Consejo de San José debate Coyote Valley con desarrolladores y ambientalistas

Coyote Valley, los acres 7,000 de tierras en su mayoría no desarrolladas en el sur de San José, ha sido un tema de controversia para los planificadores de la ciudad durante décadas. Y no fue diferente en la sesión de estudio del Ayuntamiento de San José del martes.

El administrador de la ciudad, David Sykes, calificó el tema como un "acto de equilibrio" ya que los miembros del consejo buscaron expertos para tratar de decidir cómo gastar los fondos de la Medida T en el área. En agosto pasado, el Ayuntamiento colocó la Medida T, un bono de $ 650 millones para la preparación ante desastres, la seguridad pública y la infraestructura, en la boleta electoral 2018 de noviembre para la aprobación de los votantes.

Un mes después, el personal de la ciudad presentó un plan para usar $ 50 millones de esos fondos para la protección del medio ambiente en áreas como Coyote Valley. Pero antes de que las decisiones se tomen en piedra, el consejo, dirigido por el miembro del Consejo del Distrito 10 Johnny Khamis, pidió escuchar a los ambientalistas, propietarios y desarrolladores sobre el posible desarrollo económico.

El Plan General 2040 de Envision San José, adoptado en 2011, designó parte del Valle Norte de Coyote para uso industrial con la posibilidad de acomodar nuevos trabajos 35,000. Y según Chris Burton, subdirector de la oficina de desarrollo económico, esa tierra podría proporcionar una "oportunidad para una gama completa de empleo" para los residentes.

"Cuando pensamos en la importancia de la tierra industrial, realmente se trata del acceso al empleo", dijo Burton.

Con menos de un mero 8,000 acres de tierra industrial en San José, el área de North Coyote Valley podría proporcionar oportunidades de trabajo industrial para aquellos sin títulos universitarios, señaló Burton.

Pero los ambientalistas pidieron a los legisladores que consideren el impacto de algo con lo que algunos residentes de San José están demasiado familiarizados: las inundaciones. En febrero de 2017, los residentes de 14,000 en las áreas de Rock Springs y Olinder Park fueron obligados a abandonar sus hogares cuando el agua se derramó desde Coyote Creek.

Andy Collison, consultor de Open Space Authority, dijo que aunque algunas de las vías fluviales en el valle, como la Laguna Seca, se han modificado o drenado a lo largo de los años, protegen a los residentes de San José de las inundaciones. Y si el consejo permite el desarrollo en ciertas áreas del valle, dijo Collison, “el agua tiene que ir a alguna parte” y la infraestructura, como los diques, debería construirse y mantenerse.

Pero el panel ambientalista no fue el único grupo que abogó por la protección del área. Decenas de residentes con carteles de "Proteger el Valle del Coyote" se reunieron fuera del Ayuntamiento antes de la reunión pidiendo el total de $ 50 millones para la conservación del área.

"La ciudad de San José necesita defender el Valle de Coyote por sus valores ambientales y recreativos que proporciona a San José", dijo Megan Fluke, directora del Comité de Green Foothills.

El concejal Sergio Jiménez, cuyo distrito incluye Coyote Valley, expresó su apoyo para proteger la tierra.

“La realidad de la situación es que si los desarrolladores tienen dinero, tienen cabilderos, tienen consultores, incluso tienen abogados”, dijo Jiménez. “Pero ahora, si lo piensas bien, ¿a quién tiene la tierra? ... Depende de nosotros resaltar la importancia de Coyote Valley para que todos lo vean, para que todos lo aprecien ”.

Jiménez reconoció que el área ha estado en la "mira del desarrollo durante años". Y Helen Chapman, que actualmente trabaja en el personal de Jiménez, lo sabe muy bien.

Si bien el debate sobre Coyote Valley se remonta a los 1960, una de sus oleadas más recientes se produjo en 2002 cuando el consejo creó un grupo de trabajo miembro de 20 para un Plan Específico de Coyote Valley.

Según los documentos de la ciudad, el plan tenía como objetivo guiar el posible desarrollo de nuevos puestos de trabajo 50,000 y unidades de vivienda 25,000 en las áreas del norte y medio del Valle de Coyote, al tiempo que se preservaba el Valle del Sur de Coyote.

Chapman, que era Comisionado de Parques y Recreación y parte del grupo de trabajo en ese momento, dijo que el plan funcionó durante unos siete años. Pero cuando el mercado inmobiliario comenzó a desmoronarse a medida que se acercaba a 2008, también lo hizo el plan.

"Hacia el final se hizo muy claro que en la revisión ambiental había una preocupación significativa por el costo de la infraestructura", dijo Chapman.

El Coyote Housing Group, que financió el desarrollo potencial en Coyote Valley, se retiró y ese fue el final por el momento. Pero para Champan, no todo ese tiempo y conocimiento se perdió.

"Es emocionante porque creo que hay una oportunidad de usar la tierra para lo que naturalmente debería ser", dijo. “Ahora ha pasado el tiempo y tienes más de la ciencia que respalda el razonamiento. Valió la pena el tiempo dedicado al equipo de trabajo porque la información sigue siendo relevante hoy en día ”.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o síguela @grace_hase en Twitter.

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