ACTUALIZACIÓN: El consejo de San José aprueba el proyecto Downtown West de Google
Renders del proyecto Downtown West de Google. Imagen cortesía de SITELAB Urban Studio.

Después de más de tres años de disputas y negociaciones con la comunidad, uno de los gigantes tecnológicos más grandes del mundo tendrá un hogar en el centro de San José.

El martes, el Ayuntamiento de San José votó por unanimidad para aprobar el proyecto Downtown West de Google, un plan multimillonario de la compañía para expandirse al centro de San José.

“Miles de miembros de nuestra comunidad se arremangaron. Muchos miembros de la comunidad presionaron, presionaron y co-crearon ”, dijo el alcalde Sam Liccardo sobre el proyecto. "Alentaron a Google a expandirse y llegar más alto".

Comenzó el camino de Google hacia San José con ocho activistas en 2018 encadenándose a sillas dentro del Ayuntamiento, escenificando una desobediencia civil por la decisión de la ciudad de vender terrenos públicos al gigante tecnológico. Terminó el martes con una reunión tranquila de Zoom y un discurso entre lágrimas del director de desarrollo económico de la ciudad.

El martes, solo un manifestante solitario se paró frente al Ayuntamiento horas antes de la histórica decisión.

"Reconozco que Google no irá a ninguna parte, y necesitamos a Google de alguna manera", dijo Stephanie Avila, fundadora del grupo local de ayuda mutua. Homies sin hogar sj. "Pero tenemos que hacerlo de manera que estemos preservando la cultura de San José y estemos protegiendo a la gente de San José".

Stephanie Avila, fundadora del grupo de defensa Houseless Homies SJ, protesta frente al Ayuntamiento de San José el 25 de mayo antes de la votación del Ayuntamiento sobre el proyecto Google Downtown West. Foto de Lloyd Alaban.

El proyecto, primero propuesto por el gigante tecnológico en 2019, abarca 80 acres cerca de la estación Diridon y cuenta con 7.3 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas, 4,000 unidades de vivienda, 15 acres de parques y un centro comunitario de 30,000-50,000 pies cuadrados. También cuenta con 500,000 pies cuadrados para usos comerciales, culturales, educativos y artísticos. Una cuarta parte de las unidades de vivienda en el área, aproximadamente 1,000, serán asequibles.

“Este no es solo el desarrollo más grande en la historia de San José, también es uno de los desarrollos orientados al tránsito a gran escala más significativos y transformadores que están ocurriendo en el mundo”, dijo el concejal Dev Davis, cuyo distrito incluye parte del proyecto. Bromeó diciendo que estaba tan emocionada con el proyecto que "apenas podía cenar".

Davis, junto con el concejal Raúl Peralez, se reunió varias veces con representantes de Google y asociaciones de vecinos locales con la esperanza de satisfacer las demandas de la comunidad.

“Se necesitó toda la ciudad para unirse”, dijo Peralez.

Google estima que hasta 25,000 personas trabajarán en las oficinas del centro.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que el proyecto permite la construcción rápida de viviendas asequibles, una parte clave del plan.

“Avanzar rápidamente para desarrollar viviendas asequibles es la mejor manera de desalentar el desplazamiento”, dijo Nanci Klein, directora de desarrollo económico de la ciudad.

Klein también dijo que la ciudad y Google están buscando formas de garantizar que las pequeñas empresas no sean desplazadas.

Algunos miembros de la comunidad han continuado oponiéndose al proyecto, diciendo que Google no construirá suficientes unidades de vivienda asequibles, y muchos residentes, incluidos los propios trabajadores de Google, tendrán que pagar el precio de las unidades en Downtown West.

“El centro está casi cerca de su capacidad máxima”, dijo Jo'Leysha Cotton, estudiante de posgrado en el Departamento de Planificación Urbana y Regional de la Universidad Estatal de San José el martes temprano. “Simplemente no veo cómo, aparte de los ingresos que provienen de la ciudad, no veo cómo ayudará a problemas como el suministro de viviendas. De hecho, creo que lo empeorará ".

Downtown West enfrentó preocupaciones durante el año pasado sobre la gentrificación y los altos alquileres en el área. En respuesta, Google lanzó un Fondo de beneficios comunitarios de $ 200 millones proporcionar subvenciones para programas que atienden a residentes de bajos ingresos, abordando las causas del desplazamiento y ayudando a preservar viviendas asequibles en el área. El acuerdo de beneficios comunitarios incluye $ 154.8 millones para esfuerzos contra el desplazamiento, personas sin hogar y viviendas asequibles.

“El aumento en el valor de las propiedades conducirá a un aumento en los alquileres, lo que conducirá a la falta de vivienda y al desplazamiento”, dijo Sandy Perry de Affordable Housing Network el martes. “Que esta cantidad de miseria continúe existiendo en nuestra ciudad con esta cantidad de riqueza es inaceptable”.

Cotton dijo que estaba preocupada por la cantidad de unidades asequibles que van a los residentes de San José para resolver la crisis de vivienda de la región, y si los residentes de bajos ingresos realmente pueden pagarlas.

"¿Qué precio es asequible?" Preguntó Cotton. "¿Es simplemente asequible para quienes reciben un salario de Google o será asequible para los conserjes de Google?"

Esta ilustración muestra las distintas alturas de los edificios y los tipos de uso del suelo propuestos en el Proyecto Downtown West de Google. Imagen cortesía de Google.

Los miembros del Diridon Area Neighborhood Group (DANG) elogiaron el proyecto y la cantidad de reuniones celebradas entre los representantes de Google y el grupo.

“Gracias por escucharnos, por preocuparse por nuestras preocupaciones”, dijo Kathy Sutherland, miembro del grupo. "Su contacto con el DANG ha creado un nivel de confianza que no esperábamos".

Una encuesta publicada el jueves patrocinado por la Grupo de liderazgo de Silicon Valley, una importante asociación comercial impulsada por la tecnología, muestra que el 70% de los residentes encuestados apoyan el proyecto en general.

“La encuesta de opinión pública confirma que nuestros vecinos locales reconocen los muchos beneficios tangibles del proyecto Downtown West”, dijo Derrick Seaver, director ejecutivo de la Organización de Silicon Valley, la cámara de comercio de la ciudad. "San José no puede perderse esta oportunidad única en una generación de convertirse en la próxima gran ciudad estadounidense y promover la creación de lugares locales para una comunidad más inspirada y vibrante".

Downtown West superó varios obstáculos en los últimos meses, incluyendo una recomendación unánime de la Comisión de Planificación de la ciudad.

El vicealcalde Chappie Jones dijo que era "pesimista" sobre el proyecto al principio, pero dijo que el proyecto crea un marco sobre cómo la ciudad puede unirse para hacer las cosas. "Estamos creando algo especial de lo que creo que todos podemos estar orgullosos", dijo.

Jones dijo que quería presionar a Google para que apoye a más empresas propiedad de minorías e incluirlas en el proceso de planificación a medida que se desarrolla el proyecto.

Uno de los proyectos más oponentes vocales Fueron los San Jose Sharks, cuya arena de origen, el SAP Center, está a solo unos cientos de pies del centro oeste. Los tiburones afirmaron que el proyecto podría obligarlos fuera de san jose debido al tráfico, los cierres de calles y la escasez de estacionamiento causada por el desarrollo. Los oficiales del equipo exigieron que la ciudad casi duplicar los lugares de estacionamiento en el plan

“Continuamos trabajando con el personal de la ciudad de buena fe para encontrar soluciones razonables a estos problemas extremadamente importantes que impactarán el futuro del Centro SAP”, dijo el portavoz de Sharks, Scott Emmert, a San José Spotlight el lunes.

En un nuevo acuerdo anunciado el martes, la ciudad garantizará al menos 2,850 plazas de aparcamiento durante la construcción del centro oeste como parte de un acuerdo con la organización Sharks, según Jessica Zenk, subdirectora de transporte de la ciudad. A cambio, los Tiburones se han comprometido a no desafiar legalmente los planes de la ciudad.

“La ciudad y Google escuchan absolutamente la necesidad crítica de los tiburones de tener acceso esencial”, dijo Zenk. "Continuaremos absolutamente coordinando con Sharks Sports & Entertainment en el futuro y creemos firmemente que los Sharks podrán tener éxito y prosperar con el proyecto como vecino".

La Comisión de Uso de la Tierra del Aeropuerto del Condado de Santa Clara también aprobó el proyecto, citando preocupaciones sobre las alturas de los edificios en el camino del aeropuerto. Debido al voto de la comisión, el Ayuntamiento necesitaba una mayoría de dos tercios de votos a favor del plan para anular el rechazo de la comisión del aeropuerto.

La votación del martes despeja el camino para que Google redacte planes de diseño para cada edificio propuesto para el centro oeste, que el consejo aprobará o rechazará individualmente en el futuro.

"Este proyecto ha inspirado a muchos", dijo Klein, con la voz quebrada. "Nos hemos reunido para marcar la diferencia y contribuir al futuro colectivo de San José".

Google espera comenzar a construir a fines de 2022 o en 2023, y se espera que su primera fase de construcción en la calle Santa Clara dure de tres a cinco años. Se espera que la construcción completa del proyecto tarde al menos una década.

“No vamos a detener esta votación”, dijo Ávila. “Lo que podemos hacer es presionar al Ayuntamiento para que estas conversaciones sean equitativas”.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.