ACTUALIZACIÓN: el consejo de San José finaliza el mandato de máscara COVID
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

El mandato de máscara COVID-19 de San José está llegando a su fin casi dos años después de su adopción.

Las pautas de uso de máscaras de la ciudad ahora se alinean con las del condado y el estado, que levantó los mandatos de máscara a principios de este año en casi todos los entornos públicos interiores. El Concejo Municipal aprobó por unanimidad poner fin a las restricciones locales el martes sin discusión.

Los residentes, independientemente de su estado de vacunación, ya no están obligados a usar una máscara, excepto en ciertos entornos de alto riesgo, como hospitales, cárceles, refugios para personas sin hogar, centros de atención a largo plazo y en el transporte público.

Los expertos en salud y los funcionarios de la ciudad dijeron que si bien las máscaras siguen siendo una herramienta eficaz contra el COVID-19, el momento tiene sentido para aliviar las restricciones. Esto se debe a que las vacunas son altas y las tasas de transmisión son bajas. El promedio móvil de siete días de nuevas infecciones en el condado de Santa Clara es 167, una gran diferencia con respecto a las 1,922 de principios de febrero. Más del 90% de la población elegible del condado está vacunada y alrededor del 69% está vacunada, a partir del lunes.

“También es una época del año en la que la mayoría de las personas están al aire libre, por lo que es un buen momento para interrumpir los mandatos”, dijo el Dr. George Rutherford, profesor de epidemiología en UC San Francisco. “Solo tenemos que ser conscientes de posibles retrocesos en invierno o en el futuro”.

El mandato de mascarilla, implementado en junio de 2020, fue uno de los pocas regulaciones locales restantes de la era de la pandemia, ya que los cierres y los mandatos de vacunación han invertido en San José. Pero al igual que verificar o exigir vacunas, los dueños de negocios aún pueden exigir máscaras en sus propias tiendas si lo desean.

"Creo que dejar la decisión en manos de las empresas es algo bueno", dijo el concejal Sergio Jiménez a San José Spotlight. “La mayoría de las empresas probablemente satisfacen las necesidades y los deseos de su clientela. Entonces creo que algunos negocios seguirán pidiendo máscaras, pero otros no”.

Michelle Mello, profesora de derecho de salud pública en la Universidad de Stanford, dijo que el voto del consejo es más una cuestión del papel de la ciudad que del papel de las mascarillas.

“La pregunta que están tratando de responder es, ¿son las cosas lo suficientemente malas como para justificar quitarles las opciones a las personas?”. Mello le dijo a San José Spotlight. “Creo que es un momento razonable para plantear esa pregunta, pero no es un mensaje de que todos deban quitarse las máscaras y ocuparse de sus asuntos”.

Mello continuó que los casos de COVID probablemente aumentarán con el levantamiento del mandato de máscara. Pero confía en que los residentes seguirán usando máscaras, ya que muchos han estado en ciudades vecinas que no requieren cubiertas faciales.

“Esa es una consecuencia natural del levantamiento de medidas que sabemos que son muy efectivas para contenerlas”, dijo Mello. “Pero tampoco podemos vivir bajo esas medidas para siempre”.

Condado de Santa Clara levantó su mandato de máscara el 2 de marzo, dos semanas después del estado. Los funcionarios de South Bay han promocionado durante mucho tiempo que sus esfuerzos de prevención de COVID han sido más estrictos que los del nivel estatal y federal, movimientos que han atraído críticas y frustración de los residentes.

Sin embargo, la Oficial de Salud del Condado de Santa Clara, Dra. Sara Cody dijo anteriormente que estos esfuerzos ayudaron a salvar 2,000 vidas adicionales. Si el condado de Santa Clara tuviera la misma tasa de mortalidad que el estado, el número de víctimas habría sido más cercano a las 4,000 personas, según el cálculo del condado. El condado habría perdido a más de 5,000 personas si hubiera sido a la tasa nacional. La tasa de mortalidad actual es de 2,217.

"Las máscaras son una herramienta fundamental que podemos usar para detener la propagación de COVID-19", dijo la concejal Pam Foley a San José Spotlight. “Pero extraño poder ver las caras sonrientes de las personas. Las expresiones faciales son muy importantes para crear empatía, compasión, comprensión y para hacer negocios”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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