edificios evitará que 608,000 toneladas de dióxido de carbono sean arrojadas a la atmósfera. Esto supone que la fuente de electricidad es renovable.

Kerrie Romanow, directora de sostenibilidad, dijo que el 98% de los residentes de San José están inscritos en San José Clean Energy, que ofrece energía libre de carbono procedente de energía eólica, solar e hidroeléctrica por un costo comparable al de Pacific Gas and Electric.

Sin embargo, la energía todavía corre a través de la red eléctrica de PG&E. Cuando se le preguntó si los edificios totalmente eléctricos podrían hacer que los residentes sean más vulnerables a los cortes de energía, que se han convertido en la práctica estándar de la empresa de servicios públicos para reducir el riesgo de incendios forestales, Davies dijo que eso no era una gran preocupación, dado que los cortes afectan particularmente las "franjas montañosas" de San José. y no el centro de la ciudad.

Durante el seminario web, un asistente preguntó si la ciudad está desarrollando proyectos de microrredes para mitigar los efectos de los cierres, que se han vuelto más frecuentes luego de las demandas exitosas contra PG&E por su papel en encender incendios forestales en el norte de California. Davies dijo que no había un cronograma para cuando tal proyecto estaría listo para revisión pública.

Narita, el asesor de cambio climático, dijo que prohibir el gas en los edificios nuevos es solo una parte de muchos enfoques para reducir las emisiones de carbono de San José mientras se preserva la calidad de vida de los residentes.

"El código de alcance es una pieza fundamental de la política ... pero no es suficiente", dijo Narita. "Todavía tenemos que trabajar en cuestiones como el almacenamiento y la resistencia".

Se espera que el Ayuntamiento vote sobre la prohibición ampliada del gas el 17 de noviembre.

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