La basura y los escombros se acumulan en la rampa de acceso de la calle 7 a la autopista 280 en San José. Foto de Ramona Giwargis.
La basura y los escombros se acumulan en la rampa de acceso de la calle 7 a la autopista 280 en San José. Foto de Ramona Giwargis.

    Tirar un sofá al costado de la autopista en San José pronto vendrá con una multa de $ 10,000, una de las más altas de la nación.

    El Ayuntamiento de San José votó unánimemente el martes para aumentar las multas por primera infracción por vertido ilegal a $ 10,000. Actualmente, la ciudad tiene tres niveles para multas por vertido ilegal: $ 2,500 por la primera ofensa, $ 5,000 por la segunda ofensa y $ 10,000 por la tercera ofensa.

    "Somos plenamente conscientes de que las multas y la aplicación desigual pueden tener consecuencias no deseadas", dijo el concejal Sergio Jiménez. “Pero es evidente que estas mismas comunidades ya se ven afectadas de manera desproporcionada por las consecuencias negativas de los vertidos ilegales”.

    Jiménez y el concejal Raúl Peralez, autor de la nueva política, esperan que el aumento de cuatro veces en las multas haga que los residentes se lo piensen dos veces antes de tirar basura en algunos lugares. como parques y campamentos para personas sin hogar.

    Una gran pregunta para los residentes es cómo se hará cumplir. Los concejales dijeron que les preocupa que los funcionarios de la ciudad no puedan identificar todas las violaciones de vertidos ilegales y que sin una aplicación estricta, nada cambiaría.

    La concejal Maya Esparza dijo que las nuevas multas no diferencian a los que tiran basura ilegalmente porque no tienen recursos.

    “Viven en una situación de vida donde la recolección de chatarra no es factible”, dijo Esparza. "Si no fuera por un día de basura gratis, se verían obligados a tirar".

    Jiménez y Peralez sugirieron que la ciudad ofrezca recompensas a las personas que brinden información sobre los vertidos ilegales a los funcionarios. También propusieron retrasar las multas para educar al público sobre el aumento, ofreciendo planes de pago y exenciones de tarifas para aquellos que tienen dificultades financieras y permitiéndoles unirse a las limpiezas como una forma de servicio comunitario en lugar de pagar una multa.

    “Las multas son solo una parte de esto”, dijo Jiménez.

    El dúo también pidió más fondos del estado para colaborar con la ciudad para abordar los vertidos ilegales en las autopistas. Este ha sido un punto delicado para la ciudad porque el Ayuntamiento a menudo recibe quejas sobre la acumulación de basura en terrenos que la ciudad no posee y no puede limpiar, lo que lleva a las agencias a señalar con el dedo a las demás.

    Los líderes de la ciudad también reflexionaron sobre cuestiones de equidad, preocupados de que las multas pudieran afectar más a las comunidades de color. Las barreras del idioma, el acceso a la aplicación 311 de la ciudad y la falta de acceso a una empresa de transporte en vecindarios de bajos ingresos podrían ser factores contribuyentes.

    A Estudio de la Universidad Estatal de San José 2019 mostró que, si bien el 85% de los hogares unifamiliares conocían y usaban los servicios de recolección de chatarra, eso se redujo a solo el 50% entre las propiedades de alquiler.

    En los últimos años, San José reforzó sus esfuerzos para reducir la plaga, incluida la implementación de una equipo de patrulla de vertidos ilegales ayudado por el aplicación 311 de la ciudad y una línea directa de vertidos ilegales que permite a los residentes y negocios reportar acumulaciones de basura. Pero con la mayoría de las operaciones de la ciudad cerradas debido a la pandemia de COVID-19, los vertidos ilegales han aumentado y hay menos personal para atenderlos.

    La ciudad promedió 543 solicitudes mensuales para limpiar los vertederos ilegales antes del lanzamiento de la aplicación en 2019, pero eso casi se triplicó a 1,583 solicitudes por mes después.

    Los informes de la ciudad muestran que antes de la pandemia, los equipos de limpieza barrían con regularidad 70 puntos críticos por día, aunque San José ha identificado más de 160 sitios problemáticos alrededor de la ciudad.

    Desde que comenzó la pandemia, solo se están limpiando 25 de los vertederos más comunes de la ciudad, sitios con 13 o más incidentes de vertidos ilegales agrupados, en un esfuerzo por ahorrar tiempo y dinero.

    Aún así, no está tan claro cómo se harían cumplir las multas además de los esfuerzos actuales de la ciudad.

    "Podemos hacer mil, diez mil o cien mil, pero cómo vamos a atrapar a la gente tirando basura es realmente el gran problema", dijo el concejal David Cohen.

    Los concejales discutieron diferentes soluciones, como confiar en la aplicación del código de la ciudad e implementar cámaras, aunque acordaron que podría ser una solución costosa.

    Y la ciudad división de aplicación del código está lidiando con sus propios desafíos, incluido un gran retraso en las quejas y la escasez de personal.

    “Realmente creo que hay un espacio para que la tecnología se use para capturar a algunas de estas personas”, dijo Jiménez.

    Los concejales acordaron que la parte más crítica de la propuesta es hacer que los recursos estén disponibles para que los residentes arrojen su basura legalmente.

    El defensor de las personas sin hogar, Robert Aguirre, temía que las multas afectarían de manera desproporcionada a los residentes sin hogar y dejarían libre a los residentes que arrojan su basura en campamentos para personas sin hogar.

    “Las personas sin vivienda son penalizadas por este tipo de cosas”, dijo Aguirre. "Me preocupa que esto se vuelva a utilizar como algo para criminalizar a los que no tienen vivienda".

    Algunos residentes, como Jeff Levine, que vive cerca de Roosevelt Park, han abogado durante mucho tiempo por un sistema de multas más estricto para frenar los vertidos ilegales.

    “La ciudad está haciendo muchas cosas sobre los vertidos ilegales”, dijo Levine a San José Spotlight. “Espero que continúen financiando agresivamente los programas de recolección de basura. Ahora no es el momento de dar marcha atrás ".

    Jiménez y Peralez dijeron que reconocen cómo las multas pueden señalar a los residentes más pobres y sugirieron que el consejo discuta “formas equitativas” de implementar multas y hacer cumplir el comportamiento. Sus colegas estuvieron de acuerdo en que la propuesta del martes era un buen compromiso entre hacer cumplir la ley y evitar apuntar a las personas sin hogar.

    Para obtener más información sobre el servicio de recogida de artículos voluminosos de la ciudad para propietarios e inquilinos, visite el página de reciclaje y basura..

    Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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