San José podría expandirse a 14 distritos municipales
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

San José podría expandirse a 14 distritos del consejo y cambiar la forma en que se eligen los miembros del consejo.

El Comisión de Revisión de la Carta Constitucional de San José votó el lunes a favor de dos recomendaciones: una que allana el camino para cuatro distritos municipales adicionales y otra para implementar la votación por orden de preferencia.

Diez distritos han anclado a la ciudad desde que se expandió por última vez de siete distritos en 1978. Si los votantes aprueban las recomendaciones, el Concejo Municipal se expandiría a 14 concejales y un alcalde, lo que cambiaría significativamente la dinámica política de la décima ciudad más grande del país después de más de cuatro décadas. .

“Siempre que haya una mayor oportunidad para que nuestra comunidad participe, ya sea como candidatos o funcionarios electos o puestos voluntarios en juntas como esta, debemos darles la oportunidad de hacerlo”, dijo el comisionado José Posadas.

La comisión votó 14-7, con la comisionada Elizabeth Monley ausente, para aprobar la recomendación. Los comisionados Lan Diep, Tobin Gilman, Linda Lezotte, Frank Maitski, Barbara Marshman, Thi Tran y Yong Zhao votaron no.

Defensores que apoyan la recomendación dijo que la ciudad ha crecido dramáticamente, al igual que su diversidad.

Según datos del censo de EE. UU. 2020, el 38.2% de la población de la ciudad es asiática, el 31.2% es hispana o latina y el 2.7% es negra. La población de San José ha aumentado de aproximadamente 600,000 personas a fines de la década de 1970 a más de 1 millón en 2020, según datos de la ciudad.

Marshman recomendó agregar dos asientos al consejo. Pero el comisionado George Sánchez sugirió aumentar en cuatro el número de asientos adicionales. Sánchez argumentó que más escaños acercarían al consejo a la proporción que tenía hace más de cuatro décadas.

San José tenía alrededor de 63,000 residentes por distrito municipal en 1980, según un memorando de la comisión. En esa proporción, se necesitarían 16 distritos municipales para acomodar a la población actual de San José de más de un millón de residentes.

Pero algunos comisionados argumentaron que el poder de cada concejal se diluiría con cada distrito adicional.

“Se llega a un punto en el que los distritos más pequeños dividen comunidades de intereses similares”, dijo Marshman. “Cada concejal tiene menos poder. La fuerza de su concejal va a significar mucho. ¿Cuántos legisladores conoce los nombres cuando no son sus legisladores? "

Las recomendaciones de la comisión deben presentarse ante el Ayuntamiento para su aprobación final. Si se aprueba, la ciudad redactaría una medida de votación. En última instancia, los votantes deben aprobar cualquier cambio a los estatutos de la ciudad.

Gilman sugirió una comisión separada para decidir el número ideal de distritos municipales, pero la idea fracasó.

"Todavía estoy tratando de entender cuál es el resultado esperado aquí y cómo llegamos a ese número correcto", dijo Gilman.

Una nueva forma de votar

La comisión también dio luz verde a una propuesta para implementar votación por orden de preferencia.

La votación por orden de preferencia permite a los residentes seleccionar su primera, segunda y tercera opción para los funcionarios electos. Si la primera opción de un residente es eliminada de la carrera, su voto cambia a su segunda opción. El proceso continúa hasta que un solo candidato obtiene la mayoría de votos.

La comisión aprobó la recomendación de elección clasificada 18-3, con Diep, Gilman y Zhao en desacuerdo.

Los defensores de la votación por orden de preferencia apuntan a datos de ciudades como Oakland, que registraron una mayor participación entre los votantes y una mayor representación de mujeres candidatas y candidatas de color. Un sistema de votación por clasificación también eliminará la necesidad de elecciones de segunda vuelta, lo que reduciría la duración de la temporada de campaña y reduciría los costos.

Cuatro ciudades en el Área de la Bahía — San Francisco, Oakland, Berkeley y San Leandro — ya utilizan la votación por orden de preferencia para elegir a los concejales.

"Tuve un ciclo electoral largo que afectó personalmente mi carrera (para el consejo), y creo que pasar por un sistema como la votación por orden de preferencia crearía un resultado mucho más equitativo", dijo. Jake Tonkel, ex candidato del Distrito 6.

La carrera de Tonkel en 2020 contra la actual concejal Dev Davis, quien retuvo su escaño, demostró ser una elección dramática y cara. La carrera del Distrito 6 estuvo plagada de acusaciones de racismo y la desinformación a partir de anuncios de campaña que alegaban que Tonkel apoyaba la eliminación de fondos para la policía y la construcción de edificios de gran altura en vecindarios unifamiliares.

La Comisión de Revisión de la Carta Constitucional de 23 miembros se reúne cada dos lunes para recomendar cambios a la carta constitutiva de la ciudad, que actúa como la constitución de San José.

A principios de este mes, los comisionados avanzaron abrumadoramente con una recomendación para cambiar la elección de alcalde desde los años intermedios hasta los años presidenciales a partir de 2024. Según una investigación del comisionado Garrick Percival, cambiar la elección de alcalde aumentará la participación de votantes en al menos un 33%, o 169,000 votantes.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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