ACTUALIZACIÓN: San José extiende el plazo para despejar su mayor campamento para personas sin hogar
Tony Payer, residente del extenso campamento para personas sin hogar cerca de Columbus Park, aparece en esta foto de archivo.

Los funcionarios de San José están pidiendo a la Administración Federal de Aviación más tiempo para limpiar el campamento de personas sin hogar más grande de la ciudad a medida que se acerca la fecha límite de junio.

El sitio se encuentra debajo de la ruta de vuelo del Aeropuerto Internacional Mineta San José, y la FAA ha amenazó con retener millones en fondos federales si no se liquida antes del 30 de junio.

El Concejo Municipal votó por unanimidad el martes para adelantar la fecha límite hasta el 30 de septiembre, pendiente de la aprobación de la FAA, con unas 130 personas que aún viven en el campamento. Él campamento de personas sin hogar está ubicado cerca del Parque del Río Guadalupe, y la ciudad ya ha barrió a cientos de personas del terreno entre las calles Spring y Walnut.

Las autoridades dicen que la extensión ayudaría a la ciudad a encontrar más opciones para albergar a estas personas, incluyendo vivienda provisional en un estacionamiento de la policía de San José. La ampliación recibió el apoyo de vecinos y organizaciones locales durante la reunión.

“No hay suficientes camas o lugares alternativos para que (las personas sin hogar) se reubiquen”, dijo Becky Moskowitz, abogada supervisora ​​de Law Foundation of Silicon Valley. “Entonces (sin la extensión) esto solo obligará a las personas a ir a lugares inseguros y potencialmente los criminalizará por la falta de viviendas asequibles en nuestra comunidad”.

Planificación de un parque

La concejal Dev Davis, que representa el área cercana al aeropuerto, le dijo a San José Spotlight antes de la votación que se mostraba escéptica de que se pudieran realizar cambios dentro de dos meses. Finalmente, votó a favor de extender el plazo porque la ciudad acordó barrer otra área que bordea el sitio de la FAA.

“Tenemos una creciente protesta de nuestros residentes para ver que se haga algo y si les decimos que vamos a despejar este sitio y en realidad les quitamos la alfombra debajo de ellos y no despejamos todo el sitio, se ve mal para todos nosotros. Parece que somos ineficaces”, dijo Davis. "Simplemente creo que es importante para nosotros hacer todo lo posible en un sitio y demostrar honestamente a nuestros residentes que podemos hacerlo".

Se pidió a San José que despejara el campamento en Julio 2021, cuando más de 200 personas vivían en tiendas de campaña, vehículos recreativos y automóviles en Columbus Park, cerca del Guadalupe River Trail. El otoño pasado, la ciudad despejó casi la mitad del sitio de 40 acres. Desde entonces, los funcionarios de la ciudad dijeron que tuvieron que volver a barrer el área seis veces porque las personas sin hogar regresaron y restablecieron los campamentos.

Para evitar volver a acampar, la ciudad aprobó la construcción de un parque de prototipos para llenar su espacio. El plan del parque tiene un parque para perros de 5.5 acres, un campo de golf de disco de 15.8 acres y aproximadamente nueve acres para plantaciones de flores silvestres y prados en el período intermedio, con ese espacio reservado para futuros jardines comunitarios o agricultura urbana.

Davis presionó para que la ciudad comenzara la construcción del parque prototipo en octubre de este año para evitar que se vuelvan a acampar. Los trabajadores de la ciudad dijeron que podrían acelerar la construcción para que comience en el primer trimestre de 2023.

“A medida que investigamos más en los últimos días, habrá muchos desafíos (como) cuando tengamos un parque para perros, queremos tener agua para los perros, lo que generará un poco más de trabajo de diseño, ”, dijo Matt Cano, director de obras públicas. "El diseño comienza esta semana, por lo que nos estamos moviendo y vamos a presionar mucho en este proyecto".

Moviéndose en la dirección correcta

Gail Osmer, una defensora de personas sin hogar que visita el campamento de Columbus Park varias veces a la semana, también se muestra escéptica de que la ciudad pueda albergar a los más de 130 residentes restantes para el 30 de septiembre. Sin embargo, cree que la extensión es un paso en la dirección correcta.

"Podemos albergar a más personas", dijo Osmer a San José Spotlight. “Pero la ciudad sabe de esto desde hace años y no ha hecho nada para ayudar a las personas sin hogar. Me cuesta creer que dos meses más hagan una gran diferencia”.

Ella dijo que las personas sin hogar en el campamento quieren ser alojadas, pero la ciudad y los socios no proporcionaron un refugio adecuado. la ciudad tiene esfuerzos intensificados para barrer y remolcar vehículos sin soluciones habitacionales. Un cronograma más realista sería extender el plazo hasta fin de año, dijo Osmer.

Desde febrero, 71 personas han sido alojadas y nueve vehículos en el campamento han recibido servicio, según documentos de la ciudad.

Sin embargo, con el lento ritmo de construcción de viviendas asequibles y provisionales, no está claro cómo la ciudad apoyará al resto. Acerca de 76 viviendas provisionales están programados para completarse, pero para fin de año. La ciudad también identificó dos zonas seguras de estacionamiento, una de las cuales se encuentra en un estación de tren ligero VTA—pero eso no estará listo hasta el otoño, suponiendo que todo se mantenga según lo programado.

San José también está trabajando con la Oficina de Vivienda de Apoyo del Condado de Santa Clara para brindar asistencia de alquiler a través de la Sección 8, que proporciona subsidios de vivienda. La ciudad y el condado solicitaron 60 vales, pero el cronograma de aprobación no está claro.

“Las vacantes en todos los sitios de vivienda provisional de la ciudad dan prioridad a los residentes que viven en Guadalupe (área)”, escribieron los funcionarios de la ciudad en un memorando reciente. “Hay una urgencia de soluciones”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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