Los concejales de San José solo tendrán 10 minutos para hablar
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Lorraine Gabbert.

Las maratones nocturnas de reuniones del Concejo Municipal de San José pronto podrían ser cosa del pasado.

Los concejales David Cohen y Dev Davis crearon un plan para establecer límites de tiempo para que los legisladores hablen durante las reuniones del consejo. La propuesta, que fue aprobada en una votación de 9 a 2 el martes, le daría a cada concejal 10 minutos para hablar sobre un tema durante una ronda inicial. Una vez que todos los miembros que deseen hablar hayan hablado, el consejo comenzará una nueva ronda con el mismo límite de 10 minutos. No hay límites para el número de rondas por las que puede pasar un artículo.

Las concejales Sylvia Arenas y Maya Esparza discreparon.

"No quiero quedarme aquí hasta la medianoche todos los días", dijo Davis a sus colegas. "No creo que eso esté haciendo un servicio al público, no creo que esté haciendo un servicio a nuestro exhausto personal y no creo que les esté haciendo un servicio a todos ustedes".

Las presentaciones de los funcionarios de la ciudad también tendrán un tiempo limitado, con estimaciones impresas en la agenda de cada consejo. Las nuevas restricciones de tiempo durarán hasta que los legisladores se reúnan en persona nuevamente. El consejo también considerará otras medidas para reformatear las reuniones del Consejo de la Ciudad, como tener reuniones múltiples más cortas durante la semana o hacer que las sesiones cerradas se realicen en un día diferente.

"Cuanta más participación en el debate de los concejales, mejor será el resultado", dijo Cohen.

No se requerirá que los concejales usen todo —o parte— del tiempo que se les ha asignado, y el debate puede terminar en cualquier momento que estén listos para votar.

La propuesta obtuvo un rechazo significativo de algunos miembros del consejo. Caucus Latino, que creen que restringir la discusión sofocaría las voces más vulnerables de la ciudad: las personas de color y los trabajadores de bajos ingresos, que a menudo no tienen el tiempo o los medios para sintonizar una reunión y hablar sobre los problemas.

“Estas son las personas que viven en situaciones de hacinamiento, personas en las que confiamos como trabajadores esenciales, son personas que incluso en el mejor de los casos tienen dificultades para llegar a una reunión del consejo”, dijo Esparza. "Vale la pena dedicar tiempo a la democracia".

Las reuniones del consejo a menudo se prolongan hasta bien entrada la noche todos los martes. Los temas que se prevé que tengan más interés público a menudo se escuchan por la tarde con un “tiempo determinado”, lo que significa que no se discutirán antes de cierto tiempo. Eso significa que los temas polémicos, como nuevos proyectos de viviendas asequibles, grandes propuestas de gasto y elementos de política pueden extender la reunión hasta la medianoche.

En un esfuerzo por hacer que los concejales sepan cuánto tiempo están consumiendo, se ha colocado un temporizador en el estrado virtual. Los concejales a menudo limitan voluntariamente su tiempo de uso de la palabra, pero no hay reglas estrictas que regulen la cantidad de tiempo que se les asigna.

Las reuniones del consejo de maratón y las agendas repletas han plagado durante mucho tiempo la administración del alcalde Sam Liccardo.

La consejo en 2017 estableció un toque de queda a medianoche después de que las reuniones del Concejo Municipal se prolongaran regularmente hasta las 2 am. Unos meses después, los miembros Sopló más allá del toque de queda. Y los intentos anteriores ese año de Davis y el vicealcalde Chappie Jones mover comentario público al comienzo de la reunión, para evitar que los residentes esperaran horas para hablar, se quedó corto.

Liccardo, un partidario vocal del tema el martes, dijo que demasiadas discusiones nocturnas quitan voces importantes en la sala: funcionarios de la ciudad y el público.

“Nuestro trabajo más importante está involucrado en las decisiones que tomamos… se trata mucho menos de que se nos escuche”, dijo Liccardo.

Arenas propuso que el tiempo no utilizado de los concejales se dé a otros funcionarios de la ciudad o al comentario público, posiblemente aumentando el comentario público de los dos minutos actuales a tres minutos por orador.

"¿Estamos reduciendo el tiempo entre nosotros simplemente porque queremos tener una reunión más corta, o es porque queremos recibir aportes adicionales de la comunidad directamente?" Preguntó Arenas.

Aquellos que apoyan el tema, como los concejales Sergio Jiménez y Matt Mahan, creían que los límites de tiempo en realidad mejorarían la discusión sobre los temas, ya que la información se entregaría de manera más concisa y más concejales, funcionarios de la ciudad y residentes podrían hablar.

Las nuevas reglas entrarán en vigor de inmediato.

Se han implementado restricciones similares para hablar en varios cuerpos legislativos, sobre todo en el Congreso de los Estados Unidos, donde "Tiempo controlado" Las reglas han gobernado ambas cámaras del Congreso durante décadas.

Un informe reciente sobre la Junta de Supervisores de San Francisco mostró que los siete hombres de la junta de 11 miembros tiempo de conversación dominado, otro punto que tomó en consideración el cabildo de San José. Algunos en el consejo temían que incluso con límites de expresión, las voces de las mujeres y otros grupos subrepresentados pudieran ahogarse.

“Estas son decisiones de vida o muerte”, dijo Esparza. "Si toman tiempo, que así sea".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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