San José podría enfrentar problemas legales por censurar comentarios racistas en las reuniones
El ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Loan-Anh Pham.

Emanuel Jacobo dijo que sabía que sería interrumpido en una reunión virtual del Consejo de la Ciudad de San José después de citar una letra de 2pac usando la palabra n durante una discusión sobre la reforma policial.

"A los policías les importa un negro, apretar el gatillo y –––– él es un héroe", dijo Jacobo, citando los cambios de 2pac justo antes de que el alcalde Sam Liccardo lo silenciara.

El comentario de corte de Jacobo es una de las docenas que usaron blasfemias u otros insultos raciales durante los comentarios públicos en las reuniones del Consejo de la Ciudad de San José en las últimas semanas. El problema se ha vuelto tan frecuente que el secretario municipal Toni Taber tuvo que tuitear una advertencia al respecto.

"Tenemos personal listo para silenciar y eliminar a los asistentes que usan improperios y calumnias raciales", advirtió.

Los líderes de San José están luchando para evitar que los oradores inunden el período de comentarios públicos durante las reuniones de Zoom con comentarios racistas, como "f—- n ––– s" y "¿cuándo vamos a comenzar a usar gas mostaza en estos monos?" Esos individuos, como Jacobo, fueron rápidamente desconectados por Liccardo.

Pero ahora algunos expertos de la Primera Enmienda dicen que podría violar los derechos constitucionales de las personas.

Jacobo, que es una persona de color, dijo que solo tenía la intención de resaltar la brutalidad policial al recitar esa letra de la canción. Después de todo, dijo, la policía de San José lo golpeó con una bala de goma el mes pasado durante una protesta contra el asesinato policial de George Floyd.

“Mi intención era no ofender a nadie. ¿Creo que fue apropiado? Sí lo hago. Creo que era necesario ser honesto ”, dijo Jacobo a San José Spotlight.

Pero censurar a las personas durante las reuniones públicas, incluso cuando dicen cosas racistas, ha planteado una situación legal precaria para San José, dicen los expertos. Según la constitución, la palabra n y otros improperios se consideran discurso protegido.

David Snyder, director ejecutivo de la Primera Enmienda de la Coalición, dijo que lo que muchas personas consideran un discurso de odio en realidad está protegido por la Primera Enmienda, lo que puede dificultar la regulación de la ciudad.

“Creo que la forma de delinear esto es que muchos ayuntamientos tienen reglas de decoro. Es posible que no quieran que uses malas palabras y que no grites, grites y grites ”, dijo Snyder. "Una vez que el discurso es realmente castigado o censurado en el sentido de que alguien no puede hablar, creo que es allí donde tienes problemas".

Snyder dijo que cortar a los oradores en función del contenido de su discurso podría entrar en conflicto con las protecciones de libertad de expresión de la Primera Enmienda.

El abogado de la ciudad, Rick Doyle, estuvo de acuerdo en que la ciudad camina por una línea muy fina entre censurar el discurso y prevenir la interrupción cuando interrumpe a las personas. Pero a pesar de la advertencia de Snyder de violaciones de la libertad de expresión, Doyle dijo que el alcalde y los miembros del consejo tienen la autoridad para cortar comentarios ofensivos cuando se usan para lastimar a otros miembros de la comunidad.

"Creo que la Ley Brown permite que el presidente no permita comentarios abusivos y la palabra n", dijo Doyle.

Aunque San José tiene un código de conducta para las reuniones públicas que prohíbe el "lenguaje abusivo", Snyder dijo que los líderes de la ciudad deben ser cautelosos cuando se trata de castigar el discurso. “Creo que pedirle a la gente que no participe en ese tipo de discurso es una cosa. . . pero callar a alguien y decirles que ya no podían hablar por meras palabras, creo que entraría en conflicto con la Primera Enmienda ", dijo Snyder.

Doyle estuvo de acuerdo en que se debe usar cierta discreción al decidir qué es ofensivo, y citar una letra de la canción como lo hizo Jacobo podría considerarse libertad de expresión protegida.

"Creo que es algo que hay que tener en cuenta: el contexto de lo que se dice, cuando se dice", dijo Doyle. "Estas son decisiones divididas en segundos".

A pesar de las barreras legales, el Ayuntamiento debería prohibir los comentarios racistas de las reuniones públicas, dijo el reverendo Jeff Moore, presidente de la NAACP de San José / Silicon Valley.

"Esa palabra es hiriente, y dependiendo de quién lo dijo, esa persona negra en la audiencia puede sentirse muy ofendida y eso podría causar una confrontación", dijo Moore. "Para mí, como hombre negro, no me gustaría escuchar la palabra n utilizada - punto".

El Consejo de la Ciudad de Nueva York recientemente prohibió el término "extranjero" en las leyes y documentos locales, optando por usar "no ciudadano" en su lugar, según un tweet del presidente del Consejo de la Ciudad de Nueva York, Corey Johnson.

Moore reconoció que algunas personas, como Jacobo, podrían no significar daño al usar insultos raciales.

"No me gustaría verlos comenzar a penalizar o multar a las personas por el idioma", agregó Moore. "Si está tratando de contar una historia o se está utilizando para contar un punto, debe tener cuidado con el interruptor (silenciar)".

Jacobo, que es latino, dijo que fue arrestado injustamente en 2004 por la policía porque presuntamente parecía un sospechoso en un caso de agresión. Aunque nunca se enfrentó a un juicio, afirma que pagó una fianza de $ 10,000 para salir de la cárcel.

Sus experiencias lo motivaron a apoyar desembolsar a la policía y para hablar en el Ayuntamiento.

"Solo confía en que fue una cita", dijo, "y no que ofende a nadie".

Póngase en contacto con Mauricio La Plante en mslaplante19@gmail.com o siga @mslaplantenews en Twitter.

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