San José aprueba cambios radicales en la comisión de planificación
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Se están produciendo cambios importantes en una de las comisiones más poderosas de San José después de que los legisladores aprobaran a principios de este mes reformas tan esperadas para hacerla más inclusiva.

Después de enfrentar críticas generalizadas derivado de los informes de San José Spotlight sobre la falta de diversidad geográfica y étnica en la Comisión de Planificación de San José, el Concejo Municipal aprobó la ampliación del panel de 7 miembros a 11 comisionados. El plan altera los estatutos de la ciudad y requiere la aprobación de los votantes, ya sea a finales de este año o en 2022 si reduce los costos de colocarlo en la boleta electoral.

Mientras tanto, los legisladores aprobaron otros cambios para garantizar una representación más equitativa de las personas de color y las que viven en distritos vulnerables. Según el plan aprobado el martes, no más de dos personas del mismo distrito del Concejo Municipal pueden servir en la comisión y los comisionados estarán limitados a dos mandatos consecutivos de cuatro años.

Si no hay suficientes solicitantes para la comisión, la ciudad puede revocar las restricciones de distritos con un voto de supermayoría de 3/4. Los funcionarios de la ciudad inicialmente recomendaron una mayoría simple para anular las reglas, pero la concejal Maya Esparza expresó su preocupación y pidió un umbral más alto.

Los cambios propuestos son parte de un enfoque por etapas para expandir la comisión, dijeron funcionarios de la ciudad, después de que la pandemia COVID-19 detuviera el alcance para crear una medida para la boleta electoral de noviembre de 2020.

El plan para agregar más miembros a la comisión se produjo después de que una serie de informes de San José Spotlight resaltaran la representación desigual en el poderoso panel que toma decisiones importantes sobre el uso de la tierra y los bienes raíces para la décima ciudad más grande del país. Por ejemplo, la comisión no tenía representación del este de San José a pesar de que el distrito enfrentaba principales acuerdos de desarrollo que amenazan con desplazar a las empresas pertenecientes a minorías.

Esparza dijo que la ciudad debería considerar avanzar con la expansión de la comisión a 11 miembros en 2020 si hubiera otra medida de votación dirigida por el consejo en la boleta de noviembre, citando preocupaciones financieras de agregar una medida de último minuto.

El abogado de la ciudad Rick Doyle dijo que el Iniciativa de elecciones justas potencialmente podría estar en la boleta electoral, pero no había garantía.

A mitad de la discusión, el alcalde Sam Liccardo inesperadamente propuso una alternativa a la ampliación de la comisión a 11 miembros, en contra de su apoyo inicial a la idea el año pasado.

Dijo que permitir que los miembros del Consejo de la Ciudad designen comisionados de sus distritos significaría que solo se elegirá a las personas políticamente conectadas. En cambio, propuso mantener los siete escaños pero volver a dibujar los distritos para garantizar la inclusión.

“Queremos que esta comisión de planificación sea independiente del concejo”, dijo Liccardo.

Esparza cuestionó el razonamiento de Liccardo y por qué se había desviado de su apoyo inicial de ampliar la comisión.

“Tenemos partes de la ciudad que no están representadas”, dijo Esparza. "Todavía podríamos tener siete escaños y aún tener tres distritos del consejo que no podrían estar representados".

Algunos residentes compartieron preocupaciones similares durante la reunión.

“La posición en la que se encuentra este país es el resultado de décadas de desigualdad”, dijo el residente de San José, Bobby González. "Estas desigualdades continuarán existiendo mientras nuestro entorno físico sea decidido por un número desproporcionado de personas blancas de comunidades ricas en relación con nuestra demografía local".

Contrarrestando el argumento a favor de la representación equitativa, el concejal Lan Diep dijo que los nombramientos en la comisión de planificación no podían garantizar la equidad porque, en última instancia, las decisiones de planificación las toma el Ayuntamiento.

“No quiero entrar en una situación en la que estemos corriendo para encontrar a alguien, solo que viva en un área determinada, solo porque están dispuestos a hacerlo o solo encontramos un solicitante que por alguna razón objetiva puede que no estar calificado ”, dijo.

Sin embargo, Esparza dijo que el consejo debería tener tiempo suficiente para tomar medidas para llevar a cabo una divulgación generalizada.

“Lo rechazamos porque queríamos más candidatos. Queríamos más representación comunitaria ”, dijo Esparza.

La pandemia de coronavirus obligó a San José a cancelar reuniones en persona durante la orden de refugio en el lugar, lo que llevó a los funcionarios de la ciudad a introducir gradualmente las revisiones en el transcurso de tres años.

La propuesta llega más de seis meses después de que un proceso prolongado para llenar dos escaños en el panel influyente enfureció a los líderes de la comunidad del East Side, quienes dijeron que se necesitaba una representación racial y geográfica más equitativa. El nombramiento del ex concejal Pierluigi Oliverio provocó protestas después de convertirse en el cuarto comisionado del afluente Distrito 6, mientras que un área de bajos ingresos en el este de San José no tenía representación.

“Se podría calificar de desagradable”, dijo Carrasco. “Digamos que fue un debate muy rico sobre diversidad y representación”.

Aunque se nombraron dos personas de color - uno del este de San José - algunos líderes de la ciudad propusieron cambios radicales en el proceso de nombramiento para asegurar que más personas de color permanezcan en la comisión.

“Queremos asegurarnos de tener un representante en la mesa que comprenda los matices y las necesidades del Distrito 5 específicamente, que no debe confundirse con los otros dos (distritos), que son vecindarios mucho más ricos”, dijo Carrasco.

La Comisión de Planificación tendrá cinco vacantes para fines de junio y necesitará al menos dos puestos para ser ocupados.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.